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Misa Hylton tenía solo 17 años y todavía estaba en la escuela secundaria cuando, con la ayuda de su entonces novio, el pasante de A&R Sean Combs (todavía no se había hecho llamar P. Diddy, Puff Daddy o Diddy) ella comenzó a peinar actos emergentes de Hip-Hop. Avance rápido casi dos décadas después, y el nativo de Mount Vernon, Nueva York, que tuvo un hijo con Diddy, se ha convertido en el único responsable de vestir a algunos de los artistas de Hip-Hop más influyentes de los años 90, creando momentos musicales icónicos y duraderos como Lil Kims. la legendaria actuación de los MTV VMA de 1999 y el video musical de Mary J Bliges Not Gon Cry. Ha trabajado con todos, desde Missy Elliott y Foxy Brown para su video musical Ill Be hasta 50 Cent, Fat Joe, Remy Ma, Faith Evans, Terrence Howard y LaLa Anthony.

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Billboard Style habló con Hylton para conocer su opinión sobre el estilo, la moda y el estado actual de los íconos del Hip-Hop.

Lil' Kim durante los Source Hip-Hop Music Awards de 1999 en Los Ángeles. Jeff Kravitz/FilmMagic, Inc.

Cuéntanos sobre tu primer gran concierto de estilismo. ¿Con quién fue y cómo sucedió?

Fue con Jodeci y sucedió debido a una situación en el lugar correcto y en el momento correcto. Mi novio en ese momento era Sean Combs (alias P. Diddy), que era pasante cuando nos conocimos y acababa de ser ascendido a A&R. Estuve allí mientras él trabajaba con el grupo y daba forma a su álbum. Pude ayudarlo a trabajar en la imagen y vendérsela a Andre Harrell. En ese momento, la apariencia de los cantantes de R&B eran zapatos y trajes de suela dura, pero tuvimos lo que entonces se consideró una idea loca: poner a estos cantantes en cuero, botas de combate, sudaderas con capucha y gorras de béisbol que estaban vueltas hacia atrás. Andre inmediatamente dijo que no, pero después de unas dos horas de ir y venir, lo convencimos para que nos diera esta oportunidad, y después de esta transformación, la carrera de Jodeci se catapultó. Andre volvió a mí con otra oportunidad, esta vez como solista femenina, y pensó que trabajaríamos muy bien juntos ya que yo era de Mount Vernon, NY y ella era de Yonkers, NY. Su nombre era Mary J. Blige.

Entonces, ¿cómo era tirarle la ropa?

Con el primer disco de Mary era casi imposible, y al principio era muy difícil entrar en los showrooms. Sentí mucha discriminación en ese momento y todos éramos muy jóvenes. La gente nos preguntaba, ¿quiénes son estos niños y qué está pasando?, pero después de eso fue fácil. Cuando comencé a trabajar con Lil Kim, ella era muy pequeña (411 y talla 4 en zapatos) y en ese momento, aunque tenía acceso, nada le quedaba bien. Usaba talla 11 o 12 de niña, así fue como me metí en el diseño.

¿Puedes describir cómo fue trabajar con Lil Kim?

Trabajar con Kim realmente me permitió entrar en mi bolsa creativa. Es un amor, le encanta hacer cosas originales, le encanta sobresalir y le encanta la moda. Cuando hablas de cambiar el color del cabello y los videos, realmente no puedes impulsar la creatividad más allá de eso, especialmente en ese momento. Hoy, todos caminan con una peluca diferente en diferentes colores. Pero eso no era normal en ese entonces y hacer su video Crush On You fue un gran riesgo. La gente nos decía que no deberíamos hacerlo, pero me mantuve firme y el director, Lance UN Rivera, me apoyó. Creamos una obra maestra y fue entonces cuando Lil Kim hizo su crossover a MTV. Crush On You en realidad se inspiró en The Wiz, que presentaba a Michael Jackson, Diana Ross y muchos otros, y fue después de ese video que su carrera realmente despegó.

¿Cuál fue tu fuerza impulsora para convertirte en estilista en ese entonces y cómo es tu proceso de inspiración y estilo ahora?

La fuerza impulsora para mí fue la pasión, y me apasionaba explorar mi lado creativo. También tenía una pasión por la moda. Sé lo cursi que suena, pero me encanta la ropa y todo lo relacionado con [crear una] imagen. En aquel entonces, ser estilista de moda no era una elección de carrera; No tenía idea de qué hacer o cómo hacerlo. Sinceramente, surgió de forma muy natural, ya que era una niña muy ecléctica y creativa; sin embargo, mis padres no estaban familiarizados con ese mundo y no lo vieron como una carrera valiosa.

Para mí, la inspiración viene de todas partes y empieza como un sueño. Cuando era preadolescente, la radio solo ponía Hip-Hop los viernes y sábados y la presentaba Mr. Magic & Kool DJ Red Alert. Me sentaba en el suelo junto a la radio con mis cintas de casete y grababa la música y mientras escuchaba me imaginaba el vestuario. No había muchas imágenes en ese momento; básicamente, no había ninguno. Así que tenías que sentarte e imaginar cómo se veían estos raperos, qué deberían usar, qué usaría yo y qué usarían mis amigos.

Missy Elliott fotografiada el 6 de noviembre de 2015 en Root Drive-In Studio en la ciudad de Nueva York. Ruven Afanador

¿Marcas favoritas para tirar?

Me encantan todas las marcas, pero si alguna vez tuviera que destacar una, definitivamente sería Versace. Lo que Gianni y Donatella Versace fueron capaces de construir en cuanto a la combinación de música y moda es increíble, y la forma en que abrazaron [a una modelo negra como] Naomi Campbell en ese entonces era simplemente inaudita. Como creativo y diseñador, creo que es increíble.

? ¿Tienes algún icono de estilo?

No, no tengo ningún icono de estilo.

Excluyendo a Rihanna, ¿qué celebridades crees que tienen el mejor estilo hoy en día?

Teyana Taylor, Lana Del Rey y Andra Day. Pero realmente no hay mucho por ahí; las cosas son tan sencillas y en mi época ese nunca hubiera sido el caso. Se trataba de ser único y hacer algo diferente. No nos atreveríamos a usar lo que alguien más usó, y definitivamente no para el espectáculo.

Tienes tu propia academia de estilismo, Misa Hylton Fashion Academy (MHFA). Cuéntanos un poco sobre eso.

MHFA se lanzó en 2012 junto con mi cofundador, Jai Hudson, quien también es estilista, autor y diseñador famoso. Todo comenzó como una idea para retribuir a mi comunidad de estilistas. Como mentora, madre y maestra de corazón, vi que había un vacío. En la actualidad, hay disponible una emocionante carrera como estilista, pero nadie se está preparando y transmitiendo realmente el conjunto de conocimientos y habilidades necesarios para convertir esta oportunidad en una realidad. También les enseñamos a los estudiantes que existen diferentes ámbitos del estilismo, desde celebridades, editoriales, diseño de vestuario, hasta televisión y cine. El programa tiene una duración de aproximadamente 12 meses y los estudiantes se van con el conocimiento, el conjunto de habilidades, la exposición comercial y la etiqueta que necesita.

¿Puedes compartir algún proyecto actual en el que estés trabajando?

Acabo de terminar de diseñar un comercial con Honda que te lleva a través de diferentes épocas de la moda y los autos de cada época. También estoy trabajando actualmente con FUBU en una campaña; como saben, están a punto de regresar.

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