Seleccionar página

Y en el octavo día, Dios creó el aire acondicionado.

Hablando bíblicamente, esto puede no ser cierto, pero en esta sofocante mañana de fines de agosto en Atlanta, cualquier brisa fresca se siente enviada por el cielo. Afuera, en el calor, el rapero Lecrae de 34 años y un equipo de video de seis personas están filmando un video musical para All I Need Is You, el tercer sencillo del nuevo álbum de Lecrae, Anomaly .

Difícilmente lo sabrías por el rodaje de tamaño independiente, pero Lecrae es una superestrella en la música cristiana, al menos. Su último álbum, Gravity , debutó en el número 3 en el Nosotros 200, vendió casi 300.000 copias (según Nielsen SoundScan) y ganó un Grammy al mejor álbum de gospel en enero. También cuenta con docenas de atletas profesionales, desde Tim Tebow hasta Andrew McCutchen entre sus fanáticos.

Explorar

Explorar

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

La pregunta ahora: ¿Puede Lecrae, que rima sobre caminar por los valles en las sombras de la muerte de la misma manera que muchos raperos riman sobre la jungla de cemento, puede ser el primer rapero cristiano en irrumpir en la corriente principal? Si lo hace, no será porque Anomaly minimice su fe o presente a productores de alto nivel e invitados famosos. Él cuenta con su perseverancia y crecimiento constante como artista (aunque ahora es distribuido por RED de Sony). Te lo diré así: solo puedes ir tan convencional como la gente te deje ir, dice. No voy a cambiar los latidos de mi corazón ni mi pasión, pero iré donde la gente me deje ir.

Relacionado

El rapero cristiano TobyMac habla sobre mantenerse relevante a los 50, y por qué Justin lo inspira

Ver la sesión de fotos de la cartelera de Lecraes

Lecrae realmente fue allí el 19 de agosto. En respuesta a la ira y la angustia de los raperos y multitudes de otros tras el asesinato de Michael Brown en Ferguson, Mo., tuiteó y luego eliminó este mensaje a sus 900,000 seguidores. : Querido Hip Hop, no podemos gritar asesinato, misoginia, anarquía en nuestra música y luego dar la vuelta y pedir igualdad y justicia. Esa declaración generó respuestas desde todos los ángulos en línea, con comentaristas que elogiaron y condenaron el punto de vista de Lecrae.

No estoy diciendo que si haces rap sobre la anarquía, no estás calificado para pedir justicia, explica. Creo que así lo tomó la gente. Lo que estoy diciendo es, ese tipo de inconsistencia, cuando la mayoría de tus canciones hablan de matar gente, y luego estás pidiendo justicia a gritos, esa inconsistencia en la mente de las personas crea apatía y dice, ¿Por qué debería importarme lo que estás diciendo, porque yo Acabo de escuchar 10 canciones sobre por qué no respetas la ley y ahora quieres que la ley trabaje a tu favor.

Claramente, Lecrae disfruta de un hábil dominio de los matices, una bendición que probablemente deriva de su mezcla entre mundos sagrados y seculares. Pero también es algo así como una maldición: como dice su amigo Propaganda, un rapero de ideas afines de California, sobre la victoria de Lecrae en el Grammy góspel: Es gracioso porque es como, Reconocemos tu movimiento; simplemente no sabemos cómo llamarte.

Muchas veces, dice Lecrae, eres la idea de último momento. Como, íbamos a hacer este panel sobre Ferguson; Necesitamos obtener algunas voces de la comunidad musical. J. Cole, [ KRS-One], Kendrick [Lamar], Talib [Kweli] Es como, Yo, ¿qué pasa con Lecrae? No, ¿qué diría? Probablemente nos guiará a través de la Biblia. Esos estigmas son frustrantes a veces, pero es la cruz que cargamos. Y luego, agrega en voz baja: No me quejo.

