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Hay pocas cosas tan poderosas como un hombre, sus emociones y una guitarra. Nunca fue más evidente que durante la entrega de premios de la Asociación de Música Country (CMA) de este año, cuando Alan Jackson debutó Where Were You (When the World Stopped Turning).

Una multitud de canciones han sido escritas y grabadas a raíz del 11 de septiembre. Pero ninguna captura la miríada de emociones desencadenadas por los ataques terroristas en una nación desprevenida de manera más perfecta que la elocuente balada de Jackson. La canción, el sencillo principal de su próximo álbum de Arista Nashville, Drive, se encuentra actualmente en el número 1 en la lista Hot Country Singles & Tracks de Nosotros después de un breve ascenso de seis semanas.

Jackson recuerda vívidamente la mañana en que escribió la canción. Era el domingo 28 de octubre, dice. Toqué un espectáculo en Georgia el sábado por la noche y volé a casa tarde. Me levanté [a] las tres o cuatro de la mañana, y ahí fue cuando [llegó] la canción, de la nada me levanté, bajé aquí y la puse en una grabadora digital. Solo la canté, ni siquiera toqué la guitarra. Simplemente canté la melodía y la letra y volví a la cama. Me levanté a la mañana siguiente y las niñas [su esposa, Denise, y sus tres hijas] fueron a la escuela dominical [mientras] yo terminaba de escribir los versos. Simplemente salió. Creo que fue un regalo, y solo soy un mensajero para eso. Es una canción muy especial.

En la letra, las palabras de Jackson hacen eco de los corazones y las mentes de los estadounidenses después de la tragedia. Muchas de esas preguntas que hice en [la canción] fueron emociones que sentí o cosas que había presenciado [mientras miraba] televisión, dice. Fue un momento realmente difícil. Realmente me golpeó duro. El [sep. 11] y durante semanas después de eso, no tenía razón.

Al igual que Hank Williams, Merle Haggard y otros trovadores del country antes que él, Jackson tiene talento para aprovechar las emociones que resuenan dentro del hombre o la mujer promedio. Es un regalo que le ha servido bien durante la última década: ha lanzado 11 álbumes anteriores, acumulando 19 sencillos No. 1 y 10 álbumes de platino, incluidos seis títulos multiplatino certificados por la Recording Industry Association of America.

Pero después de escribir Where Were You, los singles exitosos y los elogios de platino eran las cosas más alejadas de la mente de Jackson. Después del 11 de septiembre, todo el mundo estaba muy emocionado, dice. Me imagino que probablemente no haya muchos compositores que no sientan la necesidad de escribir algo al respecto. Me sentí de la misma manera. Quería escribir algo, pero no quería escribir una canción patriótica. Cuando escribí esta canción, estaba muy reacio a tocarla. Se la puse a mi esposa y, por supuesto, a ella le encantó, [pero] no sabía si quería grabarla.

Jackson había estado trabajando en su próximo álbum con el productor Keith Stegall, y él tocó la melodía para él. Stegall lo grabó rápidamente y alentó a Jackson a tocarlo para los ejecutivos de RCA Label Group. Poco más de una semana después, Jackson la estaba presentando en los Premios CMA.

La canción dura cinco minutos, y [la CMA] nunca quiere que la cantes por más de dos o tres minutos, pero todos querían que yo lo hiciera, dice. No quería que pareciera que nos estábamos aprovechando de la situación para promover mi carrera o algo así. Es una canción significativa, y si ayudaría a la gente y haría que la gente sintiera que había alguien más que tenía los mismos sentimientos que ellos, quería que la canción se escuchara. Pero me alegro de que no hayamos terminado nuestro álbum y [no estábamos] promocionando algo que [la gente] puede comprar. No quería que pareciera de esa manera.

No pasó mucho tiempo para que la canción más comentada del año ganara fuerza en la radio country, y aunque los fanáticos comenzaron a clamar por el disco, el sello optó por no lanzar un sencillo comercial. Según el presidente de RCA Label Group, Joe Galante, la fecha de lanzamiento del nuevo proyecto de Jackson se adelantó, de mayo al 15 de enero. No fue apresurado, dice Galante sobre el disco en el que Jackson y Stegall ya habían estado trabajando. Probablemente les hubiera llevado dos meses hacer lo que tenían que hacer en un mes.

