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Como jóvenes que se identifican como lesbianas y crecieron en comunidades conservadoras, Merilou Salazar y Jessie Meehan encontraron consuelo en el punk; fue su fuerte escape de todo el ruido en otros lugares.

En los últimos años, los dos se han unido para crear el autoproclamado dúo de pop punk antidisturbios WASI (We Are She Is), y están decididos a crear espacios seguros para los demás, ya sea a través de sus letras y su sonido para iniciar fiestas, su excitante música en vivo. espectáculos, o el activismo feminista y LGBTQ que realizan dentro de su comunidad.

Desde ofrecer conciertos como el Women Fk Shit Up Fest, trabajar con el Rock n Roll Camp for Girls en Los Ángeles y crear ritmos infecciosos que combinan una producción clandestina similar a la de un DJ y la inventiva de una banda de garaje, WASI está aquí para difundir alegría y proclamar la necesidad. para el cambio ahora.

Tras el reciente lanzamiento de su EP Coup , Nosotros habló con el desafiante dúo con sede en Los Ángeles como parte de Nosotros Pride. Con pistas grandilocuentes como Py Grabs Back en su último lanzamiento, WASI no está aquí para sentarse en silencio. En cambio, el grupo está bien equipado para ser parte de la resistencia, brindando sonidos y consuelo a los jóvenes que se están recuperando, tal como la música los había ayudado antes.

Como artistas que se identifican como lesbianas, cuando miraban fijamente, decían que estaban encasilladas y que la gente asumía que eran cantantes de cafetería en lugar de un grupo electrónico de punk/pop. ¿Por qué es importante negarse a incluir a los artistas LGBTQ como una sola cosa?

Merilou Salazar: Creo que mucho se debe a que estábamos encerrados antes de que pudiéramos identificar quiénes éramos como artistas porque todavía estábamos aprendiendo y tratando de encontrar nuestra comunidad. Creo que, en general, para el progreso social, político y artístico, para crear comunidades y una energía que realmente pueda alentar a las personas a conectarse y crecer y a pensar realmente más allá de lo que es nominal, debe haber un primer movimiento, la primera ola para hacer algo fuera de la caja.

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Para mí, crecí en una familia donde nadie hacía arte y básicamente rechacé la universidad para continuar impulsando este movimiento de música punk. No conocía a ningún otro artista queer en el condado de Orange que hiciera lo mismo. Yo también era de primera generación [asiático-estadounidense], por lo que también fue muy difícil de entender para mi familia, y fue una experiencia increíblemente dolorosa.

Esencialmente me encontré ahora que era WASI y estábamos haciendo lo nuestro, pero creo que para ayudar a otros que tienen que pasar por lo mismo, sabiendo que tenía que hacer eso para ser un modelo a seguir o para conectarme con otras personas que probablemente se encuentran hacer eso es lo que hace que valga la pena para mí.

Jessie Meehan: Crecí realmente homofóbica debido a mi educación, no por mi familia, sino porque los amigos y las personas con las que me asociaba eran muy religiosos, así que crecí realmente homofóbico. Entonces, cuando salí, fue muy difícil. Fue a través de la música que pude sobrellevarlo.

Merilou Salazar: Además, incorporar el arte asiático-estadounidense, ser tranquila y ser una artista de cafetería, creo que eso es lo que la sociedad quería que hiciera como artista queer. Pero para ser más fuerte que eso, para que mi voz escuchara la ira, el resentimiento, la ansiedad y la depresión, necesitaba dejarla salir a través de una guitarra muy fuerte y estúpida.

¿Qué fue lo que te conmovió del punk cuando eras joven?

Merilou Salazar: Para mí, mi hermana creció en la escena queer de Los Ángeles de los 80, así que ella me introdujo a mucha de esa música. Uno de esos artistas era The Clash [la primera banda de punk], y me aferré a The Clash.

Jessie Meehan: Blink-182 fue muy importante para mí, y no necesariamente sé qué era, porque no podía relacionarme con sus letras como un [adolescente] incómodo e intimidado [pero] por alguna razón, algo sobre Blink-182 hizo me olvide de eso por un minuto. Otro artista que me ayudó a superar ese momento es [00s cantautor] India.Arie. Mi primer tatuaje fue una letra de ella en mi brazo. Su positividad realmente me ayudó a superar esos tiempos difíciles.

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Ustedes se llamaron a sí mismos pop antidisturbios, entonces, ¿qué significa eso para ustedes y de qué manera encarna la resistencia? Tienes una canción llamada Pussy Grabs Back y ambos participan en una gran cantidad de activismo.

