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El tiroteo masivo mortal en Las Vegas renovó los llamamientos de los demócratas el lunes para una legislación de seguridad de armas, pero sus súplicas cayeron en saco roto en el Congreso controlado por los republicanos. Al mismo tiempo, la legislación del Partido Republicano destinada a flexibilizar las normas sobre armas quedó en el limbo, ante un futuro incierto.

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Antes del tiroteo que mató al menos a 59 personas, el peor tiroteo masivo en la historia moderna de Estados Unidos, los líderes republicanos de la Cámara de Representantes habían estado avanzando con proyectos de ley para suavizar las regulaciones sobre silenciadores de armas y permitir que las personas con permisos de portación oculta lleven sus armas a otros estados.

Los republicanos se han mostrado optimistas sobre las perspectivas de legislación, ya que controlan tanto la Cámara como el Senado y tienen un aliado en la Casa Blanca en el presidente Donald Trump. Pero hasta el lunes no se programaron votaciones sobre ninguno de los dos proyectos de ley.

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Lo que el Congreso puede hacer y lo que debe hacer es aprobar leyes que mantengan seguros a nuestros ciudadanos, dijo el líder de la minoría Chuck Schumer de Nueva York en el pleno del Senado. Y eso comienza con las leyes que ayudan a evitar que las armas, especialmente las armas más peligrosas, caigan en las manos equivocadas.

El senador Chris Murphy, D-Conn., un defensor del control de armas, dijo que era hora de que el Congreso se moviera y hiciera algo. En una conferencia de prensa al aire libre, la exrepresentante de Arizona Gabrielle Giffords, gravemente herida en un ataque de 2011, se volvió hacia el Capitolio, levantó el puño y dijo: La nación cuenta con ustedes.

Pero no se esperaba ninguna acción, ya que otros tiroteos masivos en Colorado, Connecticut y Florida, e incluso ataques a legisladores, no lograron unir al Congreso en ninguna respuesta legislativa. Un proyecto de ley bipartidista sobre verificación de antecedentes fracasó en el Senado hace cuatro años y, desde entonces, los republicanos generalmente han señalado la legislación de salud mental cuando se les pregunta sobre la respuesta apropiada del Congreso a la violencia armada.

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En cambio, los republicanos han estado impulsando un par de proyectos de ley respaldados por la NRA para relajar las restricciones de armas de fuego. El mes pasado, un comité de la Cámara liderado por republicanos respaldó el proyecto de ley del silenciador del representante Jeff Duncan de Carolina del Sur, quien dijo que ayudaría a los cazadores a proteger su audición.

Los demócratas se burlaron y señalaron que el proyecto de ley también permitiría más municiones perforantes. La líder demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, invocó el tiroteo en junio contra el látigo de la mayoría Steve Scalise para oponerse al proyecto de ley la semana pasada y dijo: Si puede escuchar (un disparo), puede huir.

Hillary Clinton tuiteó el lunes que la multitud en Las Vegas huyó al escuchar los disparos. Imagine las muertes si el tirador tuviera un silenciador, que la NRA quiere que sea más fácil de conseguir.

Pelosi le pidió el lunes al presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, que creara un comité selecto sobre violencia armada para recomendar legislación. Un grupo de legisladores demócratas le pidió a Ryan que eliminara el proyecto de ley del calendario de la Cámara de forma indefinida.

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Ryan ordenó que las banderas del Capitolio ondearan a media asta y emitió un comunicado diciendo que todo el país está unido en nuestra conmoción, en nuestras condolencias y en nuestras oraciones. Pero el orador no ha mostrado interés en la legislación para endurecer las leyes de armas.

En una entrevista con The Associated Press el mes pasado, dijo que el Congreso necesita financiar reformas de salud mental. Pero si estás diciendo que este Congreso Republicano va a infringir los derechos de la Segunda Enmienda, no vamos a hacer eso, dijo.

Duncan, que creció cazando con su padre, incluyó la medida del silenciador en un proyecto de ley más amplio para expandir la caza y la pesca en tierras federales. Sufre pérdida de audición en un oído como resultado de disparar armas sin orejeras ni supresores, término que prefieren los defensores a los silenciadores. Los dispositivos amortiguan el ruido de los disparos en lugar de silenciarlo.

Donald Trump Jr., un ávido cazador, apoya el proyecto de ley y dice que se trata de seguridad. Es un problema de salud, francamente, dijo Trump en una entrevista el año pasado con SilencerCo, un fabricante de silenciadores de Utah.

Un proyecto de ley separado patrocinado por el representante Richard Hudson, RN.C., permitiría que cualquier propietario de armas con un permiso de portación oculta emitido por el estado oculte un arma de fuego en cualquier estado que permita la portación oculta. Hudson dijo que el proyecto de ley permitiría a los propietarios de armas viajar libremente entre los estados sin preocuparse por los códigos estatales en conflicto o demandas civiles onerosas.

Scalise, un republicano de Luisiana, regresó al Capitolio la semana pasada después de que le dispararon y lo hirieron de gravedad en junio mientras él y sus compañeros republicanos practicaban para un partido de béisbol del Congreso.

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