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A mediados de los años 60, Berry Gordy Jr. le encargó a Smokey Robinson que escribiera Motown Company Song, que declaraba que el icónico sello discográfico era una compañía muy dinámica.

De hecho, Motown ha estado pasando por la celebración de su 60 aniversario este año, que ya ha incluido un especial Grammy Salute en CBS. La fiesta se traslada a Showtime con Hitsville: The Making of Motown , un documental que debuta el 24 de agosto en Showtime. Los estrenos se llevaron a cabo a principios de este mes en Los Ángeles y el viernes por la noche (23 de agosto) cuando unos 20 ex alumnos de Motown, incluidos miembros de Vandellas, Velvelettes y Contours, así como empleados e invitados detrás de escena se reunieron para una invitación. única proyección organizada por el Motown Museum en el suburbio de Detroit de Royal Oak.

Hay una buena vibra en la película, dijo a Nosotros el guitarrista de Funk Brothers, Dennis Coffey, cuyos licks de guitarra para Temptations Cloud Nine y Just My Imagination (Running Away With Me) se escucharon durante la película. Todos los involucrados contaron una buena historia sobre la visión de Berry y cómo llegó a buen término. El veterano ejecutivo de Motown, Miller London, cuyas ocho horas de entrevistas con los cineastas se convirtieron en unos pocos minutos en el corte final, agregó que creo que es la primera vez que veo la historia contada tan bien sobre Berry y lo que hizo aquí. Es imposible contarlo todo en dos horas, pero hicieron un buen trabajo.

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'Hitsville: The Making of Motown' es elegante, ingenioso y seguro

Claudette Robinson de Miracles, conocida como la Primera Dama de Motown, vio Hitsville por segunda vez el viernes y lo encontró igual de emocionante. Atrapó el espíritu, y hubo momentos en que también fue emocional, dijo. Éramos adolescentes cuando sucedió todo esto; Ahora soy abuela.

Hitsville fue dirigida por Ben y Gabe Turner, hermanos británicos cuya compañía Fulwell 73 produce CBS The Late Late Show, entre otros proyectos. El dúo fue seleccionado por el presidente y director ejecutivo de Capitol Music Group, Steve Barnett, quien quedó impresionado por el documental de Turners The Class of 92 sobre el Manchester United, el equipo de la Premier League inglesa. Esa película trataba sobre el fútbol, ??pero también sobre la cultura y la sociedad más amplias que la rodeaban, recuerda Gabe Turner. [Barnett] sintió que, aunque eran muy diferentes, había elementos de la película que realmente podrían funcionar para Motown y contar la historia de Motown que no se había contado correctamente.

Hitsville , de ritmo rápido y ricamente detallado, cubre mucho terreno durante sus casi dos horas, desde el trabajo de Gordy antes de Motown como boxeador, propietario de una tienda de discos y compositor hasta el traslado de la compañía a Los Ángeles a principios de los años 70 y el álbum emblemático de Marvin Gaye, Whats Continuando . Los Turner se enfocan particularmente en la metodología de Gordy, operando un sello discográfico como la línea de montaje en la que trabajaba para Ford Motor Company, creando una operación de servicio completo que hacía, promocionaba y vendía discos y también preparaba a sus artistas con lecciones de etiqueta y técnica escénica. . Los Turner incluso idearon una especie de diagrama de Venn de la estructura Motown que sirve como una especie de índice a lo largo de la película.

Berry nos contó cómo tuvo algunos negocios que fracasaron y terminaron en la línea de producción de Ford, pensando que podría hacer esto para que los artistas y músicos trajeran las materias primas, las enviaran a diferentes estaciones donde pudieran aprender a cantar y bailar. y sale por el otro lado una estrella, dice Ben Turner. Pensamos que era tan fascinante y único. Y también aprovechamos el alcance social de la misma; Muchos de estos niños vinieron de los proyectos cercanos y (Motown) les enseñó cómo actuar y comportarse para proyectarse como estrellas.

La película presenta un tesoro de material de archivo e imágenes junto con entrevistas con Gordy y los Robinsons (Smokey y Claudette), así como con artistas como Neil Young hablando sobre su breve permanencia en Motown con los compositores, productores y ejecutivos y empleados de la compañía Mynah Birds. . Dr. Dre, John Legend, Jamie Foxx, Little Richard, Sam Smith y el ex editor de Nosotros y biógrafo de Motown, Adam White, ofrecen sus perspectivas y comentarios. Los Turner no pudieron asegurar a Diana Ross; habían hecho arreglos para hablar con Aretha Franklin, pero ella falleció en agosto pasado antes de que se pudiera filmar la entrevista. Ambos se incluyen a través de entrevistas de archivo, junto con figuras fallecidas como Marvin Gaye y Norman Whitfield.

Los puntos destacados de Hitsville incluyen extensos segmentos sobre el icónico My Girl de Temptations, Whats Going On y los encuentros de Motortown Revues con el racismo en el sur profundo. Los Turner también tuvieron acceso a los archivos privados de Gordy, incluidas grabaciones de valor incalculable realizadas durante las famosas reuniones de control de calidad de la compañía, entre ellas una extensa discusión sobre My Girl con varios participantes que expresaron dudas sobre su potencial de éxito.

El corazón de Hitsville , sin embargo, proviene de escenas extensas con Gordy y Robinson, que siguen siendo los mejores amigos juntos, recorriendo Detroit en un Cadillac antiguo y cortando en el nido de serpientes en el Estudio A en la sede original de Motown en Hitsville USA (ahora el Museo Motown). . Los dos hombres incluso discuten sobre qué versión de I Heard it Through the Grapevine se grabó primero, con Gordy ganando $ 100 de Robinson por saber que la interpretación de Marvin Gaye precedió a Gladys Knight & the Pips, aunque esta última fue la primera en ser lanzada.

Esa relación fue clave para nosotros, dice Ben Turner. Para ver cómo interactúan Hay una magia cuando están juntos que no se puede obtener en un libro. Esa magia infundió a la compañía e inspiró sus canciones, y estábamos ansiosos por encontrar una manera de capturar eso en cámara. En cierto modo, eso es lo más singular de esta película en términos de cómo se había contado antes la historia de Motown.

Además de la ejecución de Showtime, Hitsville está acompañado por un álbum de banda sonora, mientras que el lanzamiento de un video casero está planeado para el futuro. Mientras tanto, la celebración del 60 aniversario de Motowns continúa con un fin de semana de eventos el próximo mes, incluido un Concierto de música góspel de Motown el 21 de septiembre, un concierto de Hitsville Honors con Temptations, Four Tops, Mary Wilson of the Supremes, Martha Reeves, Big Sean, KEM y Ne-Yo al día siguiente y una salida del Soul In One Celebrity Golf Classic el 23 de septiembre.

Los detalles se pueden encontrar en motownmuseum.org.

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