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Oculto en la atención que se le está prestando a David Letterman antes de su retiro el 20 de mayo, está el conocimiento de que también significará el final de un papel regular en la televisión para el líder de la banda estadounidense, Paul Shaffer.

El compinche de voz grave, que tiene 65 años, no está listo para dejar el mundo del espectáculo incluso cuando el concierto de su vida llega a su fin después de 33 años.

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Por supuesto, tenía los viejos sentimientos encontrados, tristeza, etcétera, dijo Shaffer durante una entrevista en su oficina detrás del Teatro Ed Sullivan. Ahora he llegado a estar absolutamente agradecido por una carrera tan maravillosa, tan larga, trabajando para un tipo que no ha sido más que alentador para mí.

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Shaffer es una respuesta de trivia ambulante de los créditos del mundo del espectáculo: líder de banda de la compañía original de Saturday Night Live, el mismo papel para los Blues Brothers, compositor en parte del éxito de la década de 1980 Its Raining Men y el tema Late Show, ejecutivo discográfico Artie Fufkin en Este es Spinal Tap y director musical de las inducciones anuales al Salón de la Fama del Rock and Roll. Si no se hubiera olvidado de devolver la llamada a Jerry Seinfeld, es posible que también lo hayas conocido como George Costanza.

Sin embargo, siempre estará vinculado en la conciencia pública con Letterman, como Ed McMahon y Johnny Carson, o Andy Richter y Conan O'Brien.

Hasta que Shaffer fue entrevistado para el trabajo de líder de banda que comenzó en 1982, nunca había conocido a Letterman. Se le preguntó a Shaffer qué vio para Lettermans después de la medianoche Late Night en NBC, teniendo en cuenta que solo podían permitirse unos pocos músicos. Imaginó algo así como las bandas de salón que vio al comienzo de su carrera en Toronto, un teclista principal y un par de otros instrumentos, interpretando éxitos de Stax y Motown.

Letterman dijo que sonaba genial, que siempre se había considerado a sí mismo como el Wayne Cochran de la comedia. Shaffer se rió a carcajadas ante la referencia a un oscuro cantante de soul de la década de 1960 que se parecía un poco a Jay Leno con un gran pompadour rubio platino.

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El intervalo de tiempo después de Carson sonaba como la oportunidad más moderna, como en Las Vegas cuando un artista haría un espectáculo tardío para los otros artistas o taxistas en la tira. Así es como me relacioné con eso. Todo fue perfecto para mí.

Comenzando en un momento en que sus cinco años en un solo trabajo, en Saturday Night Live, parecían una eternidad, Shaffer dijo que nunca sintió la tentación de dejar Letterman. Ha tenido la libertad de hacer otras cosas, mientras que el Late Show le permitía dirigir una banda que actuaba frente a una audiencia, hacer bocetos de comedia y combinar el ingenio con el presentador más popular de la televisión. Eso no quiere decir que siempre fue fácil.

Pasé tiempo preparando líneas graciosas y extravagantes, algo que Jerry Lewis había dicho, por ejemplo, dijo. Me estaba yendo bastante bien con eso, pensé. (Letterman) dijo: 'Preferiría que tuviéramos una conversación e intentáramos hablar. Bueno, eso fue desalentador para mí, pero lo hice. Fue entonces cuando comencé a ver lo que realmente necesitaba de mí.

A lo largo de los años, Shaffer se ha convertido en una manta de seguridad para Letterman. Como sabe cualquiera que haya estado en su gélido estudio, es un anfitrión al que le gustan las cosas Just So. Shaffer intercalará comentarios rápidos en Instagram que de inmediato, dijo después de que su jefe se tomara una selfie el martes por la noche o llevara a la banda a un fragmento de tequila para una lista de los diez mejores sobre las fiestas del Cinco de Mayo. A veces es tan simple como romper el silencio, un ahh o una leve carcajada.

Letterman tiene la costumbre de convocar una reunión previa al espectáculo justo cuando hay muy poco tiempo para discutir las cosas seriamente. Y después de su cirugía de derivación cardíaca hace una década, Letterman dejó de ensayar regularmente.

El espectáculo se volvió mucho más divertido en ese momento, mucho más espontáneo, dijo Shaffer.

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El líder de la banda trabajó con muchos héroes; James Brown pidió participar después de escuchar a la banda de Shaffer tocar parte de su música en el programa. Esto agregó otra tarea delicada a sus deberes: era trabajo de Shaffer decirles a veces a los artistas que tendrían que cortar una parte de su canción debido a las limitaciones de tiempo de la televisión.

He mejorado en lo que hago a lo largo de los años, si puedo decir humildemente, dijo. Cuando comencé, es posible que no haya podido trabajar con artistas tan bien como lo hago ahora. Si trabajas con personas, puedes comprender lo que necesitan, cuándo lo necesitan, lo que deberías o no deberías decir.

En dos semanas, la Orquesta de la CBS, expandida más allá de la banda básica que Shaffer tenía en los días de la NBC, se disuelve. Shaffer tiene sus opciones; toca un poco de jazz y quiere seguir en la comedia. Tal vez un drama televisivo ofrezca un arco narrativo. El mayor ajuste será la pérdida de la rutina, saber dónde tenía que estar las tardes de los días laborables.

Esta fue una carrera tan larga, así que si tengo la intención de conseguir un concierto en un piano bar en Palm Springs. No estoy demasiado preocupado en este punto, dijo. Siento que me he divertido mucho. ¿Cómo puedes seguir divirtiéndote? Eventualmente, tienes que dejar que otros se diviertan.

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