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Si tus primeras impresiones musicales de Jon Walmsley giran en torno a la imagen hogareña que proyectó como Jason Walton en la serie clásica de la década de 1970 The Waltons, el sonido de blues de su nuevo álbum Goin To Clarksdale podría sorprenderte. Pero le dice a Nosotros que el blues es parte de su ADN.

Diría que [el sonido del álbum] es nuevo para mi audiencia, los fanáticos de The Waltons , pero en realidad es la música que me inspiró a tocar cuando era niño. Recuerdo haber escuchado primero rock n roll y comencé a tocar la guitarra a los ocho años. No me di cuenta hasta los 13 años de que lo que me encantaba del rock and roll primitivo eran los elementos de blues. Como dijo una vez Muddy Waters y es el título de una canción The Blues Had A Baby And They Named It Rock and Roll. Esa fue la cosa. Amaba a Elvis cuando era un niño pequeño, y estaba cantando el blues Thats All Right Mama y Hound Dog. Hice una versión de Hound Dog en el nuevo CD, pero no es la versión de Elvis o la versión de Big Mama Thorntons, es algo que se me ocurrió, algo muy pantanoso.

La inspiración para el disco en el que Walmsley cantaba y tocaba todos los instrumentos provino de un viaje a la región del Delta. Tuve un concierto en Tunica en el Festival de Cine Occidental de Memphis, que es básicamente un homenaje a las películas y la televisión occidentales, además de ser un espectáculo de autógrafos. Tuve la suerte de ser el entretenimiento al final del fin de semana. Lo hice en 2014 y luego el año pasado, así que cuando mi esposa Marion y yo volvimos, decidimos ir temprano e hicimos un viaje siguiendo el Blues Trail a través del delta del Mississippi. Por supuesto, Clarksdale es una de las principales paradas de la gira. Me inspiré y llegó el momento de hacer un proyecto de blues.

Una canción que se inspiró en el viaje fue su versión de BB Kings The Thrill Is Gone, con el nativo de Kings, Indianola, a solo una hora de Clarksdale. Walmsley admitió que tenía sentimientos encontrados sobre la grabación de la melodía.

Dudaba tanto en hacer ese porque era muy icónico. Pero también significó mucho para mí. Así que le di una oportunidad, y creo que resultó muy bien. Tiene un sonido y un ambiente que es diferente a cualquier otra pista del CD, y no estoy seguro de cómo lo conseguí, pero estaba ahí. Pensé que era una señal de que estaba destinado a estar en el álbum.

El álbum mezcla estándares clásicos de blues con algunas de las melodías originales de Walmsley, incluido el impresionante tema de cierre, Katahdin, que trata sobre las hermosas montañas en su estado natal de Maine (la montaña más alta de Maine con 5,267 pies). Tengo que admitir que técnicamente no es una canción de blues, pero quería algo bonito y suave que siguiera después de todo el material estridente que la precedió, para terminar con una nota dulce. Cuando mi esposa y yo regresamos de nuestro viaje a Mississippi, regresamos a Maine, hicimos un viaje por el norte de Nueva Inglaterra y pasamos por delante del monte Katahdin. Está en el medio de todo este desierto virgen. Cuando escribí el instrumental, me recordó la majestuosidad y la belleza de esa zona, así que le puse el nombre en honor a la montaña y a los fanáticos del blues de la zona.

Su álbum incluye una canción inspirada en las montañas, dado que la serie por la que es más conocido se desarrolla en las montañas Blue Ridge de Virginia. Walmsley dice que las historias que los fanáticos han compartido con él a lo largo de los años sobre cómo The Waltons tocaron sus vidas le dan una gran sensación.

Es increíble y muy gratificante, sonríe. Cuando apareces en el set, has memorizado tus líneas, intentas hacer tus escenas y ser creíble y auténtico como actor, pero inicialmente teníamos poca idea de que el programa tendría tanto impacto en la gente. Es un pequeño mundo muy insular. Vas a trabajar y estás rodeado de las mismas personas todos los días: el elenco, el equipo y los productores. No es hasta más tarde que sales y conoces gente, y escuchas historias sobre cómo el programa afectó sus vidas de alguna manera o los ayudó a superar los problemas por los que estaban pasando. Entonces te das cuenta de que hay algo más grande que el espectáculo simplemente como entretenimiento.

El programa también ha tenido un impacto en su vida, dándole una familia completamente separada. Todos somos muy conscientes del hecho de que compartimos una relación única, habiendo pasado por esa experiencia juntos y fue una gran experiencia. Tuvimos mucha suerte de que estemos tan cerca y lo estuviéramos tan cerca desde el primer día. Es tan notable lo rápido que todos hicimos clic en personalidad. Era casi como una de esas situaciones en las que conoces a alguien y sientes que siempre lo has conocido. Creo que eso contribuyó a la autenticidad y al éxito que tuvo el programa. Estoy agradecido de que esas relaciones continúen. Muchas de las cosas que he hecho en mi vida, y las personas que he conocido que se han convertido en mis mejores amigos, son un resultado indirecto de haber hecho The Waltons .

