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Haciendo su debut en 1925, The Grand Ole Opry ha tenido un impacto indiscutible en la cultura estadounidense. Artistas como Hank Williams, Elvis Presley, Garth Brooks y Carrie Underwood han interpretado sus canciones en el escenario del histórico programa WSM Radio.

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Habiendo celebrado recientemente su 91.º cumpleaños, la icónica marca continúa abriendo nuevos caminos artísticos. El programa recibió su primera nominación al Grammy cuando se anunció la cosecha de 2017, obteniendo una nominación en la categoría de mejor película musical por el largometraje American Saturday Night: Live From The Grand Ole Opry . Para el vicepresidente y gerente general del programa, Pete Fisher, definitivamente es un momento del que todos los asociados con el programa se enorgullecen. Maybelle Carter, centro, flanqueada por Johnny Cash y el reverendo Jimmy Snow en la última actuación de Grand Ole Opry en el Auditorio Ryman en Nashville, Tennessee. John Duricka/AP/REX/Shutterstock

Todos estábamos emocionados. Para el Grand Ole Opry ser parte de una nominación al Grammy, después de 91 años de existencia, es realmente un testimonio de su relevancia y poder de permanencia, le dice a Billboard. Además, no es solo un reflejo del increíble trabajo que hace nuestro equipo en el Opry, sino también del gran trabajo que George Flanigen y Robert Deaton hicieron en la película. Realmente habla de algo que toda la industria de la música country puede celebrar.

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Fisher admite que ver al Opry representado entre todos los géneros musicales es muy satisfactorio. Cuando ves el nombre de Grand Ole Oprys junto a The Beatles y Beyonce, no puedes evitar sentirte emocionado por todo. Creo que habla más allá de todo lo que representa el Grand Ole Opry, también es un reflejo de cómo la música country y el Grand Ole Opry se han convertido en la corriente principal a lo largo de los años.

Una película que documenta la experiencia de Opry no es una idea nueva. Fisher dijo que varias compañías se habían acercado a la compañía antes de que DigiNext Films, LLC, una división de Carmike, se pusiera en contacto con ellos. Dio la casualidad de que el lanzamiento tuvo lugar cuando el espectáculo estaba a punto de celebrar su 90 aniversario en 2015. En muchos sentidos, el momento fue perfecto ya que The Opry se acercaba a su 90 aniversario. Para marcar eso, queríamos hacer algo más grande que la vida, más allá de lo que normalmente hacemos. La película echa un vistazo a la experiencia Opry a través de los ojos de tres de sus miembros y dos de los invitados frecuentes al escenario. Tuvimos la suerte de contar con artistas como Brad Paisley, Blake Shelton, The Band Perry, Brett Eldredge y Darius Rucker. Toda la industria, desde los sellos discográficos hasta los editores de música, se unieron para apoyar el esfuerzo. American Saturday Night se acaba de lanzar en DVD, por lo que la nominación se produjo en un momento fortuito, dice Fisher. Terminar el año con una nominación al Grammy a la mejor película musical supera nuestras siempre altas expectativas de lo que Grand Ole Opry puede lograr.

Uno de los elementos clave que Fisher siente que proyecta la película es el aura completa de un espectáculo de Opry en el escenario y detrás de escena. Hemos hecho mucha televisión durante años. El Grand Ole Opry fue una serie de televisión entre 1985 y 2012, por lo que hay muchos años en los libros de capturar el Opry en televisión, pero sabíamos que al capturarlo en una película, realmente necesitábamos capturar el factor X, y cualquiera que ha experimentado el Opry, ya sea al frente o detrás de escena, hay una verdadera magia allí que es realmente difícil de reprimir. Estoy extremadamente orgulloso de que Deaton, Flanigen y los artistas realmente transmitieran de qué se trata esa magia especial del Grand Ole Opry.

¿Cómo describiría Fisher esa vibra detrás de la cortina roja? He estado en este trabajo por más de 17 años, pero aun así, es difícil de describir, admite. Si tuviera que usar palabras para hacer eso, ciertamente hay una atmósfera familiar detrás del escenario. Se siente como y realmente es el hogar de la música country. Entonces es como cuando tu familia y parientes llegan a casa, hay una sensación de calidez. Es un lugar para ser auténtico y espontáneo. Es casi como si todos detrás del escenario tocaran un instrumento musical, por lo que la música realmente resuena en los pasillos. Al igual que hacemos con nuestras familias, compartimos historias sobre nuestros amigos, nuestros hermanos, sobre nuestros abuelos. Entonces, hay un intercambio de historias a través de las generaciones entre los artistas que están en el programa en una noche determinada. Pero nunca se sabe cuándo alguien va a decir algo mágico. Entonces, mantuvimos las cámaras rodando y los camarógrafos corriendo toda la noche para seguir dónde ocurría la magia entre bastidores esa noche de agosto en la que filmamos esta película.

