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Oscar Peterson, cuyo talento inicial, dedos rápidos y genio musical lo convirtieron en uno de los pianistas de jazz más conocidos del mundo, falleció. Tenía 82 años.

Peterson murió ayer (23 de diciembre) en su casa en Mississauga, un suburbio de Toronto, dijo Oliver Jones, un amigo de la familia y músico de jazz. Dijo que la esposa y la hija de Peterson estuvieron con él durante sus últimos momentos. La causa de la muerte fue insuficiencia renal, dijo la alcaldesa de Mississaugas, Hazel McCallion.

Ha ido cuesta abajo en los últimos meses, dijo McCallion, llamando a Peterson un amigo muy cercano.

Durante una ilustre carrera que abarcó siete décadas, Peterson tocó con algunos de los nombres más importantes del jazz, incluidos Ella Fitzgerald, Count Basie y Dizzy Gillespie. También se le recuerda por hacer giras en trío con Ray Brown al bajo y Herb Ellis a la guitarra en la década de 1950.

La impresionante colección de premios de Peterson incluye todos los honores más importantes de Canadá, como la Orden de Canadá, así como un Grammy de por vida (1997) y un lugar en el Salón de la fama del jazz internacional.

Su creciente estatura se reflejó en la admiración de sus compañeros. Duke Ellington se refirió a él como Maharajah del teclado, mientras que Count Basie dijo una vez que Oscar Peterson toca la mejor caja de marfil que he escuchado.

Nacido el 15 de agosto de 1925, en un barrio pobre al suroeste de Montreal, Peterson obtuvo la pasión por la música de su padre. Daniel Peterson, mozo de tren y músico autodidacta, transmitió su amor por la música a sus cinco hijos, ofreciéndoles un medio para salir de la pobreza.

Oscar Peterson aprendió a tocar la trompeta y el piano a una edad temprana, pero después de un ataque de tuberculosis tuvo que concentrarse en este último.

Se convirtió en una sensación adolescente en su Canadá natal, tocando en bandas de baile y grabando a fines de la década de 1930 y principios de la de 1940. Pero obtuvo su verdadera oportunidad como invitado sorpresa en el Carnegie Hall en 1949, después de lo cual comenzó a realizar giras por Estados Unidos y Europa.

Rápidamente se hizo un nombre como virtuoso del jazz, a menudo comparado con el gran pianista Art Tatum, su ídolo de la infancia, por su velocidad y habilidad técnica. También fue influenciado por Nat King Cole, cuyo álbum Nat King Cole Trio lo consideró un tesauro musical completo para cualquier aspirante a pianista de jazz.

Peterson nunca dejó de llamar hogar a Canadá a pesar de su creciente reputación internacional. Pero a veces se sintió menospreciado allí, donde ocasionalmente lo confundieron con un jugador de fútbol americano, con una estatura de 6 pies 3 pulgadas y más de 250 libras.

En 2005 se convirtió en la primera persona viva, además de un monarca reinante, en obtener un sello conmemorativo en Canadá, donde es la realeza del jazz, con calles, plazas, salas de conciertos y escuelas que llevan su nombre.

Peterson sufrió un derrame cerebral en 1993 que debilitó su mano izquierda, pero no su pasión o impulso por la música. En un año estaba de vuelta en la gira, grabando Side By Side con Itzhak Perlman. A medida que crecía, Peterson siguió tocando y haciendo giras, a pesar del empeoramiento de la artritis y las dificultades para caminar.

Un músico de jazz es un compositor instantáneo, dijo Peterson una vez en una entrevista de CBC, mientras admitía que el jazz no tenía el atractivo masivo de otros géneros musicales. Hay que pensarlo, es una forma intelectual, dijo.

Peterson deja atrás a su esposa, Kelly, y a su hija, Celine.

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