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El tercer paquete anual de Nosotros que destaca el negocio de la música independiente se abre con una mirada interna al sello dirigido por Phoebe Bridgers, Saddest Factory Records.

Justo antes de la pandemia, cuando el cantautor de indie-pop Claud tomó un café con Phoebe Bridgers para hablar sobre firmar con el nuevo sello de Bridgers, hablaron sobre Nickelodeons iCarly . En un episodio del programa de 2008, sobre una adolescente con una serie web popular, un ejecutivo de una cadena de alto nivel toma su programa y, poco a poco, lo cambia hasta dejarlo irreconocible. Claud quería saber: ¿Van a hacerme eso?

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Bridgers tenía poco interés en ese enfoque. La primera vez que escuchó una canción de Claud, estaba tan fascinada con la música que le envió un mensaje de texto a su manager para preguntarle si Claud había firmado antes de que terminara la canción. La parte más extraña de tener una etiqueta es decir: ¡Lo que estás haciendo es tan increíble que quiero estropearlo! ¡Déjame arreglar algo que no esté roto para ti! bromea Bridgers. Al final, su discurso para Claud fue simple: Creo que podría ampliar lo que ya estás haciendo.

Ese espíritu subraya Saddest Factory Records, el sello que Bridgers presentó en octubre de 2020, con Claud como su primer firmante. Un sello independiente dentro de Secretly Group, hogar de Secretly Canadian, Jagjaguwar y Dead Oceans, que fichó a Bridgers en 2017, Saddest Factory marca un nuevo capítulo en la carrera de una de las estrellas emergentes más brillantes del indie rock e historias de éxito pandémico. Desde el lanzamiento de su debut en 2017, Stranger in the Alps , la joven de 27 años ha generado constantemente rumores de boca en boca gracias a su composición íntimamente detallada y silenciosamente devastadora que, después de Punisher de 2020, resonó profundamente con un estado de ánimo nacional sombrío para el sintonía de cuatro nominaciones al Grammy 2021 y una actuación en febrero en Saturday Night Live .

Phoebe Bridgers fotografiada el 12 de octubre de 2021 en Paramour Estate en Los Ángeles. sami drasin

Ahora, con su propio sello, Bridgers ofrece a los artistas la oportunidad de crecer de manera similar a su propio ritmo, con poca interferencia y todos los recursos del equipo de Secretly Group. Si hubiera sacado mi primer disco en un sello importante, creo que me habrían descartado de inmediato, dice. Dead Oceans tuvo que jugar con sus pulgares hasta que la gente se molestó con mi música y no iban a renunciar a ella. Así es como describiría el trato [con Saddest Factory].

La lista de sellos discográficos, que también incluye al trío de pop alternativo MUNA, el proyecto de rock de cámara Sloppy Jane (dirigido por Haley Dahl) y los cantautores Scruffpuppie y Charlie Hickey, también se beneficia del conocimiento creativo de Bridger, que se muestra en sus presentaciones remotas inventivas y tempranas de la pandemia. , durante el cual convirtió un mono de esqueleto en un elemento básico de la moda y en una mercancía irónica. (Una sudadera presenta el gesto de la mano para cierto acto sexual poco común). Ella es un genio del marketing, dice la vocalista de MUNA, Katie Gavin, quien compara a Bridgers con Lil Nas X.

Es en parte lo que motivó a Dead Oceans a fichar a Bridgers en primer lugar. Nos encantó la música, pero había algo más, dice Phil Waldorf, cofundador de Dead Oceans y director de marketing global de Secretly Group. Es la forma en que Phoebe sabe exactamente lo que quería y cómo quería mostrárselo a la gente. Tenía un enfoque muy claro para una presentación de 360 ??grados.

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Y aunque Bridgers dice que muchos sellos se han vuelto totalmente irrelevantes en la era de Bandcamp, señala que al ver el trabajo que Dead Oceans ha invertido en sus propios proyectos, las reuniones de marketing de cinco horas, donde todos vienen con un billón de ideas, son una gran venta. señalarme le mostró que tener un apoyo dedicado en áreas como la distribución y la promoción podría elevar las carreras incluso de los emprendedores más decididos. Los términos exactos varían, pero los contratos de Saddest Factory generalmente cubren tres álbumes en un acuerdo de reparto de ganancias, y el sello solo tiene derechos sobre las grabaciones; por ejemplo, no requiere una parte de la publicación o de los ingresos en vivo.

