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Cuando se trata del negocio de la música, Don Passman lo ha visto todo y ha escrito el libro al respecto. Debido a 40 años de logros, influencia y clientes que actualmente incluyen a Taylor Swift, Paul Simon, Adele y Stevie Wonder, Passman ha aterrizado en la lista Billboards Power 100 en los últimos dos años. Pero en la mayoría de los círculos, el abogado es mejor conocido por su tomo seminal Todo lo que necesita saber sobre el negocio de la música , un manual detallado hecho agradable y atractivo a través de anécdotas y humor, que se volverá a publicar en su décima edición el 2 de noviembre. La primera edición se publicó en 1991.)

Él llama a escribir su pasatiempo serio, lo que hace entre semana y los fines de semana. El socio nacido en Texas en Gang Tire Ramer Brown & Passman sabe cómo jugar con su audiencia y también es conocido por escribir tres novelas de ficción. Son mentalidades y habilidades muy diferentes, le dice Passman a Nosotros . En una novela, estás tratando de hacer que la gente sienta algo. En el libro de música, estás intentando que la gente no se sienta aburrida.

Han pasado cuatro años desde la última actualización de su libro Music Business. Suelen pasar dos o tres años entre actualizaciones. ¿Porqué ahora?
Debido a que la industria ha cambiado tan radicalmente, era un objetivo en movimiento actualizar esto. Necesitaba más tiempo para actualizarlo lo más posible. Cuando pensé que lo tenía, llegó la Ley de Modernización de la Música. Decidí escribir una sección sobre los casos de infracción de derechos de autor. Mientras tanto, la transmisión comenzó a tomar más forma en términos de marketing y cómo la industria se ha ajustado a ella. Tenía que hacer lo mejor que podía por el momento. Y debido a cómo habían cambiado las cosas, tuve que reestructurar completamente el libro. Por ejemplo, en la última edición, el cálculo de regalías de CD era lo primero, pero ahora es casi irrelevante. Todas las métricas se basaron en las ventas, que también son irrelevantes.

¿Cómo explica la demanda por infracción de derechos de autor de Marvin Gaye estates contra los escritores de Blurred Lines?
El concepto es fácil de entender; los hechos específicos se aplican a ella. Obviamente hay un rango en la diferencia de opinión. Si eres el patrimonio de Marvin Gaye, crees que lo robaron y eso es todo. Otros piensan que es algo así como una sensación de humor, que no tiene derechos de autor. Y tal vez más cosas que no eran originales y habían existido. El jurado decidió lo contrario.

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A la gente le preocupa que sea una pendiente resbaladiza y que pueda impedir la creatividad.
Sabes, no creo que impida la creatividad porque las personas creativas se ven impulsadas a crear sin importar qué. Tiene muy poco que ver con los negocios con los creativos serios. Creo que puede alentar demandas y puede alentar a más personas a perseguir, pero casi todos los artistas importantes han tenido litigios alegando que las personas robaron su trabajo. Solo viene con el territorio. Algunos de ellos son chiflados, algunos de ellos son de fiar.

¿Ha notado algún aumento en las demandas por infracción a lo largo de los años?
En general, estaban recibiendo más litigios por derechos de autor, pero no lo llamaría una avalancha masiva. Y en la era de Internet, cuando todo es accesible, la gente creerá que alguien realmente robó su canción, lo haya hecho o no.

¿Es más fácil o más difícil para un artista tomar malas decisiones en cuanto a los términos del contrato? ¿Es más difícil navegar de lo que solía ser?
Probablemente no sea más difícil de lo que solía ser. Son solo problemas diferentes de lo que solía ser. La complejidad de esto, de alguna manera, se ha vuelto más simple. Las regalías solían ser una fórmula muy complicada y ahora son sencillas. Ahora obtienes un porcentaje de lo que obtiene la compañía discográfica. Es bastante claro. Eso es un cambio a lo positivo. Las restricciones de derechos se han endurecido. Hoy, por ejemplo, la exclusividad en tu contrato discográfico te cubriría como actor en una película aunque no estés cantando. Te cubriría yendo a la televisión en un programa de entrevistas. Así que tienes que tener cuidado, especialmente si eres un actor, de que tu contrato discográfico no se interponga en el camino de tu otra carrera.

¿Quieres decir que si van a un programa de entrevistas, la tarifa de aparición?
Sí, creo que la compañía discográfica podría reclamarlo. La otra cosa en la que la gente queda atrapada es en los festivales de transmisión, si su exclusividad del contrato discográfico no lo permite. Si van a hacer un contrato y el festival les permite transmitirlo, entonces están incumpliendo su contrato. Tienes que preocuparte por cosas que antes no existían.

