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DL Menard, el músico cajún cuya canción The Back Door se convirtió en un himno para su cultura y lo llevó a 38 países en giras del Departamento de Estado, murió a la edad de 85 años.

Menard murió el jueves (27 de julio) en la casa donde vivía con su nieta Nelda Menard en Scott, Louisiana, según el sitio web Louisiana Funeral Services and Crematory in Broussard.

Incluyendo versiones de otros artistas, la canción francesa cajún ha vendido más de un millón de copias a lo largo de las décadas, según Floyd Solieau, cuya Swallow Record Co. lanzó La Porte en Arriere como sencillo en julio de 1962.

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Menard se convirtió en embajador de buena voluntad de la música y la cultura cajún, la herencia de las personas que se asentaron en el país de los pantanos del sur de Luisiana después de ser expulsados ??de Acadia en el Canadá francés hace 250 años. Hablando con Associated Press a fines de junio, dijo que el resurgimiento de la cultura cajún en las últimas décadas lo hizo sentir muy bien. Porque eso éramos nosotros. Fuimos nosotros.

The Back Door es una cancioncilla alegre sobre un hombre que se emborracha tanto que se escabulle a casa por la puerta trasera.

Durante un tributo a Menard el 2 de julio y el 55 aniversario de las canciones, el folclorista y profesor francés retirado Barry Jean Ancelet dijo que La Porte en Arriere, no Jolie Blon', debería considerarse el himno nacional cajún.

Jolie Blon es una canción sobre una chica que se fue a Texas. La Porte trata sobre un tipo que se cuela en su casa por la puerta trasera, dijo. Ahora te pregunto cuál nos describe mejor a los Cajuns.

Además, dijo, casi todos los jóvenes que quieren tocar música cajún aprenden The Back Door.

Menard actuó por última vez en público en ese homenaje del 2 de julio en Erath, su ciudad natal. Aunque tuvo que ser ayudado a cruzar el escenario y actuó desde una silla de ruedas, su voz aún era firme y fuerte mientras cantaba The Back Door y muchas otras canciones. La multitud incluía a dos de las bisnietas de Menard, quienes claramente disfrutaron de los giros y vueltas del baile cajún.

Aunque Menard escribió The Back Door en el francés cajún con el que creció hablando, usó la fonética inglesa porque cuando era niño, los maestros castigaban a los estudiantes por hablar el dialecto en la escuela, en lugar de enseñarles a leer y escribir en francés.

A veces te remaban. Fuiste azotado, dijo Menard. Oh sí. Tenías que hablar inglés.

Menard a veces era llamado el cajún Hank Williams, y el cantante de country estaba entre sus héroes. Habló brevemente con Williams una vez en una actuación en New Iberia.

Me dijo, cuando escribes una canción, finges que te está pasando a ti. Y el siguiente disco lo hice. Y que me aspen si no tenía razón, dijo Menard.

Los álbumes de Menards fueron nominados dos veces a los premios Grammy. Le Trio Cadien , que grabó con Eddie LeJeune y Ken Smith, fue nominado a mejor álbum de folk tradicional en 1993. Su Happy Go Lucky , con canciones como Les Fous de la Campagne (Los locos del país) y La Lumiere Dans du Cimetiere (The Light in the Graveyard), fue nominado a mejor álbum Zydeco o Cajun en 2010.

Está en el Salón de la Fama de la Música de Luisiana y en el Salón de la Fama de la Música Cajún, y en 1994 fue nombrado miembro del patrimonio nacional por el Fondo Nacional para las Artes.

La funeraria dijo que el funeral de Menard será el lunes por la tarde en Family Life Church en Lafayette, con visitas allí el domingo y el lunes por la mañana.

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