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Después de que la Academia de Grabación produjera una boleta de nominados exclusivamente blanca para la categoría de álbum de música infantil el año pasado, Pierce Freelon y otros miembros negros y marrones de Family Music Forward se manifestaron en contra de la decisión. Sin embargo, sus voces no fueron escuchadas hasta que tres de sus compañeros blancos pidieron que se retiraran sus nombres de la categoría. Probablemente habría sido invisible para la mayoría de las personas si los hombres blancos no hubieran rescindido sus nominaciones, afirma Freelon.

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Freelon se esfuerza por ampliar la complejidad de la música infantil y familiar. [Es] un espacio que tiene una necesidad radical de transformación y sanación, dice.

El viernes (30 de abril), el músico de Carolina del Norte y miembro del Concejo Municipal de Durham lanzó su segundo álbum de música para niños/familia Black to the Future . El disco es la continuación del DaD del año pasado, que detallaba su experiencia como padre negro. Esta vez, el padre de dos incorpora elementos del afrofuturismo, la historia negra y las voces de archivo de cuatro generaciones de su familia para tocar la imaginación, las artes, la ciencia y la tecnología en lo que respecta a la negritud. Inspirado por artistas como Sun Ra y Janelle Monae, Freelon utiliza sonidos cósmicos y fragmentos de viejas cintas VHS para combinar el pasado y el presente.

Black to the Future ha sido para mí una forma de conectarme con mis ancestros para hablar de cosas que existen, para celebrar a mis héroes, heroínas y huevas, y para celebrar la negritud sin disculpas en un género en el que eso nunca se había hecho antes, expresa.

Nosotros se reunió con Freelon para discutir cómo Black to the Future y su papel como político han dado forma a un cambio positivo para los niños y adultos negros por igual.

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Leí la mesa redonda de Nosotros en la que participaste con respecto a tus compañeros blancos en el género que rescindieron sus nominaciones al Grammy. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la alianza blanca? ¿Crees que es más a menudo genuino o se deriva de la culpa blanca?

Creo que la controversia de los Grammy, los aliados blancos The Okee Dokee Brothers, Alastair [Moock], Dogs on Fleas pensé que su alianza era genuina. Porque estaban renunciando al poder, y esa es la verdadera alianza. Una alianza superficial sería como poner un cuadrado negro en tu Instagram. Pero sentarse en la mesa de la supremacía blanca y decir: No comeré si mi familia no puede comer, eso es alianza, porque está relacionado con el poder, el acceso y el privilegio, y es una renuncia a eso en servicio de exponer al blanco sistémico. supremacía que a menudo es invisible.

¿Ha respondido la Academia de Grabación a las sugerencias de Family Music Forwards para mejorar el proceso de votación para la categoría de álbum infantil haciéndolo más transparente e inclusivo?

Eso aún está por verse. Presentamos una serie de propuestas, sugerencias, recomendaciones, para que las consideren y tienen su propio proceso interno para analizar esas recomendaciones. Así que aún no hemos visto los frutos de esas semillas que hemos sembrado pero éramos optimistas. Han estado, al menos, dispuestos a escuchar y hemos tenido varios foros y conversaciones con ellos como Family Music Forward, así que soy optimista al respecto.

Dado el racismo sistémico que hemos visto en los Grammy con la música infantil y otras categorías de música en general, ¿seguirás presentando tu música en el futuro?

Sí, sí. Continuaré presentando mi música. No tengo el lujo de poder decir No, soy bueno, como mis compañeros blancos.

Entremos en Black to the Future . ¿Por qué afrofuturismo?

Permítanme evocar el nombre de uno de mis ancestros culturales, Octavia Butler. En su libro La parábola del sembrador , su personaje Lauren Olamina dice: Todo lo que tocas, lo cambias. Todo lo que cambias, te cambia a ti. Y cuando pienso en eso en el contexto del afrofuturismo, pienso en la forma en que Harriet Tubman se cambió a sí misma, a su comunidad, a las personas con las que trabajó para luchar por la liberación. Pienso en Ida B. Wells, quien cambió la forma en que hablamos y pensamos sobre los linchamientos y realmente revolucionó ese espacio. Agentes de cambio, personas que habitan en la sagrada práctica curativa de la transformación.

