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Las raíces de la industria de la música cristiana contemporánea y su ascenso a la prominencia se examinan cuidadosamente en The Jesus Music , una nueva película de los hermanos Erwin ( I Can Only Imagine , I Still Believe , American Underdog: The Kurt Warner Story ), que se estrenará en cines hoy (1 de octubre) a través de Lionsgate.

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El extenso documental presenta entrevistas con muchos de los artistas más destacados del género, incluidos Amy Grant, MercyMes Bart Millard, Michael W. Smith, TobyMac, Newsboys, Russ Taff, CeCe Winans, Rebecca St. James y su hermano para King & Countrys Luke Smallbone. , quienes acudieron el 27 de septiembre al estreno de la película en Nashville.

Jon y yo tenemos nuestras raíces en esta música, le dice Andy Erwin a Nosotros durante una entrevista de Zoom junto a su hermano. Lo primero que hicimos cuando comenzamos a ingresar a la industria fueron los videos musicales, y el primer artista que nos dio una oportunidad fue Michael W. Smith y luego, poco después, Amy Grant, y luego se convirtió en toda una carrera. Realmente nos enamoramos de esta música, y cuando empezamos a hacer largometrajes, nuestro momento de ruptura fue I Can Only Imagine . Eso inició nuestra marca.

Protagonizada por Dennis Quaid, Trace Adkins, J. Michael Finley y la difunta Cloris Leachman, I Can Only Imagine narra la turbulenta vida temprana del líder de MercyMe, Millard, y las bandas alcanzan la fama, impulsadas por la exitosa canción I Can Only Imagine, que Millard escribió sobre la muerte de su padre. Estrenada en 2018, la película se convirtió en un gran éxito de taquilla y puso a los Erwin en el mapa.

Los hermanos estaban en el proceso de desarrollar otra película cuando llegó la pandemia, y todo se cerró, lo que los llevó a cambiar de marcha. Tuvimos una reunión con todo nuestro equipo [y preguntamos] ¿Qué historias contamos ahora? Andy Erwin recuerda. Alguien dijo: Nadie ha hecho nunca la historia completa de la música cristiana desde el punto de vista de los pioneros en CCM [música cristiana contemporánea]. Y por primera vez en la historia, todos salen de la carretera al mismo tiempo. Así que llamamos a Smitty [Michael. W. Smith] y Amy [Grant] y les pregunté si era interesante. Y dijeron: No solo es interesante, sino que lo produciremos contigo.

Foto de cortesía

Smith y Grant se encuentran entre los productores ejecutivos de la película, aunque Grant minimiza humildemente su participación. "No quiero tomar el crédito cuando los créditos no se deben. Soy un adorno del capó", le dice a Nosotros con una sonrisa. Me encanta su trabajo. Creo que cuentan una gran historia. En realidad no me consultaron sobre esta historia, pero me dejaron ser parte de ella. Creo que hicieron un gran trabajo.

Grant hizo su entrevista para la película el año pasado poco antes de someterse a una cirugía para corregir una afección cardíaca genética. Para mantenerla a salvo, hicimos su entrevista a través de la ventana de su casa y la entrevistamos con un intercomunicador de dos vías, dice Andy Erwin sobre tratar de asegurarnos de que Grant no contrajera Covid antes de su cirugía. Ella dio una entrevista tan cruda y transparente.

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Se sentía un poco surrealista, dice Grant. Ellos estaban afuera y yo adentro. Tenían que asegurarse de que la iluminación fuera la adecuada. Tenían la lente de la cámara justo contra el cristal de una ventana. Tenía un micrófono allí conmigo y estaban hablando a través de un altavoz.

Además de ser entrevistado para la película, Smith estaba entusiasmado por asumir un papel más activo como productor ejecutivo. Dije, quiero aportar algo. Por lo tanto, hubo algunos momentos en los que nos topamos con algunos obstáculos e hice un par de llamadas diciendo: Oye, realmente creo que sería un acierto de tu parte dar una entrevista, dice Smith. Realmente agradecieron mi aporte, especialmente cuando vi el primer corte y dijeron: Creo que es demasiado largo. Es solo mi opinión, así que tómalo por lo que vale. Fue un buen trabajo en equipo. Esos muchachos son muy abiertos e hicieron un gran trabajo.

El levantamiento más pesado fue simplemente condensarlo, dice Andy Erwin. Empezamos con nuestros amigos. Entrevistamos a Bart de MercyMe y TobyMac y luego comenzó a armar DC Talk nuevamente. Entrevistamos a Kirk Franklin. . Nos sentamos con leyendas como Bill y Gloria Gaither y Stryper, y lo siguiente que supimos fue que teníamos más de 100 entrevistas con artistas. Es como ser el niño codicioso en el buffet. Terminamos con un plato lleno como, ¿Cómo comes esto?

