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Nadie tocó en ningún concierto el verano pasado, pero DJ E-Clyps mantuvo una agenda apretada, no obstante.

El productor de música house nacido en Indiana y residente estuvo en el lugar casi a diario mientras fotografiaba las protestas de Black Lives Matter que surgieron en todo el país después del asesinato de George Floyd en mayo. Sus imágenes aparecieron en publicaciones como Time y New York Magazine, mientras que una exhibición de su trabajo tuvo lugar en su ciudad natal de Fort Wayne.

En medio de todo esto, el artista que prefiere no revelar su verdadero nombre encontró tiempo para producir su tercer álbum, Vintage Future II . A la venta el viernes (30 de octubre) a través de Blacklight Music, el LP atraviesa las vibraciones y las épocas de la música house, con sonidos frescos y clásicos que se encuentran con elementos del hip-hop.

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Tanto la música como la fotografía son extensiones naturales de la posición de larga data de E-Clyps como defensor de la igualdad racial dentro y más allá de la comunidad de la música dance. Después de haber producido música durante la mayor parte de los 10 años y con lanzamientos en sellos venerados como Ultra, Nervous, Defected y más, E-Clyps todavía ha tenido problemas para lograr muchos de los hitos profesionales que aparentemente son fáciles para los productores blancos.

Él cree que el racismo sistémico dentro de la industria de la música dance abrumadoramente blanca, y su propia franqueza sobre este tema, le ha impedido ascender de rango, o incluso ganar representación. Los problemas que experimentó a lo largo de su carrera, señala, no son diferentes de los experimentados durante mucho tiempo por los productores negros, a pesar de que el género dance en sí fue creado por artistas negros.

Aquellos a los que una vez idolatré no estaban en posición de ayudar a otros, escribe en el artículo de opinión a continuación para Nosotros , porque ellos mismos estaban completamente comprometidos en una carrera de autoconservación. Había tanto espacio para los artistas negros en nuestro mundo.

Aquí, E-Clyps comparte sus pensamientos sobre el legado de las escenas de baile del racismo y sus propias experiencias con este tema.

Contar su historia es contar mi historia. Mis experiencias se derivan de los problemas no resueltos del pasado y, a menos que el presente cambie, también cambiará el futuro.

Imagina ser un joven artista negro en los guetos de Chicago y Detroit en los años 80 y 90 creando las bases de lo que pronto sería el comienzo de la música dance. Los ritmos palpitantes de los ritmos creados en las cajas de ritmos sirven como un escape de vivir en áreas de bajos ingresos y proyectos de vivienda, que en algunos casos están rodeados por zonas de guerra de violencia de pandillas de la era del crack. Pioneros como Gene Farris, Green Velvet, Kenny Dope, Scottie Deep y DJ Deeon provienen de estos entornos y no están solos.

Entonces, casi como de la noche a la mañana, su suerte parece cambiar cuando recibe llamadas de propietarios de sellos nacionales y europeos, así como de agencias de contratación que buscan llevar sus creaciones a nivel mundial.

Esto podría ser lo que cambie tu vida.

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Ves la oportunidad de mantener a tu familia mientras posiblemente evitas que tu madre trabaje incansablemente para salir adelante. Todo lo que tienes que hacer para tener esta oportunidad es firmar un acuerdo dándoles permiso para presionar y explotar tu música. Sin embargo, no puede pagar un abogado de música, no tiene mentores que lo guíen de las trampas y la oportunidad que se avecina se ve mucho mejor que lo que ve fuera de su ventana.

La inquietud comienza a convertirse en entusiasmo cuando firma su primer contrato discográfico. Desafortunadamente, no eres consciente de que, a cambio de que tu música se escuche en clubes de todo el mundo, has cedido los derechos de tus masters, aceptado porcentajes de regalías serviles y te has enredado en lagunas que te mantendrían en una relación de esclavos durante décadas.

Estos no son los ingredientes de un guión, sino la base de lo que se convertiría en la cultura de la danza.

