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Toby Keith se encontraba en Dodge City, Kansas, una noche a principios de los 90 antes de alcanzar el éxito, y el artista tenía en mente a Gunsmoke , el western clásico de CBS ambientado en esa ciudad.

Creo que en realidad estábamos en Long Branch Saloon o Miss Kittys Saloon, tenía algo que ver con Gunsmoke , recuerda Keith. Este patrullero de caminos que conocí en el viaje, su nombre era John, salta. Probablemente tenía 45 o 50 años en ese entonces, y corre hacia esta vaquera de 25 años. Iba a demostrar que podía hacer un movimiento. Ella lo rechaza. Él se acercó y dijo: Ella dice que no baila. Unos 15 minutos después, entra un joven vaquero y se van a la pista de baile. Todo el mundo se burlaba de él, y uno de los muchachos dijo, John, supongo que deberías haber sido un vaquero.

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Las ruedas comenzaron a girar en la cabeza de Keith y nació Shouldve Been a Cowboy. Pensé, apuesto a que nunca escuché que el alguacil Dillon tuviera problemas con las mujeres porque la señorita Kitty siempre estaba derribando su puerta trasera. Empecé a escribirlo, y se convirtió en Jesse James montando escopeta, y Gene y Roy. Todo sucedió en unos 20 minutos.

Shouldve Been a Cowboy se convirtió en el primer sencillo de Keith para Mercury Records en el invierno de 1993, y finalmente encabezó lo que entonces era la lista Billboards Top Country Songs durante dos semanas en junio. Este miércoles (5 de diciembre), el cantante celebró el 25 aniversario de la canción que rompió su carrera con una fiesta en la oficina de BMI en Nashville.

Mirando hacia atrás, recuerda el momento en que supo que estaba en lo cierto. Estaba trabajando con el productor Harold Shedd, quien lo había contratado para el sello. Cuando pusieron esa guitarra de barítono occidental allí, fue cuando ocurrió la magia en el estudio, dice Keith. Los chicos de sesión en el estudio decían: Esta canción es un gran éxito. Eso es lo que quieres para tu primera. Supe en el momento en que pusieron esa parte de guitarra que iba a ser un sencillo, pero después de un par de días, recibí comentarios de todos de que iba a ser un gran éxito.

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La canción dio inicio a una carrera en la que las canciones de Keith aparecieron 75 veces en la lista de sencillos country de Nosotros a lo largo de los años, incluidos 20 primeros de la lista. La mayoría de esas canciones incluyen su nombre como compositor, una designación de la que se enorgullece.

Componer, dice, ha sido la parte más importante de su carrera. Incluso cuando tocaba en bandas de bar, durante el día estábamos tumbados en el motel, estábamos en una ciudad durante cuatro o cinco días. Estaría sentado y escribiendo canciones todo el tiempo. Quería ser mejor en eso y quería escribir las mejores canciones que pudiera escribir. Entonces, si no hubiera obtenido un contrato de grabación y tenido cierto éxito, todavía habría estado lanzando canciones. Dios no lo quiera, si alguna vez te pasara algo y no pudieras cantar o actuar más, aún podrías escribir canciones.

Uno de sus créditos de escritura más recientes es para una canción, Dont Let The Old Man In, que aparece en la nueva película de Clint Eastwood The Mule, que se estrena el 14 de diciembre. Keith admite estar un poco deslumbrado al conocer a la leyenda de la taquilla. .

No podía dejar de trabajar en ello. Fue una de mis cosas favoritas que he hecho en mi vida, dice Keith. No fue un desafío tanto como lo fue, sabía para quién lo estaba escribiendo y quién me había inspirado para escribirlo. Quería darle lo mejor que pudiera, dice. Fui un zombi durante unos dos días. En el momento en que lo escribí, fue como si hubiera saltado unos 500 pies en el aire. Sabía que había logrado lo que quería lograr.

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La cruda actuación en Dont Let the Old Man In contrasta con algunos de los programas de radio de Keith a lo largo de los años. Aunque ya no trata de influir en los guardianes de la radio country en este momento de su carrera, ese no siempre fue el caso.

Esos primeros cuatro o cinco álbumes, el sello decía: No puedes cortar esta canción porque las radios no la van a reproducir. Solo queremos cosas que las radios van a reproducir, dice. Así que estás a su discreción sobre lo que tienes que hacer. Y luego sale de ese caparazón y descubre por sí mismo qué funciona. Harold Shedd lo dijo mejor. Él dijo, Nadie conoce a tu audiencia mejor que la audiencia. Confié en que lo sabía y fue entonces cuando me volví valiente. Fui tras ellos.

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