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Después de absorber la noticia de que R. Kelly fue declarado culpable en el caso federal de extorsión y tráfico sexual en su contra, los productores ejecutivos de Surviving R. Kelly , Tamra Simmons y Jesse Daniels, llamaron a las mujeres que valientemente compartieron sus historias de abuso en el documental.

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Ahora son como una familia para mí, dice Simmons. Estoy llamando, están gritando y luego estaban llorando juntos. Fue una sensación increíble después de verlos ser golpeados y acosados ??cibernéticamente entre todo tipo de cosas en las redes sociales solo por hablar.

Ha sido increíblemente emotivo, añade Daniels. No quiero hablar en su nombre [los sobrevivientes]. Pero finalmente puedo decir que para muchos de ellos el mensaje uniforme es que se sienten escuchados.

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Según Nielsen, un promedio de 2,1 millones de espectadores en total escucharon a estas mujeres en enero de 2019 mientras relataban el abuso sexual y mental ejercido por Kelly en el fascinante documental de Lifetime Surviving R. Kelly . Dirigida por un equipo de producción ejecutiva que también incluía a Dream Hampton, Joel Karsberg, Jessica Everleth y Maria Pepin, la serie de seis partes contó con la participación de la fundadora de #MeToo, Tarana Burke, John Legend y Stephanie Sparkle Edwards. Lifetime emitió una secuela, Surviving R. Kelly Part II: The Reckoning, en enero de 2020. Kelly, abandonada por RCA Records poco después de la primera transmisión y arrestada en julio de 2019, está programada para ser sentenciada el 4 de mayo de 2022.

Simmons y Daniels hablaron con Nosotros sobre el impacto de los documentales en lo que fue, para algunos sobrevivientes, un viaje de casi 30 años gritando al viento.

¿Cuál fue su reacción inicial después de escuchar el veredicto?

Simmons: Estos sobrevivientes han estado luchando todos estos años para que sus voces sean escuchadas y realmente importen. Entonces, aparte de que R. Kelly sea declarado culpable de todos los cargos, el veredicto real es la justicia otorgada a las mujeres que han sobrevivido a todo esto durante tantos años.

Daniels: Para algunos de los sobrevivientes, ha sido un viaje de casi 30 años de gritos al viento en ocasiones. Vimos a muchos sobrevivientes subir al estrado durante el juicio para ser escuchados por el sistema de justicia. Aun así, hubo tantos otros sobrevivientes que no subieron al estrado. Entonces, en última instancia, este veredicto habla por todos al decir que el sistema de justicia los escucha.

¿Cuándo empezaste a trabajar en el documental?

Simmons: Hubo nuevas acusaciones que surgieron con respecto a R. Kelly alrededor de 2017. Como mujer afroamericana, recuerdo el juicio en 2008 [Kelly fue exonerada]. Todo el mundo hablaba de ello, preguntándose cuál sería el veredicto. Luego, casi 10 años después, la situación sigue ocurriendo, especialmente en la comunidad negra. Y estoy como, ¿cómo está pasando esto? Jesse y yo habíamos trabajado juntos en otro programa y empezamos a hablar. La familia Savage en Atlanta, donde vivo, celebró una conferencia de prensa [en 2019] para encontrar a su hija [Joycelyn, de quien Kelly dijo que estaba cautiva]. Como madre, me acerqué a la familia para ver si había algo que pudiera hacer para ayudarlos a encontrar justicia. Entonces las cosas avanzaron como un efecto dominó. Me enteré de otra familia que buscaba a su hija y de otras mujeres que habían sido abusadas sexualmente por Kelly. Jesse y yo hablamos sobre el poder que tiene la televisión. Y dijo que necesitamos armar algo para darles a estas mujeres una voz y una plataforma. Así que eso es lo que hicimos y funcionó.

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Daniels: Trabajamos en silencio durante meses y meses, reuniéndonos con sobrevivientes y los padres de los sobrevivientes para armar una historia sobre la que periodistas como Jim DeRogatis habían estado escribiendo durante años. Entonces empezamos a darnos cuenta de que había algo mucho más grande e importante que contar. Solo para dar una idea de la línea de tiempo, todo esto estaba sucediendo antes de que el movimiento #MeToo comenzara a ganar fuerza. Afortunadamente con esa tracción, pudimos hacer Surviving R. Kelly .

¿Qué importancia tuvo el papel de los documentales para poner fin a este viaje de años hacia la justicia?

Simmons: El periodismo es importante. Pero mientras la gente escuchaba, en realidad no escuchaban. Creo que cuando puedes ver lo que está sucediendo y no solo leer un artículo, puedes ver y comprender la profundidad de lo que realmente está sucediendo. Entonces, visualmente, nunca dijimos que Kelly es una mala persona o que es culpable. Simplemente pintamos una imagen para que la gente pudiera ver exactamente lo que estaba pasando, lo que había pasado y cuánto se remontaba a los años 90 para entender por qué ocurrió el juicio de 2008. Un episodio del documental habla sobre el jurado diciendo que no creían que las mujeres estuvieran diciendo la verdad por su aspecto y por lo que vestían. La vergüenza de las víctimas es por eso que las mujeres negras tenían miedo de hablar. Entonces, entre #MeToo, estas mujeres tienen la fuerza suficiente para presentarse y se convierten en catalizadores para que otras mujeres y hombres hablen, por eso estamos viendo este resultado ahora en comparación con 2008.

¿Hay planes para hacer otro documental de seguimiento?

Daniels: Vimos el juicio muy de cerca para ver cómo todo esto saldría bien. Pero no tenemos planes de hacer nada más.

¿Qué mensaje envía el veredicto sobre el problema actual del acoso sexual en la industria de la música y otros lugares de trabajo?

Simmons: Estas mujeres son un ejemplo para otras mujeres de color. Creo que la gente va a escuchar y creer ahora. Vimos con el juicio de R. Kelly cuánto tiempo ha estado sucediendo esto, cuánto tiempo puede continuar y cómo se ha encubierto. Gracias a estas mujeres, estos sobrevivientes, todos los que son de color pueden tener una voz que será escuchada. Al mismo tiempo, estoy agradecido por Tarana Burke y otros que están trabajando para crear una nueva narrativa para las personas de color en diferentes áreas de la industria del entretenimiento. Tener conversaciones difíciles y abrir varias formas de ayudar a las mujeres negras y los hombres negros es la forma en que llegamos a un lugar mejor.

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