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Billboard está celebrando la década de 2010 con ensayos sobre las 100 canciones que creemos que más definen la década que fueron las canciones que dieron forma y reflejaron la música y la cultura de la época con la ayuda de algunos de los artistas que cuentan sus historias, detrás de escena. colaboradores y expertos de la industria involucrados.

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Para algunos, The Weeknd hizo el libro de jugadas para el lanzamiento de un nuevo artista en la década de 2010. Dirección de arte impactante y cohesiva, un puñado de solteros geniales (idealmente con uno o dos cosignatarios desde arriba) y un aire explícito de misterio en torno a la parte responsable.

No es solo que no haya mucha información biográfica (o fotográfica) disponible sobre lo nuevo, es que todos saben que la información es escasa. Artistas como PARTYNEXTDOOR, HER y DVSN siguieron el camino del anonimato performativo que perfeccionó Abel Tesfaye. En cinco años, Tesfaye pasó de ser la persona alérgica a las entrevistas detrás de tres mixtapes autoeditados a convertirse en una estrella del pop mundial, enviando correos electrónicos a periodistas y acumulando premios Grammy y sencillos número 1.

En marzo de 2011, The Weeknd lanzó su primer mixtape, House of Balloons , después de que los primeros sencillos What You Need, Loft Music y The Morning aparecieran en YouTube y blogs, incluido el sitio OVO de Drake. La canción principal se destacó de inmediato, con su sorprendente muestra del siempre genial grupo post-punk británico Siouxsie and the Banshees y una estructura de dos partes, incluida una parte rapeada que reveló que Tesfaye tenía más que un tenor andrógino en su caja de herramientas.

Según el coproductor Doc McKinney, el ritmo de la primera mitad se remonta a 2008 y originalmente tenía en mente a Santigold. Luego se la tocó para Tesfaye y surgió House of Balloons. Hice el cambio y el ritmo de Glass Table Girls sobre la marcha porque Abel quería rapear al final, recuerda McKinney por correo electrónico. Aún así, McKinney está un poco melancólico sobre el proceso: Ojalá hubieran sido dos canciones, escribe.

Como unidad de siete minutos, la canción es embriagadora y amenazante, el sonido de una fiesta degradante en tiempo real. Si las dos partes se hubieran separado, el viaje que ejemplifica la iteración inicial de Weeknd, de esto es un poco espeluznante pero sobre todo escalofriante para sorprender, esta reunión de juerguistas es en realidad una pesadilla degenerada, no se habría cristalizado tan a fondo. Esta es una casa feliz, canta Tesfaye durante la primera parte, Were happy here, in a happy house. Esto es divertido. Raspado y pellizcado, suena completamente poco convincente.

El aullido de montaña rusa de la muestra de Siouxsie resuena hasta que salen las mesas de cristal; todo el mundo hace cola para seguir bebiendo, y finalmente mira el amanecer a través de las ventanas sucias del condominio con los ojos en carne viva e inyectados en sangre. Las teclas brillantes evacuan la canción para la segunda parte, que es percusión bruta y agitación de graves. Tesfaye rapea con su voz hablada sobre las drogas y dormir con la novia de alguien. ¿Es esa tu chica? ¿Cuál es su maldita historia? Últimas palabras célebres si no eres el protagonista de una canción de rap.

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Después de su aclamada trilogía de mixtapes, Tesfaye hizo lo que casi nadie anticipó: se convirtió en una estrella del pop que cantaba y bailaba, siguiendo el modelo de Michael Jackson. Aunque hizo una versión de Dirty Diana en Echoes of Silence, su mixtape final, eso no demostró que fuera capaz de limpiar su acto lo suficiente como para, ya sabes, ganar un Nickelodeon Kids Choice Award, lo cual hizo, con Beauty Behind the Madness de 2015, su revelación. segundo álbum. (Su debut en 2013 en una gran discográfica, Kiss Land, estaba muy en el molde de los mixtapes, todas estrellas porno y referencias a Blade Runner , pero carecía del equipo de producción central detrás de esas cintas).

Extrañamente, la cosa atrevida y bloguera sobre la que tú y tus amigos tuitearon se convirtió en una hierba gatera para los padres, gracias al sencillo producido por Max Martin Cant Feel My Face. Claro, la canción podría haber sido sobre golpe, pero tenía un buen ritmo y podías bailarlo.

Al final de la década, House of Balloons/Glass Table Girls resume lo que hizo que Weeknd fuera tan fresco en sus mixtapes: muestra de centro a izquierda, letras cansadas que refutan la posibilidad del placer y la dulzura, y una producción impactante. Lo hizo más oscuro (Initiation) y telegrafió su gusto de manera más explícita (Heaven o Las Vegas), pero nada está tan finamente calibrado para montar una fiesta y hacer que se te ponga la piel de gallina como esto. De ahí que todavía lo saque en los conciertos, en medio del ahora necesario corte de alfombras.

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