La serie presentó su talento musical a Estados Unidos cuando se estrenó en septiembre de 1972, e incluso le ofreció la oportunidad de actuar con algunas de las principales estrellas del formato country durante los espectáculos, como Merle Haggard. En octubre de 1976, el miembro del Country Music Hall of Fame apareció como estrella invitada en la serie en el papel del músico Red Turner. Walmsley dijo que trabajar con el legendario artista fue una experiencia inolvidable.

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Me emocionó que viniera al programa como estrella invitada, y más aún que la trama principal del programa fuera la relación entre nuestros dos personajes, recordó. Pasamos mucho tiempo juntos durante esos seis o siete días lejos de la cámara. Tocamos mucho la guitarra en el set entre toma y toma. De hecho, el asistente de dirección tuvo que decirnos que nos calláramos porque no podían concentrarse en su trabajo. Qué buen tipo era Merle. Todos sabemos lo talentoso que era, pero en realidad era un hombre dulce, genuino y con los pies en la tierra. Llegó al lote, en su autobús, con su tour manager y esa gente. Fue interesante, porque parecía tan humilde y tímido. No era una verdadera personalidad del mundo del espectáculo. Me pareció un poco como Elvis, donde tenía a sus muchachos que estaban a su alrededor todo el tiempo. Creo que se sentía más cómodo en casa sobre el escenario. Me hubiera encantado conocerlo lejos de Hollywood y pasar el rato. Desafortunadamente, eso no fue así, pero qué gran recuerdo.

Su talento musical lo llevó a Nashville en muchas ocasiones, con un par de actuaciones en el Grand Ole Opry en su currículum. Tocar el escenario sagrado fue algo que nunca olvidará. Hice el Opry por primera vez en 1974, y fue poco después de que se mudaran a la nueva Opry House. ¡Qué experiencia tan maravillosa! Esa vibra detrás del escenario es simplemente increíble, pasando por todos los camerinos, y todos los actos están allí, hablando y tocando unos con otros. Recuerdo haber conocido a Minnie Pearl, el abuelo Jones, Hank Snow y Roy Acuff. De hecho, pude cantar con Roy Acuff en Opryland en otro viaje. También recuerdo haber conocido a Marty Stuart. Todavía estaba jugando con Lester Flatt en ese momento y tenían aproximadamente la misma edad. Salimos un poco. Esa fue una gran noche.

La carrera musical de Walmsley también incluyó temporadas tocando con Richard Marx y varias colaboraciones con el difunto artista estadounidense Greg Trooper. Yo amaba a Greg. Lo conocí a través de un amigo. Escribimos un par de canciones juntos que realmente me gustan y quiero grabar en algún momento. Trágicamente, lo perdimos el año pasado demasiado joven. Lo digo porque eran de la misma edad. Sé que aún no estoy lista para ir. La canción que escribimos juntos que él grabó se llamaba Theres A Light In The Window. Eso está en uno de sus álbumes anteriores, y una artista de bluegrass llamada April Verch también lo grabó. Siempre me ha encantado esa canción.

Walmsley está promocionando el nuevo lanzamiento a través de su sitio web, y dice que muchas de las canciones que versionó en el disco lo hacen retroceder en el tiempo, especialmente You Cant Judge A Book By the Cover, una canción de Willie Dixon que Bo Diddley hizo famosa, aunque no es ahí donde dice. escuchó el himno. Curiosamente, la primera vez que escuché esta canción fue en un concierto de Monkees en 1967. Mis padres me llevaron en ese momento, ya estaba tocando la guitarra y actuando en un concierto de Monkees en el Hollywood Bowl. En un momento del espectáculo, cada miembro de la banda tenía una melodía solista, y la melodía solista de Mike Nesmith era You Cant Judge A Book. Dejó la guitarra y simplemente cantó y tocó maracas. Esto fue antes de darme cuenta de que era el blues. Bo Diddley tenía un compañero en su banda llamado Jerome, que era tan importante para él que escribió una canción con su nombre. Tuve que tocar maracas en mi versión, así como algo de armónica de blues. Toqué todos los instrumentos del álbum, lo grabé y lo mezclé yo mismo. Fue masterizado por Brad Vance, un amigo mío, en Los Ángeles. Mi objetivo era crear ese sentimiento de blues antiguo y crudo. Entonces, toqué todo y lo hice, ¡y dejé los errores como en los viejos discos!

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