Merilou Salazar: Estábamos tratando, como todas las bandas, de darnos un género, y creo que nos decidimos por las palabras riot pop, porque riot realmente implica lo punk que hay en nosotros. Al crecer, cuando me enteré de los artistas y el movimiento riot grrrl, me aferré a eso. Creo que si hubiera encontrado a esos artistas en un momento más joven, me habría formado de manera diferente. [El pop encarna] nuestro amor por la música pop. Nos encantan los 40 principales.

Jessie Meehan: En términos de ser parte de la resistencia, eso es todo lo que forma parte de nuestro núcleo en general. Hacemos muchas cosas con el campamento Girls Rock, y muchas de las mujeres que se ofrecen como voluntarias también son muy punk y activistas. Poner tus acciones donde tus palabras es muy importante, porque podrías sentarte allí todo el día y decir, soy esto y soy aquello, pero no hacer nada al respecto y a muchas de las personas con las que nos juntamos les gusta el campamento de Girls Rock, tenemos la oportunidad de trabajar con chicas jóvenes y talleres.

Tener modelos a seguir para ser como, No está bien que las personas te traten de cierta manera, y realmente inculcar mucha confianza en sí mismo y buenos valores a una edad tan temprana, puede marcar una diferencia tan profunda a lo largo de sus vidas, por lo que yo Creo que el motín en nuestra música está tomando acción. Nuestra música suena bastante alegre y amapola, pero en cuanto a las letras y en nuestro centro, tomamos muchas medidas para tratar de marcar la diferencia lo mejor que podamos en la comunidad de la que formamos parte.

Merilou Salazar: Creo que tenemos mucha suerte de estar en una ciudad tan diversa, donde podemos conectarnos y escuchar estas otras historias que es esencialmente lo que nos salvó. Entonces, creo que tratamos de enfocarnos en escribir canciones que puedan hablarle a esas personas que necesitan algo con lo que conectarse, porque creo que eso es lo que éramos. Así es definitivamente como entra en juego el pop. Estas son las canciones que nos habrían llevado a nuestra angustia, a nuestra soledad de encontrarnos a nosotros mismos y encontrar comunidad.

El pop ha sido durante mucho tiempo un espacio seguro para la comunidad LGBTQ, pero ahora lo estás convirtiendo en una narrativa queer con lo que estás haciendo. ¿Por qué es importante seguir haciendo un espacio seguro en el pop?

Merilou Salazar: Creo que es interesante, porque realmente no entendimos lo que era un espacio seguro a través de la música hasta mucho después. Incluso cuando estábamos aprendiendo nuestros instrumentos, nuestro espacio para aprender y tocar era tan pequeño que pensábamos que había algo mal con nosotros. Creo que ahora sabiendo lo que es un espacio seguro, ahora sabiendo lo que es una comunidad de bricolaje, sabemos lo importante que es brindar estas oportunidades con voces.

Jessie Meehan: Tenemos mucha suerte porque vivimos en Los Ángeles, pero para otras ciudades e incluso para otros países, no es tan seguro. Entonces, incluso si no puede asistir al programa, ellos [pueden] tener nuestra música para escuchar [y encontrar un lugar seguro] Mientras podamos proporcionar eso, solo entre sus dos oídos es donde comienza en su cabeza, si te sientes más seguro dentro de tu cabeza, entonces te sentirás más seguro en el mundo.

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Merilou Salazar: Volviendo a la música pop, creo que hacer que la música pop sea un espacio seguro también les permite a otras personas publicar algo y saber que, sí, habrá enemigos, pero esto puede conectarse con las personas adecuadas y brindar ese espacio seguro. . Si solo te expones, hay tantas comunidades [en línea y en la realidad], que con suerte algo se conectará. Incluso cuando todavía estábamos aprendiendo a tocar nuestros instrumentos y escribir, grabamos nuestro primer EP Bleed Pop y luego recibimos un correo electrónico aleatorio de alguien que decía que su pareja

Jessie Meehan: había fallecido, y esta canción en particular que habíamos escrito los ayudó a superar eso.

Merilou Salazar: Como, esta canción que habíamos escrito en el garaje de mi madre, mi madre, que también me hizo pasar un mal rato saliendo del armario. Entonces, creo que la música es su propio espacio seguro, una vez que puedes hacerlo.

¿Sientes que es un llamado para que ambos seáis activistas y habléis de política en vuestra música?

Merilou Salazar: Si.

Jessie Meehan: Seguro. Creo que surgió. Como dijo Merilou, no empezó así para nosotros. Cuando empezamos, no teníamos nada contra lo que juzgar nuestra música porque ni siquiera sabíamos tocar nuestros instrumentos cuando contratamos un espectáculo y comenzamos una banda.

