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Cuando los ejecutivos de las discográficas country cuentan historias de cómo sus canciones se convirtieron en éxitos, casi siempre dos palabras son parte de la historia: John Marks. No solo se cree que el director senior de programación country de SiriusXM tiene algunos de los mejores oídos en el negocio, sino que también está dispuesto incluso ansioso por arriesgarse con nueva música en el canal para el que maneja la programación diaria, The Highway. Y esa música no siempre tiene que venir de las fuentes habituales.

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Según el vicepresidente de promoción de Stoney Creek Records, Chris Loss, quien sintió la influencia de Marks con su banda Parmalee.

Cuando Johnny Marks hinca el diente en un acto en The Highway, mueve absolutamente la aguja con fanáticos activos y amantes de la música que poseen ingresos disponibles, escribe en un correo electrónico. Antes de estar en el aire raro de la zona de reproducción al aire número 1 de Billboard, Florida Georgia Line, Parmalee y Cole Swindell fueron historias de éxito con John, su equipo en The Highway y, lo que es más importante, los suscriptores/amantes de la música de SiriusXM.

The Highway brindó apoyo temprano tanto a FGL como a Swindell antes de que firmaran con las principales discográficas. Entre los solteros que actualmente disfrutan del mismo apoyo están Dallas Smiths Tippin Point y Glen Templetons Ball Cap. La reciente firma de Sam Hunt con Universal Music Group se debió en gran parte, dice Marks, al apoyo de Highway a su canción Raised On It.

Otro artista, Chase Rice, representa el momento más sísmico de los últimos tiempos en términos de cifras brutas y aceptación de los fanáticos de Highway, dice Marks. The Highway ha apoyado a Chase como artista sin firmar desde que tocamos How She Rolls. Era un gran favorito de los fanáticos de Highway. Luego destrozó todos los puntos de referencia que la autopista tenía como respuesta con su último sencillo, Ready Set Roll.

Con la libertad de correr riesgos y la valentía de hacerlo, Marks ha impulsado su principal canal country a uno de los cinco canales principales en la plataforma SiriusXM, y se ha ganado el respeto de la industria musical de Nashville desde que se unió a la empresa en agosto de 2010.

En nuestra sesión de preguntas y respuestas con Marks, nos adentramos en esos oídos y descubrimos cómo elige los éxitos, qué funciona para su público y hasta dónde puede llegar para encontrar música.

Muchos lectores en el negocio de la música probablemente se preguntarán ¿Cómo puedo tener una oportunidad con este tipo? Cuando estás escuchando música, ¿qué se destaca?

Lo que escuchamos es algo que es único, interesante y tal vez un poco fuera de lo normal, y a veces incluso fuera de lo normal en términos de lo que la música country puede ser hoy. Una de las ventajas que tenemos, y lo que es más divertido al respecto, es quizás encontrar una o dos canciones de vez en cuando que realmente prueben y empujen los límites y ver si podemos abollar un poco la pared con esta canción. .

¿Cuál es un ejemplo actual de eso?

Dirt on a Road de la banda aún no firmada Old Dominion. Creo que es una buena y pegadiza canción de música country. Pero por alguna razón, realmente está generando mucha discusión en las redes sociales sobre qué es música country y qué no lo es. Creo que es porque hay algo de muestreo al principio de la canción. Al final del día, está generando muchas ventas. Es una de esas canciones que puede ser amor/odio, pero definitivamente está generando calor. Eso, para mí, muestra el verdadero potencial de una canción.

Obviamente, a veces te sales de la red en busca de canciones, pero ¿hasta dónde irás para encontrarlas?

Trabajamos con todos. Podrían ser agencias de contratación, gerentes, productores, por supuesto, las etiquetas. Pero lo que tratamos de hacer es cumplir con las expectativas y los intereses de nuestros oyentes en la búsqueda de la música que tocamos. Eso es lo que ayuda a diferenciar The Highway y SiriusXM de otros servicios, tanto seleccionados como no seleccionados.

Queremos tocar los éxitos, por supuesto. Todo el mundo quiere escuchar los éxitos. Pero salimos y buscamos donde podemos una canción interesante, una producción interesante, y cuando la encontramos, se la damos a los oyentes y les pedimos su guía y apoyo para seguir tocándola o no. Es una fórmula que nos funciona muy bien.

¿Hay alguna diferencia entre las canciones que buscas que funcionarán con tu audiencia y lo que buscan los PD de la radio country terrestre?

Esas métricas son un poco diferentes. Tenemos un poco más de libertad para poder estirar los límites de lo que sería convencional en la música country. Y debido a que los oyentes de Highway pagan por la experiencia, se espera que proporcionemos, como parte de ese servicio, una lista seleccionada de música que normalmente no está disponible en ningún otro medio de radio. Trabajamos para lograr eso simplemente tratando de encontrar la mejor música nueva e interesante que podamos de cualquier fuente que la proporcione en ese momento.

¿Cuál es tu secreto para elegir hits?

No se trata tanto de los oídos y la tripa, aunque algo de eso entra en juego. Entre Steve Blatter y [vicepresidente sénior, programación musical de GM], queríamos hacer de The Highway la mejor experiencia auditiva posible para la nueva música country. Cuando dejamos que una canción entre en The Highway, la huella masiva de la audiencia de The Highway es realmente lo que ayuda a un disco. Es la respuesta, o la falta de ella, lo que realmente es el único determinante de cómo le va a esa música en The Highway una vez que sale al aire. Una vez que eso sucede, realmente se libera la subjetividad y vamos con los datos. Vamos con la respuesta. Vamos con las ventas. Y eso determina la viabilidad de la futura reproducción al aire de cualquier canción que toquemos.

¿Sientes la obligación de romper los actos, o es solo un subproducto feliz de servir a tus oyentes?

Empezamos [con] una misión para poder romper algunos artistas nacionales. Era una meta y un objetivo que nos habíamos fijado. Tenemos esta plataforma, ¿por qué no podemos salir y encontrar algunos artistas y romperlos a nivel nacional? Hemos hecho eso.

¿Cuál es la mejor parte de tu trabajo?

Hay una gran cantidad de grandes canales para encontrar música interesante en Nashville. Simplemente tenemos una oportunidad única de poder aprovechar eso. Lo más divertido que puedes tener como programador es tener toda esta disponibilidad de música y poder elegir entre ella, y hacerlo por los oyentes. Ver una canción despegar y tener éxito, y especialmente cuando es alguien que está tratando de construir su negocio desde cero y ves que esto lo ayuda a avanzar en su carrera, es muy gratificante.

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