Las canciones de protesta de Ferguson impactan en las listas en tiempo real

Un club exclusivo que parece contento de contar con él: el deporte profesional. Jeremy Lin, Stephen Curry y el ala defensiva de los Raiders, Justin Tuck, tuitearon su apoyo a Anomaly cuando Lecrae reveló la carátula del álbum. Decenas de jugadores de las Grandes Ligas de Béisbol utilizan la música de Lecraes como tema musical para cada turno al bate. Dwyane Wade se asoció con Lecrae para apoyar el desafío nacional This Is Fatherhood.

Lecrae, un graduado de la Universidad del Norte de Texas de 6 pies y 4 pulgadas de estatura, se ve y se mueve como un atleta. Pero solo practicaba deportes de forma recreativa. Reflexionando sobre su atractivo para los deportistas, dice: Muchos de ellos solo quieren estar orgullosos de la música que los anima para un juego, pero aún así hacer que se conecte con quiénes son o quiénes quieren ser. Lin lo explica de esta manera: por alguna razón, la industria del deporte y la industria del entretenimiento se superponen mucho, en términos de respeto mutuo. Ves a Floyd [Mayweather] y [Justin] Bieber, y Drake y un millón de jugadores de baloncesto, y creo que hay una conexión porque es como, Wow, están haciendo lo que no podemos hacer y estaban haciendo lo que no pueden hacer. Siempre hay un paralelo. Y también, es lo que representa, en una industria que es algo oscura y pecaminosa.

Con algunos chicos, [las amistades son] de toque y listo, explica Lecrae. Con Stephen Curry, [hablamos] si estuviéramos en la misma ciudad. Algunos chicos es cada dos días. Algunos tipos necesitan un consejo cada luna azul, porque sus vidas son tan locas como la mía como [Dwight] Howard. Pero Jeremy, los momentos en los que pasamos el rato, siempre son ricos. Es un poco introvertido como yo, así que nos ponemos manos a la obra. Siempre momentos ricos, momentos profundos.

Lecrae vs. Jhene Aiko por el No. 1 en el Nosotros 200 de las próximas semanas

Lecrae Moore nació en Houston en 1979. Su padre abandonó a la familia muy pronto, por lo que creció con su madre, mudándose de un lugar a otro: Houston, Dallas, Denver, San Diego. Siempre fue el chico nuevo, asistiendo a tres escuelas intermedias y cuatro escuelas secundarias. Acredite esa adolescencia itinerante por haberle enseñado a flotar entre diferentes culturas y situaciones. Él dice que también perfeccionó las habilidades que necesitaba para eventualmente sobrevivir en la industria de la música.

Cuando eres parte de la cultura hip-hop pero eres cristiano, dice, la gente quiere que seas una u otra. O crearán una categoría para ti, como, ¡Oh, gospel rap! Solo soy devoto en mis creencias.

Lecrae no se crió en la iglesia. Se convirtió al cristianismo a los 19 años después de asistir a una conferencia de jóvenes. No mucho después, en un estudio bíblico, se hizo amigo de un compañero cristiano llamado Ben Washer. Los dos se unieron y se ofrecieron juntos como voluntarios en un centro de detención juvenil, donde vieron a los niños responder al rap de Lecraes y decidieron comenzar una etiqueta. Siempre me gustó el contenido de Common, pero la viabilidad comercial de Lil Jon, dice Lecrae, quien junto con Washer (los dos no tenían antecedentes comerciales formales) lanzaron Reach Records en Dallas en 2004. Y yo diría: ¿Por qué no esos los mundos alguna vez se unen? Así que para mí fue como, vamos a hacer eso.'