Galante describe el álbum resultante como el clásico de Alan Jackson. Es tan profundo que es ridículo, en términos de las canciones que hay aquí. No hay nadie en [Nashville] que escriba como él. Por eso es el éxito que es. Tiene esa sensación de país, pero tiene pequeños giros y vueltas. Te lleva en un viaje. Es un paseo realmente maravilloso.

Conocido por su aprecio por los automóviles, Jackson ha elegido un título apropiado para su última salida. Drive toma su nombre del corte de apertura del proyecto, Drive (For Daddy Gene). Mi papá murió hace unos años y quería escribir algo para él, dice. Lo intenté un par de veces, y siempre terminé escribiendo alguna canción triste y moribunda. Yo no quería hacer eso. Quería escribir algo bonito. Papá no dijo mucho, [pero una de] las cosas que realmente me dio es mi amor por los autos, y toda esta canción es un montón de hechos, de verdad.

En el primer verso de Drive, Jackson explica cómo su padre solía dejarlo gobernar su viejo bote de madera contrachapada. En el segundo verso, cuenta cómo se subió al volante de una vieja camioneta Ford y se sintió como Mario Andretti cuando su papá lo dejó conducir. En el tercer verso, canta sobre ser adulto y dejar que sus hijas conduzcan un viejo jeep por los pastos de su casa.

First Love es otra oda a un vehículo. La ingeniosa canción (escrita por Jackson) inicialmente lleva al oyente a pensar que su primer amor es una mujer. De hecho, está cantando sobre un Thunderbird blanco de 1955. Era un auto que Jackson vendió cuando él y Denise estaban recién casados ??y necesitaban el dinero para comprar una casa. Hace unos años, rastreó el auto, lo volvió a comprar y lo sorprendió con un regalo. Tenía la intención de escribir una canción sobre ese auto para siempre. Lo intenté un par de veces y nunca pude escribir nada que valiera la pena cantar, y finalmente se me ocurrió esto, dice Jackson.

Ese auto fue una parte muy importante de mi vida. Trabajé desde que tenía 12 años, ahorrando dinero para comprar mi primer auto. Compré ese [auto] cuando tenía 15 años, recuerda. Haber tenido ese auto de todos modos y luego recuperarlo, toda la historia es bastante clara.

Para un artista conocido por su conducta tímida y falta de autopromoción, las melodías de Jackson suelen ser extremadamente autobiográficas y revelan mucho sobre su preciada vida privada. No escribo sobre nada que me haga quedar mal, dice entre risas. Es difícil escribir canciones que son de tu vida. Mi vida es bastante simple, y si no escribo sobre un automóvil o algo así, entonces no tendré nada sobre lo que escribir de todos modos.

Una de las mejores cosas de Alan es que tienes una idea de quién es él a través de su infancia y las experiencias de su vida, y las compartes a pesar de que no creciste en Atlanta, dice Galante. Esa es una de las cosas asombrosas que hace como comunicador. No importa dónde estés, cada vez que escuchas una de sus canciones, para mí es como leer una novela corta. Siempre me sorprende la cantidad de detalles que pone en una línea.

Jackson escribió o coescribió nueve de los 12 cortes en Drive. Además de las melodías de los autos, existe la versión de estudio de Where Were You y una pista adicional de la actuación de CMA. Jackson hace un dúo con George Strait en Designated Drinker, repitiendo la química que el dúo de gran potencia demostró en la canción ganadora del premio CMA Murder on Music Row. Cortó la melodía de Irene Kelley/Mark Irwin A Little Bluer Than That después de escuchar a Kelley interpretar la canción en el Grand Ole Opry una noche mientras escuchaba su radio.

Otro punto destacado escrito por Jackson es Work in Progress, una súplica humorística para que una esposa sea paciente con un esposo que olvida su aniversario y saque la basura. A mi esposa realmente le gustó eso. Ella piensa que muchas personas casadas se identificarán con esa canción, dice Jackson.

Jackson tiene un puñado de fechas de la gira de febrero de 2002 establecidas, comenzando el 1 de febrero en Champaign, Ill. También está programado para aparecer en Wisconsins Country Fest y Country USA en fechas separadas a fines de junio, así como en julio en el Country Concert Saloon. en Fort Loramie, Ohio, y el Mountain Music Festival en Merrit, Columbia Británica.

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