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Si bien Paisley, Rucker y Shelton han sido miembros de Opry por un tiempo, Fisher sintió que también era importante mostrar la reverencia que sienten los actos hacia el programa que aún no se ha presentado. Kimberly Perry hizo un comentario en la película mientras ella y sus hermanos esperaban en el vestidor de Mujeres del campo, diciendo algo que quería estar en esa pared algún día. Estaba mirando los retratos de estas increíbles y legendarias artistas country femeninas y miembros de Grand Ole Opry. El Opry refleja muchas cosas, pero uno de esos atributos que realmente salta a la vista es que los sueños se hacen realidad. Es muy similar a un jugador de béisbol de las Grandes Ligas que se levanta para batear en su primera oportunidad. Cuando ese jugador tiene una carrera histórica y entra al Salón de la Fama, eso es lo que representa la membresía. El Opry se trata de sueños que se hacen realidad no solo para los artistas, sino también para el público. Muchos fanáticos que viajan al Opry vienen de muy lejos, y muchos de ellos tienen historias de cómo ahorrar cada dólar que tienen para el viaje. Hablarán de su familia, porque creo que Opry realmente refleja el poder de la familia de la música country. El auditorio Ryman, anteriormente Grand Ole Opry House, en Nashville, Tennessee. NEIL BRAKE/AFP/Getty Images

Lo que hace que esa membresía sea aún más especial es que no hay un plan oficial para la invitación. Desde que Fisher asumió el cargo en 1999, varios de los artistas más importantes del negocio se han convertido en miembros, como Rascal Flatts y Little Big Town. Pero, al mismo tiempo, se les ha pedido a leyendas como Mel Tillis, The Oak Ridge Boys y Crystal Gayle (quien agregará su nombre al elenco de programas en enero) que se unan a la familia. La decisión de ser miembro de Opry siempre la tomó la gerencia en ese momento, dijo Fisher. A medida que los gerentes van y vienen en el Opry, ese criterio ha evolucionado, dijo, y enfatizó que al final del día se trata de logros, conexión y compromiso. Es un logro, una distinción como ninguna otra. Para un artista country, es una designación que destaca los logros artísticos y profesionales. La inducción al Salón de la Fama de la Música Country llega más tarde en la carrera de alguien, pero la membresía de Opry se considera un acto de relación. Buscamos artistas que no solo tengan ese logro, sino también una conexión sincera con el Opry y su legado. También esperamos que la conexión se manifieste en un compromiso real de desempeñar un papel clave en la perpetuación de la historia y el legado de Opry.

Esa historia ha seguido creciendo a lo largo de los años desde los estudios de WSM en 1925 a través de una variedad de hogares, como el War Memorial Auditorium, hasta el hogar actual del espectáculo, The Grand Ole Opry House, donde se mudó en 1974. Fisher se ríe cuando se le recuerda que muchos en la industria y alrededor de Nashville todavía se refieren a la casa actual como New Opry House, diciendo que en realidad nos acercamos a una docena de años que Opry House ha sido el hogar de Grand Ole Opry por más tiempo que el Ryman [1943-1974]. Por supuesto, el Ryman es el más famoso de los antiguos hogares de Oprys, y es un lugar mágico donde se escribió la increíble historia de la música country. Pero, para muchos habitantes de Nashville, ven a Opry House como la casa New Grand Ole Opry. Pero, tiene 42 años, y habiendo sido renovado hace seis años, ciertamente se siente nuevo para mí. A través de los 18 vestidores, tenemos la oportunidad de contar realmente la historia del Grand Ole Opry en cómo se amueblan y diseñan las habitaciones. Es nuestro hogar, y se ha hecho una gran cantidad de historia en este edificio como se hizo en el Ryman. El espectáculo regresa a Ryman durante unos meses cada año, ofreciendo a los fanáticos la oportunidad de disfrutar de ambos lugares, lo que no es un mal problema. Afortunadamente, tenemos dos casas increíbles para hablar y celebrar.

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