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Sentado en la terraza del exclusivo Shutters on the Beach Hotel en Santa Mónica, el cantante principal de Snow Patrol, Gary Lightbody, pasa de las sombras a la luz mientras el sol se desplaza por el cielo.

Es una metáfora adecuada para Lightbody y para el viaje realizado en Wildness, el primer álbum de la banda desde Fallen Empires de 2011. Lightbodys lucha contra la depresión y el alcoholismo, y sus triunfos sobre ambos, se manifiestan en el álbum, al igual que una búsqueda general de lo que significa ser humano en este mundo caótico y a menudo conflictivo.

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Producido con Garret Jacknife Lee, el conjunto melódicamente rico ya ha generado un éxito de Adult Alternative Songs con Dont Give In, que se convirtió en el décimo top 10 de las bandas de Irlanda del Norte/Escocia en la lista Billboard. Después de tocar un puñado de shows de calentamiento en clubes en los EE. UU. y una gira por Irlanda/Reino Unido en mayo, Snow Patrol, que también incluye a Johnny McDaid, Nathan Connolly, Paul Wilson y Jonny Quinn, regresará para su primera gira completa por los EE. UU. desde 2012 este verano. , tocando en estadios con Ed Sheeran.

En una conversación reveladora, Lightbody habló con Nosotros sobre cómo hacer el álbum mientras luchaba contra sus demonios, por qué nunca se censura a sí mismo y la nueva vida de la banda.

¿Por qué elegiste Dont Give In como primer sencillo?

Queríamos mostrarle a la gente que las cosas habían avanzado un poco [musicalmente], bastante en realidad, además de ser un mensaje fuerte y una gran canción. Lo desafortunado para mí es que es la canción más difícil de cantar del disco, por mucho. Así que he estado luchando con eso un poco,

Se siente como si te estuvieras enviando un mensaje tanto como hablando con el resto de nosotros.

Sí. Creo que ahí es donde tienes que empezar. Es arrogante pensar que entiendes lo que está pasando en la vida de otra persona. Lidia primero con tu propia mierda y luego si se relaciona con otras personas, eso es genial. Conozco a muchos de mis amigos que han pasado por las mismas cosas de las que estoy hablando en este disco. Te das cuenta de que todo el mundo pasa por períodos de tiempos oscuros, y nadie es bueno para hablar de ello. El entorno está cambiando a un lugar donde ya no es tabú hablar de salud mental. Hubo un estudio realizado recientemente en Irlanda del Norte que se centró en las personas en las artes, y algo así como el 65 por ciento de las personas han pensado en suicidarse. No quiero insistir en el punto, pero fue un buen comienzo e importante para el registro, yo pensar.

El álbum abre con Life on Earth, que dice: "No debería ser tan jodidamente difícil / Esta vida en la tierra". Has dicho que crees que es la mejor canción que has escrito. ¿Por qué?

Por lo que le hace a la gente. He sido testigo de personas que tienen una experiencia religiosa. He tenido amigos que se han quedado boquiabiertos, esta mirada aparece en sus rostros cuando comienza el coro. Nunca lo había visto cuando toqué una canción antes. Tal vez con Chasing Cars, pero nunca he tenido una reacción más fuerte a una canción. Es muy difícil saber eso cuando lo estás escribiendo, especialmente cuando lleva cinco años.

¿Cómo reaccionaron tus padres a Soon, que trata sobre la demencia de tu padre?

Mi mamá tuvo una reacción más negativa que él. Mis madres han pasado por muchas cosas y realmente no sé cómo escribir una canción sobre mi madre porque ella nos crió. Realmente no sé cómo poner eso en palabras. Se derrumbó y lloró cuando lo escuchó. Creo que no se sintió vista, que fue un día difícil. Pero ahora tiene una relación diferente con la canción.

Wildness trata tantos temas pesados ??y, sin embargo, la sensación general del álbum es edificante. ¿Cómo lograste eso?

Estaba decidido a que esto no iba a ser un disco que fuera un fastidio. Eso viene de escribir sobre lo que está sucediendo, pero también te estás curando a medida que lo superas, y también ves la luz en estas situaciones. Creo que si estuviera escribiendo a fondo en la depresión, simplemente viendo el lado malo de mi alcoholismo, este sería un maldito disco pesado. Pero siento que llegué al otro lado en muchas de estas cosas. Me siento más ligero, me siento más conectado con el mundo, con mis amigos, conmigo mismo; más feliz Permití el tiempo, por lo que tomó siete años, para experimentar realmente todo, cada faceta de estas cosas, en lugar de solo escribir un disco sobre estar en el hoyo.

Eres realmente vulnerable en muchas de estas canciones. ¿Te cuesta no editarte?

No, sinceramente no me importa. Vi algo [dije] en una entrevista, y fue algo realmente oscuro. Y después, fue como, ¿Realmente quería decir eso? Hay algo dentro de mi cerebro que dijo: Sí, no importa. Seré más duro conmigo mismo que cualquier otra persona. La gente solo piensa que sabe cómo ser más dura conmigo. Realmente no lo saben. Me he puesto a mí mismo a través del escurridor. Solo quiero disfrutar la vida un poco más de lo que lo hacía antes, y trato de disfrutarla un poco más cada día.

Te pusiste sobrio mientras escribías el álbum. ¿Cómo funcionó?

