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Al igual que lo hizo un poco más de 40 años antes, el DJ de radio de Chicago, Steve Dahl, salió al campo de los White Sox el jueves por la noche (13 de junio) con una misión en mente. El equipo lo había invitado a salir esa noche fresca de finales de primavera para conmemorar uno de los eventos más lamentables en la historia del legendario equipo de las Grandes Ligas de Béisbol; Noche de demolición de discoteca.

Como uno de los autores intelectuales de la infame debacle de 1979, Dahl tuvo el honor de lanzar el primer lanzamiento. Deep Purple's Smoke on the Water retumbó en los altavoces cuando apareció a grandes zancadas, ataviado con una camiseta de los Sox con su nombre y el número 40 estampado en la espalda. Su cabello ahora completamente blanco permaneció metido debajo de una gorra cuando subió al montículo, lanzó un golpe, saludó a la multitud y desapareció una vez más.

Por qué se le pidió que apareciera, por qué el equipo entregó 10,000 camisetas gratis a los fanáticos en las gradas para celebrar la ocasión, por qué decidieron reconocerlo con tal jolgorio sigue siendo un misterio. Según casi todas las medidas imaginables, Disco Demolition Night fue algo mucho más digno de una disculpa que de una celebración.

El 12 de junio de 1979, en un intento de atraer a una gran multitud a Comiskey Park en el lado sur de Chicago, los Medias Blancas organizaron un evento anti-disco que planeaban llevar a cabo durante una doble jornada contra los Tigres de Detroit. Cualquier persona que trajera un disco disco sería admitido en el parque por solo 98 centavos, después de lo cual arrojarían su disco a un contenedor cercano donde volarían en pedazos en Center Field.

En algún lugar alrededor de 50.000 Cohos Dahls, nombre de sus acólitos anti-disco, inundaron el parque. Los registros cortaron el aire con un abandono peligroso, casi golpeando a los jugadores. Fuera del estadio, la seguridad mantuvo a raya a otras 20.000 personas, lo que dejó el campo lamentablemente desatendido. A la hora prescrita, una gran parte de los álbumes de Bee Gees, KC y Sunshine Band, Donna Summer y Gloria Gaynor se juntaron en una caja grande y justo antes de las 9:00 p. m., Dahl apareció en un Jeep del ejército. Después de dar un breve discurso, el disc jockey dio la señal y una explosión masiva sacudió los cimientos de Comiskey, dejando atrás un gran cráter y enviando fragmentos de vinilo al cielo.

Atrapados en el momento, miles de fanáticos corrieron por el campo, causando más daños y caos, hasta que la policía de Chicago, vestida con ropa antidisturbios, finalmente restableció el orden. Finalmente, 39 personas fueron llevadas esposadas y, debido a las pésimas condiciones del estadio, los Sox perdieron el siguiente juego. Fue una noche desastrosa desde mi punto de vista, dijo el entonces propietario del equipo, Bill Veeck. Ninguna cantidad de boletos que pudieras vender habría hecho que valiera la pena. Jimmy Piersall, el locutor de los Soxs, se puso aún más en pie, calificándolo de vergüenza y añadiendo que era la peor promoción en la historia del mundo.

Sin embargo, las peores ramificaciones de Disco Demolition Night no fueron los montones de césped levantados o el golpe que el equipo le dio a su disco, sino las imágenes duraderas de un ejército de caras blancas fuera de control que disfrutaban tanto de la destrucción del arte creado. por artistas negros, latinos y homosexuales. Dave Marsh, quien informó sobre el evento para Rolling Stone , lo llamó "Tu fantasía más paranoica sobre a dónde podría llevar en última instancia la limpieza étnica de la radio de rock". Era todo lo que habías temido hecho realidad. El elegante guitarrista Nile Rodgers fue aún más contundente, comparándolo con la quema de libros nazi. Lo que nuevamente plantea la pregunta, ¿por qué los Medias Blancas de Chicago consideraron oportuno darle al episodio la celebración que tan desesperadamente no merecía?

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En un comunicado oficial, el equipo dijo que la intención de este obsequio solo tenía la intención de marcar la naturaleza histórica de la noche 40 años después, y que están Dedicados a abogar por una experiencia segura y acogedora en el estadio de béisbol para todas las personas y comunidades. y continuará participando en discusiones importantes e informativas con nuestros fanáticos y socios para construir un cambio positivo a través de los deportes. Pero eso realmente no responde la pregunta, ¿verdad?

Nadie con quien hablé en el parque parecía haber venido al estadio específicamente para celebrar la Noche de demolición de discos. Dahl recibió un cortés aplauso cuando subió al montículo, como era de esperar de cualquiera que hiciera un primer lanzamiento ceremonial, pero entre los fanáticos, la actitud general sobre la conmemoración fue bastante discreta. Los fanáticos parecían mucho más absortos con las estadísticas en el marcador que con las imágenes caóticas transmitidas en el gran Jumbotron de tantas décadas antes. Realmente estábamos aquí para ver un juego de los Yankees, dijo el tipo sentado a mi lado. Me parece bien. Para algunos, una camiseta gratis es solo una camiseta gratis, sin importar lo que esté estampado en el frente. Sin embargo, fue revelador que mientras paseabas por los pasillos de Guaranteed Rate Field, aquellos que optaron por ponérselo y usarlo eran en general caucásicos.

Disco fue uno de los géneros musicales culturalmente más dominantes, empoderadores y totalmente inclusivos en Estados Unidos a fines de la década de 1970. Fue un fenómeno que encabezó las listas de éxitos y dejó un impacto duradero en el jazz, el soul, el R&B y el hip-hop que perdura hasta el día de hoy. Es un ruido completamente alegre que debe ser celebrado, no ridiculizado y ciertamente no denigrado. El hecho de que tantos lo malinterpretaran o se sintieran amenazados por él en ese momento hasta el punto de tratar de borrarlo de la faz de la Tierra con explosivos es vergonzoso y no debe descartarse como otra broma tonta, particularmente en medio de Pride of todos los tiempos también. Todo el evento se sintió como un ejercicio lamentablemente equivocado, no tan atroz como la promoción original en sí, pero lamentable de todos modos.

Supongo que para acortar una larga historia; Vi a los Medias Blancas de Chicago conmemorar uno de los episodios más deplorables de su historia, y todo lo que obtuve fue esta estúpida camiseta.

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