Los hermanos Erwin codirigieron la película y Jon la escribió. Si eres fanático de la música, esto será como la banda sonora de tu vida, dice Jon Erwin. Estas personas tenían estas canciones ardiendo en sus almas y no había lugar para cantarlas. No había lugar para venderlos, e inventaron una industria en torno a la música que querían apasionadamente que la gente escuchara. Eso fue inspirador para mí. Entonces, esta película también es una carta de amor para los soñadores de todo el mundo y para los artistas y empresarios de todo el mundo.

Los artistas ya están reaccionando positivamente a la película. Cada vez que abres la cortina de cualquier cosa, las cosas pueden quedar expuestas y, como sé lo que hay detrás de esta cortina, estoy feliz de que se abra, dijo TobyMac a Nosotros en el estreno. Hay riqueza. Hay patrimonio. Hay verdad. Hay mucho amor. La gente a veces parece como, Aw, todo eso es un gran negocio comercial, pero hay mucho corazón y alma en la música de Jesús. Lo he hecho toda mi vida, así que cualquier cosa en la que hayas invertido toda tu vida y en la que creas, quieres que se destaque. Quieres abrir la mente de las personas a ello. Quieres compartirlo con el mundo.

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Además de la película, también hay un libro complementario escrito por Marshall Terrill y publicado por K-LOVE Books. Hay muchas fotografías que no se han visto antes y esa fue solo otra forma de explorar esta historia, dice Jon Erwin. Es una gran historia y tuvimos que condensarla en una película. Hay tantas otras historias que contar y muchas de ellas se encuentran en el libro complementario, así que esa fue al menos una forma de profundizar un poco más. No hay planes para lanzar una banda sonora.

En lugar de buscar un medio de televisión o ir directamente a la transmisión, los Erwin optaron por un estreno en cines. Nos encanta la asociación con Lionsgate y nos encanta la experiencia teatral, dice Jon Erwin. Simplemente no hay nada como una experiencia inmersiva compartida con tus amigos. Creo que los últimos meses han demostrado que es una experiencia segura, y es justo lo que anhelo. Esta música es una experiencia tan emocional. ¿Por qué no experimentarlo de la mejor manera posible? Nos alegramos mucho cuando Lionsgate accedió a estrenarla en cines a nivel nacional. Me encanta empezar en los cines.

Los artistas que caminaron por la alfombra roja en el estreno también estaban complacidos de que The Jesus Music adornará los cines. Es posible que no pueda llevar a la gente a la iglesia, pero puede hacerlos entrar en una película, dijo Jason Crabb en el estreno. Oro para que la gente reciba el mensaje y la esperanza de Jesucristo.

La película explora todo, desde la complicada historia de Stryper con la iglesia hasta el apoyo que impulsó la carrera del difunto Billy Graham para actos cristianos pioneros como DC Talk. Newsboys Duncan Phillips cree que el público aprenderá mucho sobre el género. Mucha gente no se da cuenta de la historia y el legado de esta música, dice. Después de COVID, las personas buscan algo un poco más profundo que las vidas que han estado viviendo, así que creo que lo mejor está por venir para CCM y mostrar la historia es un excelente lugar para comenzar.

Millard está de acuerdo. En cuanto a las personas que nunca oscurecen la puerta de una iglesia, es posible que no se den cuenta o simplemente piensen en algo que está atascado en los años 70, dice. Crecer, lo era todo para mí. Yo era el nerd, un producto del sistema seguro. Es una locura pensar que ha existido durante tanto tiempo y que hay mucha gente que simplemente no lo sabe.

St. James estaba deseando ver la película en el estreno. Va a ser muy especial para mí ver todos estos diferentes períodos de la historia en una sola película y la esperanza de Jesús viniendo a través de todo eso, dice ella.

Jon Erwin espera que el público abandone el teatro con un sentimiento de esperanza. Cuando hicimos la película I Can Only Imagine, le preguntamos a Bart: ¿Cuál es la esencia de esta canción? ¿Por qué un artista independiente/banda independiente escribiría una canción que se convierte en multiplatino? recuerda. Y él solo dijo: Es una ráfaga de esperanza y eso realmente resume lo que es esta música. Su música esperanzadora. Es un torrente de esperanza. Se trata de estar inspirado y conectado, y la gente lo necesita. Lo necesitamos ahora, ciertamente más ahora que nunca.

No es solo algo que cantamos, comparte Winans, sino algo en lo que creemos. Simplemente rezamos para que cuando la gente lo vea, experimenten ese poder.

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