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BERLÍN (AP) Esther Bejarano, una sobreviviente del campo de exterminio de Auschwitz que usó el poder de la música para combatir el antisemitismo y el racismo en la Alemania de la posguerra, murió a los 96 años.

Bejarano murió en paz la madrugada del sábado en el Hospital Judío de Hamburgo, dijo la agencia de noticias alemana dpa citando a Helga Obens, miembro de la junta del Comité de Auschwitz en Alemania. No se dio una causa de muerte.

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, rindió homenaje a Bejarano y la calificó como una voz importante en la lucha contra el racismo y el antisemitismo.

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Nacida en 1924 como hija del cantor judío Rudolf Loewy en la Saarlouis ocupada por los franceses, la familia se mudó más tarde a Saarbruecken, donde Bejarano disfrutó de una educación musical y protegida hasta que los nazis llegaron al poder y la ciudad fue devuelta a Alemania en 1935.

Sus padres y su hermana Ruth finalmente fueron deportados y asesinados, mientras que Bejarano tuvo que realizar trabajos forzados antes de ser enviada a Auschwitz-Birkenau en 1943. Allí, se ofreció como voluntaria para convertirse en miembro de la orquesta de niñas, tocando el acordeón cada vez que trenes llenos de judíos. llegaron de toda Europa.

Bejarano diría más tarde que la música la ayudó a mantenerse con vida en el notorio campo de exterminio nazi alemán en la Polonia ocupada y durante los años posteriores al Holocausto.

Jugábamos con lágrimas en los ojos, recordó en una entrevista de 2010 con The Associated Press. Los recién llegados entraron saludándonos y aplaudiéndonos, pero sabíamos que los llevarían directamente a las cámaras de gas.

Debido a que su abuela había sido cristiana, Bejarano fue luego trasladada al campo de concentración de Ravensbrueck y sobrevivió a una marcha de la muerte al final de la guerra.

En sus memorias, Bejarano recordó su rescate por parte de las tropas estadounidenses que le dieron un acordeón, que tocó el día que los soldados estadounidenses y los sobrevivientes de los campos de concentración bailaron alrededor de un retrato en llamas de Adolf Hitler para celebrar la victoria aliada sobre los nazis.

Bejarano emigró a Israel después de la guerra y se casó con Nissim Bejarano. La pareja tuvo dos hijos, Edna y Joram, antes de regresar a Alemania en 1960. Después de encontrarse una vez más con el antisemitismo abierto, Bejarano decidió volverse políticamente activo y cofundar el Comité de Auschwitz en 1986 para brindar a los sobrevivientes una plataforma para sus historias.

Se asoció con sus hijos para tocar melodías en yiddish y canciones de resistencia judía en una banda con sede en Hamburgo a la que llamaron Coincidence, y también con el grupo de hip-hop Microphone Mafia para difundir un mensaje contra el racismo entre la juventud alemana.

Todos amamos la música y compartimos un objetivo común: estamos luchando contra el racismo y la discriminación, le dijo a AP sobre sus colaboraciones entre culturas y generaciones.

Bejarano recibió numerosos premios, incluida la Orden del Mérito de Alemania, por su activismo contra lo que llamó los viejos y nuevos nazis, citando a su compañero sobreviviente del Holocausto Primo Levis advirtiendo que sucedió, por lo tanto, puede volver a suceder.

Mientras se dirigía a los jóvenes en Alemania y más allá, Bejarano diría: No eres culpable de lo que sucedió en ese entonces. Pero te vuelves culpable si te niegas a escuchar lo que pasó.

Tampoco rehuyó criticar a los funcionarios alemanes actuales, como cuando las autoridades fiscales cancelaron el estatus de organización benéfica de la organización antifascista más grande del país. La decisión fue posteriormente revocada.

En una carta de condolencia a sus hijos, el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, escribió que Bejarano había experimentado de primera mano lo que significa ser discriminada, perseguida y torturada, y elogió su labor educativa.

Hemos sufrido una gran pérdida con su muerte, agregó. Ella siempre tendrá un lugar en nuestros corazones.

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