La música infantil y familiar es un espacio que necesita radicalmente una transformación y sanación, por lo que el afrofuturismo es el recipiente perfecto para eso para mí porque sé que mi voz está cambiando la forma y el alcance de la conversación en la música infantil. ¡Sé que está cambiando a la gente que escucha la música, está cambiando la industria, me está cambiando a mí! Creo que de eso se trata el afrofuturismo, se trata de dar forma al cambio.

Braid My Hair me recuerda mucho al cortometraje Hair Love de Matthew A. Cherry. ¿Te inspiraste en esto cuando creaste la canción?

¡Sí! En realidad, mi primer álbum tenía una canción llamada Daddy Daughter Day que había escrito uno o dos años antes de descubrir Hair Love . Pero cuando salió, dije ¡Sí! Celebremos esta relación padre-hija. Y luego, poco después, Hair Love ganó [un] Oscar. Recuerdo el día, porque fue [casi] el día en que murieron Kobe Bryant y Gigi Bryant, comenzaron los Oscar con este homenaje a Kobe. Vimos eso todo el día, además de celebrar el Oscar, todas estas imágenes de Kobe y Gigi en esta relación cariñosa y cariñosa de padre e hija. Y ese día fue realmente profundo para mí, porque la bombilla se encendió como, necesito sacar este álbum.

Estamos en un momento en que la masculinidad y paternidad negra se está transformando, las percepciones a su alrededor, al menos, se están transformando. Me siento absolutamente solidario con Matthew Cherry. Me encanta Hair Love , y he estado luchando para peinar a mis hijas [Stella] cuando mi esposa no está disponible [pero] a Stella le gusta cuando lo hago, porque es una buena manera de unirnos.

No es una palabra de amor también me intriga porque siento que esto también puede aplicarse fácilmente a los adultos cuando se trata de consentir y rechazar a las personas en general. ¿Era esa tu intención?

Mi intención era darle a mi abuela, la Reina Madre Frances Pierce, una plataforma para que sus ideas se dispersaran por todo el cosmos. [No es una palabra de amor] es algo que nos ha estado diciendo desde que éramos pequeños. Este álbum es música familiar. Se aplica a los niños pero también a los padres. No Is a Love Word está en diálogo con una canción llamada My Body en mi último álbum que habla sobre el consentimiento. Si espera hasta que alguien sea sexualmente activo para tener una conversación sobre el consentimiento o incluso para presentarle el término, ha perdido una oportunidad para que los niños y los niños pequeños se familiaricen y se sientan muy cómodos con lo que se siente tener poder en sus propios cuerpos. y establecer límites. No es una palabra de amor es algo que me recuerda su verdad a diario.

Este álbum presenta cuatro generaciones de su familia, lo cual es increíble. ¿Cómo le gustaría que la participación de sus hijos en su trabajo los afectara más adelante a medida que crecen?

Volviendo a Octavia todo lo que toca, lo cambia mi hija ahora ha tocado muchos micrófonos, muchas libretas y papel. Su canción en el álbum, su conjunto en solitario ZOMBI es un reflejo de eso. Stella apareció en un par de temas de mi primer álbum y dijo: Oh, entonces, ¿cómo funcionan las regalías? ¿Cuánto obtengo? Yo estaba como, Stella, no obtienes nada porque no escribiste nada. Actuaste en la canción, así que te daré un poco de dinero, pero si quieres regalías, debes ser autor. Ella estaba como, OK, apuesta. Vamos a escribir. Me encanta que le esté enseñando a mi hija creatividad, emprendimiento, poder en su propia voz, técnica.

Entiendo que usted también es miembro del Concejo Municipal de Durham. ¿Qué opinan tus compañeros del consejo de tu carrera musical?

