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Un documental sobre el cantante de folk de los años 60 Phil Ochs que tenía una programación de ocho ciudades en enero ha ampliado su ejecución a 70 fechas de juego y eventualmente se puede reservar en 100 cines.

Para una película que tardó 20 años en realizarse a pesar del interés de nombres de Hollywood como Sean Penn, es un logro significativo para el cineasta Kenneth Bowser. El distribuidor, First Run, esperaba 15 ciudades importantes. Después de ir a la IFC [en Nueva York] en enero, teníamos la esperanza de que pudiera extenderse por una semana. Se reprodujo durante seis semanas y fue reemplazado solo porque estaban respaldados por películas relacionadas con los Oscar.

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Phil Ochs: There But For Fortune se presentó en una o dos ciudades a la vez en enero y febrero y se proyectó en una sala con entradas agotadas en el Museo Grammy de Los Ángeles esta semana. El viernes, la película se estrena en cuatro cines del área de Los Ángeles antes de estrenarse en todo el país en marzo, abril y mayo. First Run está considerando compromisos de regreso en ciertas ciudades más adelante en el año.

El documental, cuya producción costó cerca de $ 1 millón después de que se gastaron casi $ 600,000 para asegurar los derechos de la música y la película de archivo, se estrenó en el Festival de Cine de Woodstock en el otoño, donde los asistentes cantaron junto con varias de las canciones. Se me pusieron los pelos de punta, dijo Bowser, cuyos créditos incluyen Easy Riders, Raging Bulls, Preston Sturges: The Rise and Fall of an American Dreamer y algunas compilaciones de Saturday Night Live para NBC.

El público de la película ha estado repleto de fanáticos de Ochs desde su apogeo en la década de 1960. Capaz de publicar cifras de ventas razonables para un cantante de folk, un álbum movió 200.000 copias. La carrera de Och estuvo entrelazada con la política de izquierda y vivió a la sombra de Bob Dylan. Como cuenta la película, él era un hombre del medio oeste con un amor por las películas y los héroes estadounidenses, un abandono de la universidad con el deseo de tocar música folclórica en Greenwich Village. Asumió el papel de periodista con guitarra, abordando la guerra y la política en canciones como I Aint Marching Anymore, Love Me, Im a Liberal, Santo Domingo y The War Is Over. Posteriormente, ampliaría su paleta musical para incluir influencias clásicas en álbumes como Pleasures of the Harbour.

En la película, Penn, Joan Baez, Pete Seeger, Billy Bragg, Hayden y otros discuten el idealismo político de Och y el efecto de sus canciones en los movimientos por los derechos civiles y contra la guerra. El fundador de Elektra Records, Jac Holzman, y el cofundador de A&M Records, Jerry Moss, hablan sobre Ochs como artista discográfico. Holzman dejó que Ochs terminara su contrato después de lanzar sus dos primeros álbumes de estudio y un disco en vivo a partir de 1964; Ochs firmó con A&M después de mudarse a Los Ángeles. Ochs, un gran bebedor que sufría de depresión, se suicidó en 1976 a la edad de 35 años.

He llegado a sentir que parte de la razón por la que el público se lo traga es que [la vida de Ochs] representa el fracaso colectivo de su juventud, dijo Bowser, quien vio actuar a Ochs dos veces. Esta era una generación que aspiraba a cambiar el mundo, que llegó a tener influencia y poder y luego fue pateada de rodillas. Phil representa algún aspecto de esa esperanza perdida.

There But For Fortune, llamado así por una de las canciones de Ochs con las que Baez tuvo éxito, comenzó en serio cuando Bowser se acercó al hermano de Ochs, el historiador musical Michael Ochs, para hacer un documental. Hace unos siete años, después de que Bowser tuviera algunas películas en su haber, comenzó a financiar la película por su cuenta y filmó entrevistas.

Hace dos años, el promotor de conciertos y exejecutivo de Live Nation, Michael Cohl, presentó una oferta para ayudar a financiar la película.

Dije, esto no es los Rolling Stones, dijo Bowser, una referencia a la banda que Cohl es famosa por promocionar. Él dijo, Eso está bien. Phil tocó en mi club en Toronto y me gustaría ayudarte a hacer la película.

El dinero de Cohl los ayudó a terminar la película, aunque Bowser todavía estaba interesado en obtener imágenes de Ochs hacia el final de su vida cuando su comportamiento era considerablemente errático. Un cineasta había rechazado la solicitud de Bowser de algunas imágenes de Ochs hablando de teorías de conspiración mientras deambulaba por una calle de la ciudad de Nueva York.

La hija de Phil, Megan, nos llamó y dijo que había cambiado de opinión y se lo había enviado cinco o seis años antes, recordó Bowser. Dijo que lo había enviado por correo a su departamento en Hollywood, así que ella regresó a su antiguo lugar, obtuvo los nombres de las personas que vivieron allí después de ella y rastreó al tipo que habría tenido el paquete. Estaba en San José y tenía el paquete esperándola. Ese es el milagro del metraje encontrado.

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