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El 30 de abril, artistas de todos los géneros musicales se reunirán en el Bridgestone Arena de Nashville para festejar al ícono de la música cristiana Michael W. Smith en sus 35 años de hacer música. Amy Grant, Backstreet Boys Brian Littrell, CeCe Winans, Los hermanos Gatlin, Jars of Clay, Jason Crabb, Jim Brickman, Lee Greenwood, MercyMe, Natalie Grant, Newsboys, The Oak Ridge Boys, Randy Travis, Rascal Flatts, Ricky Skaggs, Russ Taff, Sandi Patty, Vince Gill, Wynonna y más se han inscrito para participar en 35 años de amigos: celebrando la música de Michael W. Smith.

Smith admite que al principio dudó sobre el evento, promovido por Outback Concerts y producido por Conway Entertainment Group, porque no quería llamar la atención sobre sí mismo o su carrera. Realmente lo cuestioné porque no me siento cómodo con eso, pero al mismo tiempo, si alguien quiere hacer eso, creo que debe considerar poder dar un paso atrás y recibir, dice. Rezo para que sea una gran noche, que honre a Dios y que la gente sea bendecida. Creo que puede significar algo más que celebrar la música de mi vida. Rezo para que la vida de las personas cambie esa noche. El evento no se transmitirá en vivo, pero puede haber un especial seleccionado de la noche en el futuro.

Tal es el alcance de Smith en las últimas cuatro décadas que puede atraer a una franja tan amplia de artistas para saludarlo, pero no confunda el tributo con una señal de que Smith se está desacelerando. El viernes, el quinto álbum en vivo de Smith, Awaken: The Surrounded Experience , sale a la venta en su Smiths Rocketown Records, distribuido a través de The Fuel Music. El álbum captura el concierto de Smiths de agosto de 2018 en el Bridgestone Arena de Nashville, filmado para un especial de televisión de TBN que se emitió el otoño pasado.

Todo fue estrictamente para el especial de televisión. Ni siquiera estaba planeado [como álbum], pero esa noche sucedió algo tan hermoso, le dice Smith a Nosotros .

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Smith dice que sus representantes, Greg Ham y Chaz Corzine, estuvieron entre quienes lo alentaron a lanzar el evento como un álbum. Greg y Chaz y todas estas otras personas dijeron: Hombre, realmente deberías pensar en publicar ese audio para que la gente pueda experimentarlo. Y no pude encontrar ninguna manera de discutir con ellos, así que aquí estamos, dice con una sonrisa.

Awaken es solo el último proyecto en lo que ha sido un período excepcional para el cantante y compositor tres veces ganador del Grammy. En 2018, lanzó tres álbumes: álbum de adoración en vivo Surrounded, álbum de estudio A Million Lights y álbum infantil Lullaby . También lanzó sus dos primeros libros para niños: Nighty Night y Good Night y Lets Get Ready for Bed .

El mismo día del lanzamiento de Awakens , Smith emprende la gira Roadshow de varios artistas con Tenth Avenue North, Matt Maher y otros. Más tarde en la primavera, se une a Newsboys United para co-encabezar Surrounded & United: The Tour , que se lanzará el 10 de abril. Este verano, tiene fechas en Sudáfrica y Brasil antes de unirse a su amiga Amy Grant para una serie de conciertos navideños.

Awaken captura a la superestrella de la música cristiana dirigiendo la adoración en el evento de agosto, así como a los invitados especiales CeCe Winans cantando King of Glory y Vanessa Campagna y Madelyn Berry presentando Waymaker junto con las voces de las 14,000 personas en la audiencia.

Fue mi loca idea hacer esto [con] todas las razas, todos los colores, todas las tribus, todas las naciones en Bridgestone orando y cantando por nuestra ciudad, relata Smith. TBN realmente quería ser parte de esto después de que compartí esa visión con ellos, por lo que fue estrictamente solo para ellos. Escuchaba [la noche] en mi automóvil y pensaba: hay algo allí, y estoy emocionado de que el mundo lo escuche y no solo lo vea.

Smith grabó originalmente el primer sencillo, Surrounded (Fight My Battles), con una audiencia de 400 personas en Factory en Franklin, Tennessee, para Surrounded de 2018. Hay algo en la canción, dice, sobre por qué fue elegida como sencillo principal. Es un pequeño recordatorio de que [Dios tiene] esto. Por eso a la gente le encanta esa canción. Están en las trincheras y empiezan a cantar esa canción. Esa es su canción de guerra y lucha. Por eso creo que conecta.

Otros aspectos destacados del proyecto incluyen a Winans entregando King of Glory. La primera persona en la que pensé fue en CeCe, dice Smith. Ella es la madre de esta ciudad. La llamé y me dijo: Vendré y rezaré. Yo dije, Bueno, eso es genial. Me encantaría que cantaras, pero no tienes que cantar. Le envié King of Glory, y ella me envió un mensaje de texto y me dijo: ¡Está bien, me atrapaste con esa canción! Puede que tenga que hacer esa canción. Fue un gran momento. Ella acaba de derribar toda la casa.

Smith dice que lo que hizo que el evento de Bridgestone fuera tan especial fue la diversidad de la audiencia y la unidad presente en la arena. Había tantas razas representadas en ese edificio y eso es lo que lo convirtió en el cielo para mí, porque no hay nada que agrade más a [Dios] que ver a su iglesia unificada, lo cual no suele ser el caso, dijo Smith. El domingo por la mañana sigue siendo la hora más segregada de la semana, y esa noche vi hispanos, negros, blancos, asiáticos y vi indios y coreanos. Fue increíble y, sinceramente, no creo que la noche terminara realmente. Algo le pasó a nuestra ciudad. Realmente creo que algo cambió. Muchos pastores y líderes espirituales me han dicho que nunca antes habían visto un frente más unificado y creen que eso se derivó de lo que sucedió en Bridgestone y realmente lo creo.

Difundir el evangelio y guiar a las personas hacia la fe siempre ha sido y continúa siendo la misión de los nativos de West Virginia. Es lo que estoy llamado a hacer. Gracias a Dios gozo de buena salud y tengo energía. Siento que mi mejor trabajo está por venir.

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