A diferencia del hip-hop, los artistas negros en la cultura dance aún tienen que emerger de esos comienzos. No tenemos propietarios negros de agencias de distribución, administración o reserva ni de las principales plataformas de medios de música dance. La cultura de la danza no ha visto el acceso de artistas al estado ejecutivo como lo ha hecho en el hip-hop con artistas como Jay-Z, Dr. Dre, Diddy, etc.

En algunos casos, los artistas negros que se han comprometido de manera importante con esta cultura, como el pionero de la música house, el Coronel Abrams, mueren por la necesidad de financiación colectiva para un entierro. Una visita al hospital puede poner a los artistas en una deuda excesiva, dependiendo de las donaciones de los fanáticos para sobrevivir. Décadas después de lanzar discos, sus masters siguen siendo propiedad de propietarios de marcas blancas, con cualquier avance agotado hace mucho tiempo, dejando los títulos más taquilleros en su catálogo fuera del alcance y no pueden ser adquiridos.

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Realmente no entendí todo esto hasta que me sumergí completamente como DJ/productor en la música dance. Recuerdo vívidamente que al principio de mi carrera escuché todos los hitos de artistas y ejecutivos heredados que necesitaba lograr para llamar la atención de las agencias y la gerencia. Pero cumplí esas casillas con lanzamientos en sellos más grandes como Dirtybird, Defected, Nervous y Ultra, fui nominado como productor innovador por DJ Mag , toqué en eventos importantes como Dirtybird Campout, conté con el apoyo de radio de SiriusXM, Beats 1 Radio y otros. pero todavía estaba atrapado en la misma posición.

Un día estaba tan frustrado que le pregunté a un ejecutivo. Empiezo a preguntarme si he logrado las mismas cosas que los artistas blancos han hecho en un período de tiempo más corto. alguna agencia o gerencia es porque soy negro? Nunca olvidaré la respuesta. Me dijeron: Antes de ti hubiera dicho definitivamente que no, pero en este caso incluso me pregunto si eso es posible.

Recuerdo haberle pedido a Claude Von Stroke y The Blessed Madonna que me presentaran a una agencia de reservas, y su respuesta inmediata fue: Realmente pensé que ya te habían recogido; No tenía ni idea.

Finalmente, estaba tan exasperado y a punto de irme que busqué el consejo de un veterano retirado y respetado de la música dance. Le expliqué cada situación y todo lo que había hecho hasta ese momento. Me informó que después de preguntar, escuchó directamente de un alto gerente que la razón por la que muchos optaron por no trabajar conmigo a pesar de mi talento fue porque hablé demasiado sobre los problemas de los negros, me opuse públicamente a la injusticia contra los artistas de color en mis redes sociales. y que necesitaba simplemente mantener la boca cerrada y hacer música después de que mi suerte probablemente cambiaría.

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Muchos de mis asociados en la cultura sintieron que el cambio era necesario en general, pero no estaban preparados para hablar de ello públicamente. Los artistas negros también se mostraron reacios a hablar porque conocían las repercusiones de hacerlo. Mi bandeja de entrada estaría llena de conversaciones con artistas que decían que estaban totalmente de acuerdo, pero sabían que decir estas cosas públicamente sería perjudicial. Las reservas terminarían. Los sellos se negarían a trabajar con ellos Todo lo cual y más Me he enfrentado más veces de lo que nadie debería admitir. Una vez cuestioné a una disquera sobre derechos de autor impagos y, en lugar de intentar resolverlos, hicieron que todo el personal bloqueara mi correo electrónico para no tener más noticias mías.

Recibí llamadas telefónicas amenazantes de jefes de sellos discográficos en los que parecía que pensaban que sonar intimidante me disuadiría, solo para descubrir que estaría totalmente preparado para el desafío de una pelea. Les dije que eligieran un callejón y la hora. Posteriormente, les alarmó que yo quisiera el humo. Sabía que la mayor parte del tiempo estaría solo hablando sobre la injusticia en la industria, sobre los problemas de los negros, sobre las protestas que estaban surgiendo en Ferguson o Baltimore, o sobre cuán injustamente se inclinaba la balanza en términos de que los artistas negros fueran tratados por igual.

