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Soy gay, declaró David Bowie, y siempre lo he sido, incluso cuando era David Jones.

Cuando pronunció estas palabras, ahora inmortales, en la edición del 22 de enero de 1972 de Melody Maker de Inglaterra, la joven estrella acababa de lanzar Hunky Dory de diciembre de 1971 y ya le estaba dando a su entrevistador una muestra de su hito en el glam-rock, The de junio de 1972. Ascenso y caída de Ziggy Stardust y Las arañas de Marte . El parlamento británico solo había despenalizado la homosexualidad en 1967; La vida gay estadounidense posterior a Stonewall aún no tenía 3 años.

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David Bowie

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No fue el primer cantante pop británico en salir del armario (fue Dusty Springfield en 1970); lo hizo recién casado con Angie Bowie, meses después de engendrar al futuro director de cine Duncan Jones. Pero Bowie abrió el camino al contextualizar el pop a través de la identidad LGBT. La canción de Hunky Dory , Queen Bitch, se canta en lengua vernácula gay (¡Ella es tan elegante con su satén y su tatuaje!) Desde la perspectiva de un participante en la vida gay y con acordes de guitarra zumbantes claramente copiados de The Velvet Underground, que anteriormente relató este género. mundo mutable a través de sus lazos con Andy Warhol, quien también escribió una melodía de Hunky Dory sobre él.

Ese mismo año, Bowie obtuvo un éxito en el Reino Unido con John, Im Only Dancing, un wham-bam de conocimiento pansexual considerado demasiado extravagante para su lanzamiento en Estados Unidos hasta su colección ChangesOneBowie en 1976. Fue entonces cuando Cameron Crowe instó a Bowie a decirle a Playboy : soy bisexual Pero no puedo negar que he usado ese hecho muy bien.

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Para entonces, el glamour de Bowie había transformado a Elton John de baladista severo a rockero Technicolor; le dio al ex líder de los Velvet, Lou Reed, su primer gran éxito (el relato producido por Bowie de la fábrica estupendamente queer de Warhol, Walk on the Wild Side); sacó al pop británico de su estancamiento post-Beatles a través de los glam-rockers Sweet, Slade, T. Rex y tantos otros; y dio forma a los fichajes finales del fundador de Elektra Records, Jac Holzman, antes de entregar las riendas a David Geffen: esos eran Jobriath, un dandy aún más caprichoso, y Queen. Y a través de su éxito radial de R&B con Young Americans and Fame, Bowie reforzó el vínculo temprano de las discotecas entre los salones de baile gay clandestinos y el soul desafiantemente exclusivo. Usó su postura de extraño no solo para ser impresionante; también construyó puentes.

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Puedes apostar su influencia en la vestimenta de los New York Dolls travestidos y el patrocinio de Mott the Hoople (escribió y produjo All the Young Dudes) e Iggy Pop de manera similar allanó un camino de confrontación para lo que se convirtió en punk. Y cuando se volvió electrónico a finales de los 70, engendró a Gary Numan, The Human League y la escena del club New Romantic de Culture Club y Duran Duran. De repente, la New Wave de Inglaterra se inundó de bebés Bowies, tanto masculinos (Spandau Ballet) como femeninos (Eurythmics Annie Lennox), que llenaron las primeras listas de reproducción de MTV. Incluso las discotecas Grace Jones actualizó por completo su rareza cuando hizo una versión de la melodía Bowie/Pop Nightclubbing, que preparó el escenario para las transgresiones art-pop actuales de Lady Gaga y Janelle Mone.

Me encantó cómo desafió a la gente sobre cómo se representaba el género, dice Adam Lambert de las contribuciones más allá de la música de Bowies. Casado con Iman, una somalí-estadounidense, desde 1992, Bowie les hizo saber a los heterosexuales no convencionales y de género que su inconformidad también sería genial. Todos ellos podrían ser héroes, todos y cada uno de los días.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 23 de enero de Billboard.

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