Estuvimos más o menos de gira [hasta] 2012. El problema comenzó cuando salimos de gira. Luego comencé a beber en serio. Nunca fui lo suficientemente valiente como para no beber. Y realmente bebí hasta un verdadero desastre. Mi salud se deterioró en un grado masivo. Fui a ver al médico y me dijo: Hagas lo que hagas, deja de hacer eso. Yo estaba como, está bien. Deja de beber o morirás es un buen disuasivo. Así que paré por un mes. Fui a hacerme acupuntura con un muy buen amigo. La canción Heal Me trata sobre [esa] persona que me salvó la vida.

¿Y después de ese mes?

Simplemente llegué al punto en el que estaba como, nunca dije que nunca volvería a beber, porque todas las veces que dije eso en mi vida, casi como un niño, corría lo más rápido que podía para mi próximo trago.

¿Qué hizo que la sobriedad se mantuviera en junio de 2016?

Garret, hace siete años que no bebe, y me dijo: Después de unos seis meses [de sobriedad], avísame. Todo se siente genial ahora, despertando sin resaca. Después de unos seis meses, algo va a pasar. Alrededor de ese tiempo, simplemente dije, ¡boop! Como todos los demonios que había estado ahogando en alcohol, simplemente [aparecieron] como leviatanes. El Kraken acaba de subir. Dije, Mierda, sí, sucedió. Empecé a ir a ver [a un terapeuta] aquí en Los Ángeles y ella fue muy útil. Fue un proceso largo, pero pude comenzar a comunicarme cuando era un niño que crecía en Irlanda del Norte. Nací a mediados de los 70, así que era un niño en los 80, que es posiblemente el peor momento de la guerra. Lo llamaron Los Problemas, pero yo lo llamo una guerra. No entendía el país en el que estaba y no podía hablar de eso con nadie. Me sentía muy sola y sentía que era diferente. Sentía autodesprecio desde que era un niño. Hay adultos jóvenes de 20 años que han vivido en una Irlanda del Norte pacífica toda su vida. Es algo hermoso. Me reconecté hace muchos años con Irlanda del Norte. Tengo una casa allí, me encanta el lugar. Pero tuve una relación muy complicada cuando era niño.

Crecí en Bangor, que es una ciudad razonablemente tranquila, hasta el fin de semana, cuando se convirtió en un caos. Fui a la escuela en Belfast, por lo que estarías conduciendo a la escuela por la mañana y sería como un ejército, un camión militar, con armas apuntando a tu ventana. Cuando llegó mi adolescencia, comencé a sentirme muy aislado y fue entonces cuando comencé a escribir poesía. Tuve un profesor de inglés increíble, que me presentó a Seamus Heaney, Van Morrison, Bob Dylan, todo al mismo tiempo. Me encanta Dylan, pero Van Morrison se convirtió en un compañero constante, no uno literal, pero su música y Seamus Heaney son probablemente la razón por la que soy un compositor.

¿Qué se siente estar en el escenario sobrio?

Hice giras cuando no había estado bebiendo, pero es una historia diferente [porque] sabía que había una bebida no muy lejos. Ahora, no hay nada a lo que recurrir si algo sale mal. Después de los conciertos ha sido el silencio. La habitación del hotel es en cierto modo ensordecedora. Después del show de Los Ángeles, [regresé] a mi casa y sentí que los muebles cambiaron de posición. Todo se sentía muy extraño, muy diferente. Es dificil de explicar.

Pasas de ser adorado por miles al silencio total.

Sí. Eso jodió mi mente en el pasado, cuando estabas en el escenario ante miles de [personas], y luego, dos horas más tarde, [Estaba] acurrucado en el piso de mi habitación de hotel llorando, y yo estaba como, ¿Qué carajo? ¿está pasando? Debido a que hay menos alturas, falsamente creadas, artificiales, en mi vida ahora, no hay bajas masivas. Es más parejo. Puedo pararme en el escenario y estar completamente presente de una manera que antes no podía. No creo que mi mente esté corriendo tanto como antes. Es como si fuera un ritmo diferente. Se siente más fuerte.

¿Pensaste que la banda no iba a continuar en algún momento?

Sí. No sabía si podría escribir más. Podía escribir con otras personas, pero no sabía si podía escribir. No sabía lo que quería decir. No pensé que tenía nada más que decir.

Hablando de escribir para otras personas, entre los álbumes de Snow Patrol, estabas escribiendo canciones con o para Taylor Swift, Ed Sheeran y para otras personas. ¿Qué te llevaste de esa experiencia?

Creo que su libertad es muy inspiradora. No tenían los mismos complejos que yo. Ed es el compositor más distintivo con el que he trabajado o he estado o visto trabajar. Tiene tantas ideas. Puede escribir 10 canciones en unas pocas horas. Además, trabaja más duro que nadie que haya conocido. Si alguien alguna vez mereció tocar en estadios, es Ed Sheeran.

Han pasado 20 años desde que salió el primer álbum y siete años desde su último lanzamiento. ¿Se siente como un nuevo capítulo para Snow Patrol?

Totalmente. No se siente como una gira de reunión ni nada por el estilo. Hemos abordado el disco de manera diferente. El disco suena diferente. Hemos hablado de diferentes cosas de las que no se hablaba antes. Los conciertos en vivo son mejores que nunca. Empezamos a correr.

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