Años antes de las protestas de George Floyd, una vez eliminé todo mi catálogo en protesta de un medio de música hasta que presentaran más DJ de color que no funcionaban. Yo era una de las miles de etiquetas, por lo que no les importaba lo suficiente como para considerarlo.

Muchos artistas negros estarían de acuerdo en secreto y permanecerían en silencio en público, y tuve que llegar a un acuerdo entre estar solo o alinearme con los demás. Era dejar la música o aceptar las consecuencias de decir lo que la mayoría no estaba dispuesta a decir. Llegué a la conclusión de que la única forma en que podía permanecer en la cultura de la danza era permanecer fiel a mí mismo sin importar las consecuencias. No podía actuar como si estas cosas no estuvieran sucediendo. Mi carrera no fue tan importante como el progreso general de las vidas de los negros y la mejora de los artistas negros y POC en general.

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También tenía que entender que muchos artistas pioneros negros no nos sofocaban a nosotros, la nueva generación, por despecho, sino a menudo por desesperación. Aquellos a los que una vez idolatré no estaban en posición de ayudar a otros porque ellos mismos estaban completamente comprometidos en una carrera de autoconservación. Había tanto espacio para los artistas negros en nuestro mundo. No podían ser mentores desde un lugar sin poder y, a pesar de sus largas carreras, el poder al que tenían acceso era el de los ejecutivos blancos que poseían sus catálogos o supervisaban sus reservas con un control implacable. Simplemente no podían darse el lujo de poner a otro artista negro en el centro de atención, ya que podría disminuir sus propias posibilidades de ganarse la vida en una industria en la que habían invertido sus vidas.

Me gustaría creer que los ejecutivos blancos no son necesariamente racistas por naturaleza e intención, pero tal vez la codicia de colonizar otro género de música negra se volvió más importante que mantenerse fiel a los principios fundamentales de la cultura. Tal vez los lemas y los sentimientos PLUR (paz, amor, unidad, respeto) que han resonado durante mucho tiempo en nuestra industria los convencieron de que todo era igual y que no eran simplemente frases vacías. Décadas de dejar que la música hablara no ha demostrado ser una estrategia exitosa para los artistas negros, la única forma de hacer un cambio era que yo fuera vocal.

A raíz de las protestas de este verano, más artistas negros se están pronunciando, porque encontrar injusticias en todas las facetas de la vida se ha convertido en algo que no podemos seguir aceptando como procedimiento operativo estándar. El cambio no solo puede emitirse en declaraciones bien elaboradas, sino también reflejarse en acciones duraderas que crean un nuevo ciclo.

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Como fotógrafo durante las protestas por el asesinato de George Floyd, Breonna Taylor y las innumerables víctimas de la brutalidad policial, mi objetivo en cada foto era dar a los manifestantes una voz que perdurara más allá del momento. La mayoría no tendrá la oportunidad de ser entrevistado, escribir un artículo de opinión como este, y probablemente nunca será escuchado fuera de los momentos en que están en las calles clamando por justicia.

Como artista negra en la cultura de la música dance, mi experiencia no es muy diferente. Parte de decir que Black Lives Matter es también reconocer que sus creaciones y contribuciones son importantes. Su capacidad de poseer sus creaciones es importante. Tener un asiento en la mesa en lugar de esperar que te escuchen gritando en la ventana del rascacielos es importante. Es más que publicar un cuadrado negro el martes y volver a la normalidad el miércoles, como si nunca hubiera sucedido. Es más que reservar su único amigo negro simbólico y llamarlo progreso.

El cambio es un cambio real. Si firmas a cien artistas negros con un sello, pero aún no tienen acceso a la gerencia, las agencias, los medios o el posicionamiento en puntos de venta de música clave, todo lo que has hecho es tapar un agujero y dejar a los demás sin tratar, todavía drenando las aguas de esperanza de sus almas.

Si nosotros, la comunidad de la música dance, somos verdaderamente una cultura de Paz, Amor, Unidad y Respeto, entonces que todos sintamos que suena a verdad.

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