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Parece que el acuerdo 360 se ha convertido en un acuerdo de 400 grados.
El 360 está vivo y bien. En la práctica, nadie te molesta por una aparición en televisión. De hecho, lo quieren como promoción. Los grandes festivales han hecho tratos con los festivales para que puedan hacerlo. Pero solo te estoy dando ejemplos de cosas que existen hoy que no existieron en el pasado.

¿Qué pasa con los avances dados a artistas y compositores? ¿Cómo asesoráis a los clientes?
Si eres un gran artista y no necesitas el dinero, me gusta ir por un back-end más grande y tomar menos en la forma de avance, y cubrir algunos riesgos a cambio de tener éxito. Si está comenzando y necesita dinero, renunciará a más para obtener el dinero para sobrevivir y llegar a una posición para tener una carrera. Y hay una diferencia en el temperamento. A algunas personas les gusta el dinero garantizado por adelantado y están dispuestas a aceptar menos en la parte final. Algunas personas están dispuestas a apostar por sí mismas y piensan que ganarán más dinero a largo plazo si adquieren un back-end más grande.

En el libro decías que el aumento de sellos independientes ha sido bueno para la industria. Tal como lo leí, te referías a la calidad de la música. ¿Cómo es para las etiquetas como empresas?
Creo que a los sellos pequeños les está yendo bastante bien. A diferencia de los días en que el producto físico era el rey, los sellos pequeños lo pasaban muy mal porque necesitaban capital, necesitaban fabricar para enviar, necesitaban influencia para entrar en las tiendas de discos. Ya no necesitas nada de eso (8:30) Así que ahora, si estás haciendo un buen marketing y promoción y posicionando bien a tu artista, puedes ganar bastante dinero.

Usted mencionó empresas conjuntas de etiquetas en el libro. ¿Son más comunes que hace unos años?
Sí mucho así. Se podría argumentar que se están convirtiendo en la norma en el mundo del rap, al menos para los artistas más buscados.

¿Qué debe tener en cuenta un artista cuando hace un trato como ese?
Solo desea tener cuidado con los gastos y desea tener cuidado con los cargos que cobran por distribución, gastos generales, por servicios como marketing y promoción. Theyre compartido de la parte superior. Pero, por otro lado, cuantos más haya, menos obtendrá un artista.

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La transmisión parece no ser más que controversia, y nadie parece estar contento con sus regalías de transmisión. Pero para un artista exitoso, ¿el streaming es positivo?
Oh sí. Me refiero a que la transmisión no genera dinero que un artista ganaba hace 15 años, pero es un dinero sustancial, particularmente si eres pop y hip hop, ahí es donde se destina la mayor parte del dinero en la transmisión. Pero puede ser realmente sustancial. Un artista puede ganar decenas de millones de dólares con la transmisión.

Le das un poco de tiempo a las actuaciones extranjeras. ¿Se está volviendo más fácil obtener regalías de derechos conexos?
No es difícil configurar un sistema para recolectarlos. Pero conseguir algo significativo es difícil si eres un estadounidense. Tienes que grabar en un país que sea parte de la Convención de Roma, como Canadá, o si firmas con un sello del Reino Unido, eso ayudará en algunos territorios. Pero básicamente porque Estados Unidos no es parte de esos tratados, los países no corresponden. Algunos países lo hacen, pero es más difícil si estás en Estados Unidos.

Su libro todavía le da un espacio significativo a las giras. ¿Ha habido cambios significativos?
No desde la última edición del libro. Obviamente ha habido cambios radicales desde la primera edición del libro. Al principio no había promotores nacionales, y eso ha cambiado seriamente la industria. Pero no he visto nada en el camino de un cambio importante desde la última edición.

¿Sientes que los artistas necesitan salir de gira con más frecuencia?
Depende de la música. Si eres de campo, siempre has tenido que estar en la carretera 300 días al año. Los demás, es interesante porque está desconectado del álbum hasta cierto punto, porque los álbumes se están volviendo menos relevantes a pesar de que todavía son la norma para muchos artistas. Entonces, la gira para complementarlo es menos significativa en torno a un álbum. Definitivamente ayudó en términos de números de transmisión, me dijeron, pero no tengo conocimiento de primera mano al respecto.

Las ventas de descargas han bajado constantemente un 20% al año desde que alcanzaron su punto máximo. Las ventas de CD se mantuvieron planas el año pasado, tal vez solo un descanso de las tendencias a la baja.
Sin duda es un fenómeno interesante. Mi teoría personal al respecto, basada únicamente en mi cabeza, es que las personas que estaban descargando eran lo suficientemente inteligentes como para ir y cambiar a la transmisión, mientras que las personas que compran CD no quieren escuchar ninguno de esos, por lo que siguen comprándolos.

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