Ah, les encanta. Tengo un colega miembro del consejo que se llama Charlie Reece [y] cada vez que sucede algo, lo menciona en la reunión del consejo. Soy como, hermano, ¿eres mi publicista? Porque estoy a punto de contratarte.
Antes del concejo municipal me postulé para alcalde en 2017, y Artists in Office fue uno de los lemas que usamos. Y es una locura para mí porque creo que uno de los mayores problemas en el gobierno en general es la falta de imaginación. Los artistas son muy importantes en los espacios que dan forma a la política. Y cuando lo hacen los negros, lo llamo afrofuturismo. Literalmente estamos diseñando, soñando, manifestando, hablando de futuros a la existencia.

¿Hay alguna legislación que haya presentado o defendido durante su tiempo como político?

¡Sí! [Yo] comencé a correr. Inmediatamente después de que me nombraron, fui a hablar con este grupo de organizadores en Durham, Carolina del Norte, sobre esta idea de la que habían estado hablando durante décadas. Como abolicionistas, las organizadoras de mujeres negras en Durham han sido mis mentoras durante más tiempo. Armamos una propuesta llamada We Are the Ones. Está inspirado en la cita de June Jordan: Somos los que hemos estado esperando, y está reimaginando cómo es la seguridad pública. Contratación de personas de la comunidad para trabajar y construir centros de ayuda mutua e invertir en proyectos que los miembros de la comunidad que están experimentando violencia idean por sí mismos.

He estado en tantos barrios que han estado experimentando violencia en Durham [y] muchos de ellos dicen lo mismo: Necesitamos algo que estos niños puedan hacer. Actividades nocturnas para niños. Cuidado de niños, trabajos, deportes. Los niños son los que están involucrados en gran parte del aumento de la violencia, y es donde está la solución. Y la solución no es encerrarlos y tirarlos en una jaula. Tenemos que cuidar a estos niños.

Cuando no estás escuchando música familiar, ¿qué artistas están en tu rotación?

Escucho mucha música negra. Reggae, afrobeats. Me encanta Bob Marley, especialmente en un entorno familiar. Puedes rockearlo, tiene un mensaje, es atemporal. Probablemente sea mi artista favorito, y uno al que me esfuerzo por emular en términos de la universalidad de su música. Janelle Monae, Loner, Christian Scott a Tunde Ajuah, Kamasi Washington. Estoy entusiasmado con el nuevo Flying Lotus [ Yasuke , disponible el viernes 30 de abril], está haciendo la banda sonora de este nuevo anime en Netflix.

Tienes una canción dedicada a LeVar Burton. ¿Por qué fue un héroe para ti mientras crecías?

Roots [es] probablemente una de las series de televisión más importantes de toda la televisión. Yo era un gran fanático de Star Trek [porque] el hombre más inteligente en la empresa de naves estelares es un hombre negro. Y él es un hombre negro ciego, que es simplemente encantador y vulnerable y tonto y nerd. No había visto eso, ¿sabes? Y luego Lectura Arcoíris . Literalmente me enseñó a leer y apreciar los libros.

Este hombre fue tan influyente en mi vida personalmente, así que cuando escribí LeVar [Burton] y estaba mezclando el álbum, lo ponía en el auto con mis hijos [y] decían, ¿Quién es LeVar? y simplemente entraríamos en estas discusiones profundas. Solo quería dar la bienvenida a este anciano, este apreciado creativo y presentarlo a una nueva generación de niños y familias y celebrarlo. Recuerdo que cuando DMX falleció, había un sentimiento persistente como: ¿Dónde estaba este amor cuando vivía? Dales sus flores mientras aún puedan olerlas. Quiero apreciar a LeVar ahora.

¿Alguna vez lo has conocido antes?

Nunca lo conocí, ¡pero escuchó la canción! Se lo enviamos a su publicista, le encantó, tenía algunas ideas. Eso me dejó alucinado.

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