Tratábamos de descubrir dónde encajamos en este mundo, dónde encajamos en la música, y creo que cuanto más lo hacíamos, más difícil se volvía para nosotros, y al hacerlo, encontramos comunidades de bricolaje. Y especialmente yo Creo que mudarnos a Los Ángeles es lo que realmente cambió las cosas para nosotros al conocer a estas personas y ver lo que están haciendo. Creo que eso fue realmente cuando comenzó la llamada.

Merilou comenzó su propio festival de música llamado Women Fk Shit Up Fest, y tiene eso con algunos de nuestros amigos Puedes crear energía positiva con personas que dicen: Sabes qué, esto está un poco jodido en este momento, pero ninguno de nosotros lo está. solos y nos tenemos el uno al otro. Siento que eso es algo en lo que nos hemos convertido al mudarnos aquí y ver a tanta gente increíble haciendo cosas geniales.

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¿Qué consejo tienes para que los aliados o miembros de la comunidad LGBTQ se involucren en el activismo?

Merilou Salazar: Creo que lo primero que hay que hacer es empezar a hablar de ello y empezar a escuchar más allá de las propias experiencias. Muchos grupos minoritarios pueden verse envueltos en un problema individual y te olvidas de conectarte con otras minorías. Como cantante y dúo queer también, creo que escuchar historias del grupo Black Lives Matter, inmigrantes de primera generación que realmente escuchan historias, cuentan historias, creo que ahí es donde puedes comenzar a conectarte más allá de ti mismo, y eso esencialmente puede mover cada movimiento. delantero.

Jessie Meehan: También es importante encontrar áreas en las que puedas ofrecer tu tiempo como voluntario. Creo que eso también es una gran cosa, tomar un acto de desinterés en general porque recorre un largo camino. Muchas veces, al final obtienes más de lo que probablemente hacen las personas a las que ayudas. Pero al mismo tiempo, no dar vueltas y decir, Bueno, oh, me ofrecí como voluntario una vez esta vez, a través de tus acciones, cambiarás, y tu comunidad cambiará, simplemente haciéndola parte de tu vida y no solo haciendo para una insignia o algo así.

¿Cuáles son sus esperanzas para WASI en el futuro?

Merilou Salazar: Acabamos de lanzar nuestro EP, pero estamos escribiendo mucho. Creo que lanzar ese EP nos empoderó para escribir aún más. Estamos muy entusiasmados con eso porque muchas de las canciones comenzaron a grabarse o escribirse en nuestra sala de estar, nuestro pequeño y pequeño espacio, por lo que da bastante miedo comenzar algo tan íntimamente y presentarlo al mundo. Pero creo que hacer eso y recibir estos increíbles comentarios nos animó a escribir aún más. También estaban haciendo más colaboraciones.

Jessie Meehan: Durante varios años, hemos estado literalmente en cientos de Orgullos, hemos estado de un lado a otro de la costa, y todo fue por la música. Entonces, para nosotros, durante probablemente cinco años fuimos a cada Orgullo en la costa oeste y básicamente apresuramos nuestros CD, y recibimos una respuesta abrumadora y comentarios de la comunidad LGBTQ. Esta vez, sentimos que en lugar de implantarnos en Pride, ¿por qué no creamos algo nuevo que implante Pride en nosotros?

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Merilou Salazar: Entonces, fuimos a la marcha y el festival de Los Ángeles y trajimos una pizarra con nosotros, y les preguntamos a todos los que pudimos qué significa el Orgullo para ustedes. Fue bastante impresionante, y tomamos esas respuestas y escribimos una canción. Nos asociamos con un DJ y escribimos una canción con las respuestas como letra, así que ahora estamos trabajando en eso. Y es divertido porque justo antes de entrar, Jesse tuvo este incidente.

Jessie Meehan: Estaba en Hollywood y usé el baño en Walgreens y se negaron a dejarme usar el baño de mujeres porque aparentemente vestía ropa de hombre, y tuve una gran discusión con el gerente al respecto, y ella me dijo cómo es una política y una ley que tengo que usar el baño de hombres porque parezco un hombre que es un completo tonto. Para resumir, se convirtió en algo grande, y en este momento estoy en el nivel de gerente de distrito [en Walgreens], pero estoy presionando para llegar al nivel corporativo de cambiar su política de cuarto de baño, o [incluso] tener un baño política.

Merilou Salazar: Creo que eso impulsó mucho, porque pudimos hablar con la gente. Creo que eso nos ayudó a llegar al núcleo de lo que se trata el Orgullo, porque creo que a veces puedes perderte en las fiestas y todo, pero hablar. a estas personas individualmente y hacer que escriban respuestas individuales de lo que significa Pride para ti, fue una conexión diferente. Estábamos realmente emocionados [sobre] la canción.

WASI dijo que su próxima canción se lanzará en un futuro cercano. Escucha su nuevo EP Coup a continuación.

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