Dichos recursos fueron importantes para MUNA, que firmó con Saddest Factory en mayo y luego colaboró ??con Bridgers en su nuevo sencillo, Silk Chiffon. (Cuando se le preguntó qué tipo de ayuda profesional buscaban con Saddest Factory, Gavin responde con inexpresividad, Money). Después de lanzar sus primeros dos álbumes en RCA Records, el grupo apreció la falta de trámites burocráticos y la disposición de Bridgers a correr riesgos. Lo principal que queríamos en una asociación era una relación más creativa en términos de que tuviéramos una idea y esa idea se llevara adelante y se ejecutara por completo, dice Josette Maskin de MUNA. (Incluso las ideas tontas, el grupo anunció su firma con un comunicado de prensa divertido y una foto de Bridgers entregándole a la banda un cheque gigante por $ 10 millones). Solo queríamos sentir que importábamos.

Somos evidencia de lo mucho que puedes hacer simplemente dirigiendo la atención de las personas hacia las cosas cuando tienes una plataforma, dice la compañera de banda Naomi McPherson sobre el apoyo de Bridgers. Es simplemente una vibra genial para aprovechar tu plataforma y no tirar de la escalera detrás de ti.

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda: Charlie Hickey, MUNA (enmarcado), Phoebe Bridgers, Sloppy Jane (recorte de cartón), Scruffpuppie y Claud fotografiados el 12 de octubre de 2021 en Paramour Estate en Los Ángeles.Muna: Isaac Schneider. Recorte de Sloppy Jane: Sara Cath.Bridgers: Cabello por Lauren Palmer-Smith en Home Agency. Maquillaje de Amber Dreadon en CloutierRemix. sami drasin

Y aunque Bridgers está en su elemento cuando ayuda a los artistas con videos musicales o ideas promocionales extravagantes, quizás sea más vital cuando actúa como una especie de traductora de artista a ejecutivo. No hablo mucho con [el personal de Secretly Group], dice Claud. Estoy como, ¿Cómo supieron que eso era lo que estaba pensando y ni siquiera les dije? Pero ahora me doy cuenta de que es porque Phoebe les ha estado diciendo.

Bridgers habla sobre su liderazgo, ya que casi al azar, cada firma fue extrañamente fortuita, la gran cantidad de listas de artistas LGBTQ+ y no binarios es un accidente total. (Para mí, la gente queer está haciendo la mejor jodida música a pasos agigantados, dice Bridgers, que es bisexual). son libres de ser ellos mismos y pueden enfocarse principalmente en hacer arte.

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Antes de firmar con Saddest Factory, Claud, que no es binario, se había reunido ocasionalmente con sellos discográficos, pero nada se sentía bien. Creo que tenían un poco de miedo, tal vez, de mi rareza o de mi transexualidad, dicen. Phoebe realmente fue una de las primeras personas en mirar seriamente mi proyecto y decir, veo esto como algo que puedes hacer por mucho tiempo. Gavin llama a la filmación del video de Silk Chiffon un homenaje al clásico de culto queer Pero soy una animadora uno de los aspectos más destacados de su vida profesional gracias a la atmósfera inclusiva en el set; en otras tomas de video, dice, la banda a veces recibía comentarios sobre nuestra apariencia física, y te preguntas si se trata de si un determinado grupo demográfico te encontrará atractivo.

Ahora, con Saddest Factory con poco más de un año, Bridgers se siente aliviado de ver que todo el esfuerzo comienza a dar sus frutos: Sloppy Jane y Scruffpuppie están preparando nuevos álbumes, mientras que Hickey lanzó un EP en febrero que tendrá un lanzamiento físico en noviembre; Claud está de gira con Bleachers (el líder Jack Antonoff tuiteó que son uno de los mejores artistas nuevos), y Silk Chiffon se convirtió recientemente en el primer éxito de MUNA en la lista Alternative Airplay de Billboard.

Ni siquiera hemos tenido una verdadera fiesta discográfica todavía, dice Bridgers. No puedo esperar para tener a todos en la misma habitación.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 23 de octubre de 2021 de Billboard.

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