Mientras la filmación del video comienza para el almuerzo, Lecrae pasa por las oficinas de Reach, donde cerca de una docena de empleados comparten un espacio de oficina industrial dentro de un enorme almacén reformado en el sureste de Atlanta, donde la etiqueta se mudó en 2009. (La compañía apoya a ReachLife Ministries, una comunidad organización). Reach actualmente tiene cuatro artistas además de Lecrae: Andy Mineo, Tedashii, KB y Trip Lee. Juntos son conocidos como 116 Clique, un guiño a Romanos 1:16, que comienza, Porque no me avergüenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree.

Lecrae y Washer convirtieron a la empresa en uno de los principales sellos discográficos de hip-hop cristiano de la industria, vendiendo (según el sello) un total de 1,8 millones de álbumes hasta la fecha. Anomaly es el primer álbum de Lecrae desde que Reach se asoció a principios de este año con RED Distribution de Sony, lo que debería darle a Lecrae la oportunidad de llegar a su audiencia más grande hasta el momento. El rap cristiano no tiene un hogar natural en la radio, pero tres de los primeros cuatro sencillos de los nuevos álbumes debutaron en el n.° 1 en la lista de canciones digitales cristianas de Nosotros (Fear llegó en el n. 1 en la lista de sencillos de iTunes, lo que lo convierte en el primer rapero cristiano en alcanzar esa marca.

El 116 Clique ha hecho un gran trabajo, dice Alan Becker, vicepresidente senior de desarrollo de productos de RED. Todo lo que estamos haciendo es tomar lo que hacen y ponerlo en un escenario más grande. El trabajo que están haciendo ahora se está convirtiendo en un éxito comercial.

Se acerca el final del día y la filmación del video se ha trasladado a la casa de Lecraes, una casa de ladrillos de varios pisos no muy lejos de las oficinas de Reach, ubicada cómodamente contra casas de tamaño similar en un desarrollo de uso mixto. Es aquí donde vive Lecrae con su esposa, Darragh, y sus tres hijos pequeños. Mientras el equipo filma un primer plano de la conducción de Propaganda (el camarógrafo se pone patines en línea y patina junto al auto), Lecrae, vistiendo una camiseta 116, jeans ajustados y un par de Jordan VI, se deja caer en la mesa de la cocina y toca el violín. con una gorra snapback que dice FRGVN.

Solo quiero poder morir diciendo que lo di todo en términos de ser una voz, dice Lecrae. Todo esto es bueno para mí que me vean y escuchen y todo eso y estoy seguro de que ese es el sueño de mucha gente. Pero para mí, son martillos y clavos. Entonces es como, el Grammy es un martillo, pero ¿qué voy a construir con él?

Lecrae es muy consciente de que los fanáticos que lo han llevado tan lejos de la comunidad de la música cristiana a los vestuarios de los estadios pueden preocuparse de que deje atrás el mensaje inspirador mientras mira a la corriente principal. Algunas personas asumen que ahora vas a estar hablando de cualquier cosa que atraiga a la cultura, dice Lecrae. Como, ahora vas a estar hablando de drogas y sexo. No voy a hacer eso. Pero hablaré de cosas que preocupan y en las que piensan tanto a las personas dentro como fuera de la iglesia. Amor. Toda esta sesión de video trata sobre el amor y estar enamorado, y todos pueden identificarse con eso.

Como si fuera una señal, Darragh entra en la cocina con su hijo, a quien acaban de despertar de la siesta de la tarde. El niño no está contento con esto, se frota agresivamente los ojos y lucha contra la conciencia.

¡Oye, campeón! susurra Lecrae. ¡Te amo! Darragh le entrega el niño a Lecrae, y el niño acaricia su cabeza contra el pecho de su padre y parece relajarse. Coherencia, hombre; integridad, carácter [solo estoy] representando esos aspectos que no están, por alguna razón, dentro de la cultura hip-hop, continúa. Es casi como si la gente ni siquiera pudiera creer que pueden coexistir. Eso es una victoria para mí, para que la gente pueda decir, la fe, la paternidad, la monogamia existen en el hip-hop. Sí, estaban aquí.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 20 de septiembre de Billboard.

Video: