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En octubre de 1988, Angie Roloff y su esposo Ron abrieron Strictly Discs en Madison, Wisconsin, después de que Ron dejara su carrera en el campo de la investigación biomédica para dedicarse por completo a su amor por la música. Casi 31 años después, la pareja tomó la difícil decisión de cerrar las operaciones en la tienda debido al COVID-19, aproximadamente una semana antes de que el gobernador Tony Evers forzara el cierre obligatorio de todos los negocios no esenciales. Después de que la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden de quedarse en casa de Evers en mayo de 2020 y la declaró ilegal e inaplicable, los Roloff y sus empleados reabrieron la tienda y la han mantenido funcionando desde entonces.

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Como parte de los esfuerzos de Nosotros para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y su impacto en la industria de la música, hablaremos con Roloff regularmente para contar su experiencia durante la crisis. (Lea la entrega anterior aquí y vea la serie completa aquí).

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¿Qué ha cambiado para ti desde la última vez que hablamos?

Bueno, me he acostumbrado a llamarlo como seis grados de vacunación, en cuanto a conocer a personas que han recibido una o dos dosis. Y las noticias sobre la disponibilidad [a fines de mayo] de vacunas para cualquiera que las desee, creo que ha sido un verdadero cambio de juego para la mayoría de nosotros aquí en la tienda esta semana.

¿Quién puede obtener una vacuna en Wisconsin en este momento?

Todos los que tienen 65 años o más. Y luego lo trasladaron a algunos trabajadores de primera línea, [incluidos] algunos trabajadores de supermercados. Ciertamente, los trabajadores de farmacia y atención médica califican. Lo que es diferente en Wisconsin, incluso de algunos de nuestros estados vecinos, es cómo han establecido quién califica. Algunas personas menores de 65 años con condiciones preexistentes aún no son elegibles. Así que hay que rascarse la cabeza con eso, pero tienen que proponer algún tipo de guía. Y acaban de empezar a vacunar a los maestros en un esfuerzo concertado a gran escala, así que eso también es genial.

¿Tiene alguna claridad sobre cuándo podría recibir la vacuna?

Yo no. Técnicamente, creo que caemos en la categoría de 1C, y ahora mismo están vacunando a 1B. Pero luego escucha, por ejemplo, un cliente antiguo que es militar retirado, el hospital VA tenía vacunas adicionales. Entonces, aunque no tiene más de 65 años, lo llamaron, fue ayer y recibió una dosis. Entonces, hay muchas situaciones como esa en las que, ya sabes, una farmacia puede tener algunas dosis adicionales al final del día, por lo que se las ofrecen a los clientes o conocidos u otras personas en lugar de desperdiciarlas. Así que creo que está un poco por todas partes.

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Obviamente, estados como Texas y Mississippi han abierto las cosas por completo, pero ¿ha visto una relajación de otras restricciones en las últimas semanas en Wisconsin a medida que los casos han comenzado a disminuir?

Han comenzado a hablar de algunas reuniones adentro y afuera, y algunas de esas regulaciones han aumentado en cuanto al tamaño de las mismas, dependiendo de si se sirve o no comida y bebida. No lo he seguido muy de cerca, pero no ha habido ningún cambio en el comercio minorista, y creo que recién están comenzando a hablar de algunos cambios, tal vez en restaurantes y bares. Pero en nuestra coalición [de tiendas de discos], hay dos tiendas en Texas, y resultó que teníamos un ayuntamiento de Zoom. Ambos estaban en eso, y es realmente aterrador para ellos allí abajo.

Especialmente al comienzo de la pandemia, le preguntaría si había tenido algún incidente con los clientes en la tienda por el requisito de la máscara. Durante el último año, ¿ha tenido algún incidente grave como ese?

Muy, muy pocos y distantes entre sí. En su mayor parte, cuando les hemos pedido a las personas que usen una máscara o que la usen apropiadamente, cubriendo tanto la nariz como la boca, la gente ha estado muy de acuerdo. En la última semana, recibimos un par de llamadas de personas que preguntan si necesitamos máscaras y, al menos en una de esas situaciones, el cliente dijo: Bueno, vendré cuando se levante el mandato de máscara. Lo cual está bien. Claramente, por alguna razón, no querían usar uno. Pero ya sabes, ciertamente no estamos aflojando nuestra postura sobre nada de eso.

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Bueno, fue amable de su parte llamar primero. Podrían haber aparecido.

Eso es muy cierto.

Estaba tratando de pensar en cosas para preguntarte hoy, y hubo una cosa que me llamó la atención. No sé si esto tiene algo que ver, pero TikTok se ha convertido en un gran impulsor de la actividad de transmisión de canciones más antiguas. Como tuviste la situación de Fleetwood Mac donde Dreams estaba en ese TikTok viral, y luego aumentaron las transmisiones, volvió a las listas de Billboard, el álbum volvió a las listas. Me pregunto si ha visto algún tipo de actividad impulsada por TikTok en cuanto a ventas físicas en la tienda.

Bueno, siempre hemos vendido muchos rumores de Fleetwood Macs. Diré, esta temporada navideña, creo que el impacto de ese video fue palpable. Realmente podías sentir que la gente buscaba ese álbum por eso.

¿Parecía que incluso las personas más jóvenes que tal vez no necesariamente estaban familiarizadas con Fleetwood Mac también lo estaban comprando?

Absolutamente.

¿Qué te ha estado vendiendo bien últimamente?

Todos los nuevos registros se siente como, recientemente. Mucho hip-hop y soul, pero el catálogo clásico realmente se está vendiendo a un ritmo increíble. Creo que eso refleja un grupo demográfico aún más joven que se mete en el vinilo. Así que podrían estar comprando a Billie Eilish y Harry Styles, pero también están comprando [the] Beatles Sgt. Pepper o The Beach Boys Pet Sounds o el disco de Fleetwood Mac.

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Uno de los récords que ha estado dormido durante meses es el récord de Black Pumas. Sabes, ganaron un Grammy el año pasado, están nominados a los Grammy este año, pero ese álbum simplemente llega al mostrador y se siente como cuatro o cinco veces al día durante el fin de semana. Solo tienen un álbum, pero ha sido muy bien recibido. Su gerente, que ahora tiene su sede en Austin, Texas y tiene su propia empresa de promoción, solía ser un empleado nuestro. Así que siempre me da un poco de alegría cuando alguien lo compra.

¿Hay algo más que quisieras mencionar?

Creo que esta es la primera vez en este proceso de hablar que me siento optimista. Debería tocar algo de madera ahora mismo. Pero parece que tal vez al menos parte del final podría estar a la vista.

Estoy de acuerdo. Me he estado sintiendo bastante bien últimamente. Obviamente, los casos siguen siendo altos, pero saber que las vacunas están aquí, y con Biden diciendo que todos tendrán acceso para mayo, es realmente alentador.

Yo también. Porque incluso la última estimación del final del verano, o agosto, se siente tan lejana. Sé que podemos seguir haciendo lo que estábamos haciendo, pero parece que a fines de mayo llegará pronto. Sabemos que no va a ser una vuelta a lo que era la normalidad, pero poder cenar con unos amigos, o quitarnos las mascarillas en grupo cuando la tienda está cerrada, sería como una pequeña victoria.

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