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Tadia Taylor ni siquiera quería ir a Lightning in a Bottle.

Cuando algunos amigos la invitaron a la versión del festival de 2015, Taylor se mostró reticente. Era un evento de campamento, y ella realmente no acampó. La gente estaría de fiesta y ella se abstendría de las drogas y el alcohol. Con sus sesiones de yoga, meditación y baile extático, LiB representó un ápice de la espiritualidad vibrante de la costa oeste, y como alguien que pasó 15 años en la ciudad de Nueva York, dice Taylor, yo tenía ese borde hastiado.

Pero a pesar de estas reservas, Taylor empacó sus cosas, subió al auto y condujo hacia el norte hasta el festival, que luego se llevó a cabo en el centro de California. Como el destino lo tendría, el fin de semana cambió toda su vida.

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Definitivamente me abrió de par en par, dice Taylor. En el festival conoció a gente interesante, escuchó charlas que resonaron, escuchó música que la emocionó y tuvo el tipo de momentos cumbre que han convertido a tantos asistentes de LiB en creyentes a lo largo de los años.

Tuve esta experiencia visceral donde la rueda de la fortuna estaba en el fondo, el escenario Thunder estaba a la derecha y este tipo estaba parado encima de una camioneta tocando la trompeta mientras el sol se ponía, dice ella. Recuerdo haber tenido este momento en el que estaba como, quiero ser parte de la creación de algo que haga que otras personas se sientan de la manera en que esto me hace sentir en este momento '.

Siete años después, Taylor está haciendo exactamente eso como asistente de dirección musical de Do Lab, la compañía con sede en Los Ángeles que produce Lightning in a Bottle desde principios de la década de 2000. Al asumir el cargo el año pasado, Taylor ahora trabaja con el cofundador, propietario y director musical de Do Lab, Jesse Flemming, para seleccionar alineaciones como la de Lightning in a Bottle 2022, que comienza hoy (27 de mayo) en Buena Vista Lake cerca de Bakersfield, California. (Es el primer LiB desde 2019, con los últimos dos años cancelados debido a la pandemia).

En su papel, Taylor ha ayudado a evolucionar las alineaciones de Do Lab para reflejar una colección de artistas más diversa que la que se suele ver en muchos festivales durante este momento de ajuste de cuentas social posterior a la pandemia, cuando los eventos que no se diversifican simplemente parecen perezosos y fuera de lugar.

[Cuando Jesse me ofreció el trabajo], dice Taylor, cada parte de mi cuerpo quería que dijera: Sí, lo aceptaré. Luego tuve un momento en el que le dije, Jesse, sabes que quería este trabajo desde que empecé a trabajar contigo, pero no puedo aceptarlo a menos que te comprometas a diversificar este festival.

Flemming dijo que sí, Taylor también, y la pareja comenzó una asociación de trabajo que ha brindado las alineaciones más diversas de Do Labs en las más de dos décadas de historia de la compañía. La diversificación definitivamente ha sido nuestro objetivo por un tiempo, dice Flemming, y tener a Tadia ayudando a enfocarse en eso es muy útil.

Tadia Taylor y Jesse Flemming se vuelven diminutas

El camino de Taylor hacia su posición actual requirió ajetreo. En 2015, trabajaba como cantante y bailarina y administraba restaurantes en Los Ángeles mientras también realizaba trabajos de producción en proyectos de cine y televisión. Pero recién salida del subidón natural de su primer LiB, sabía que tenía que meterse en el mundo de los festivales. Su primera oportunidad llegó cuando le ofrecieron un concierto voluntario en el Dirtybird Campout de octubre de 2015, que fue coproducido por Do Lab.

Pensé, tengo 34 años, ¿voy a ser voluntario en un festival de música? Taylor recuerda. Pero yo estaba como, si realmente quiero hacer esto, tengo que ser humilde. Así que me volví humilde. Si bien su sueño era trabajar en relaciones con los artistas, le ofrecieron un trabajo pago en la hospitalidad de comida en Lightning in a Bottle 2016. Eso la llevó a un trabajo en Coachella, y pronto la mujer que había estado indeciso sobre asistir a LiB estaba trabajando. en 10-12 festivales al año mientras también trabaja como coctelería en lugares como el Hollywood Palladium para sumergirse aún más en la cultura musical.

Pasaron los años, la lista de contactos de Taylor creció, y cuando Do Labs, la entonces subdirectora musical, se iba de baja por maternidad, le pidió a Taylor que asumiera el cargo mientras ella no estaba. Me dio un curso intensivo de una hora y me dijo: "Sé que puedes manejar esto, me voy a desconectar", recuerda Taylor. Así que básicamente me enseñé a mí mismo cómo hacer el trabajo. Cuando esta Directora anterior anunció que no regresaría, Taylor asumió el cargo de forma permanente.

Cuando Nosotros se encuentra con Taylor en el backstage del área Do Lab durante el primer fin de semana de Coachella 2022, ella está demostrando su eficacia, zumbando como una mamá/anfitriona rave, asegurándose de que todos estén felices, hidratados y bienvenidos. Ella sale todos los fines de semana a los espectáculos, observa a todos los artistas y conoce a todos los agentes y gerentes, se conecta de una manera que todos la aman, dice Flemming. Tener ese tipo de conjunto de habilidades y traerlo a la mesa es increíble para mí, porque ella dice, Oh, lo sé; Puedo llamarlos. Puedes hacer más tratos clandestinos y hacer cosas cuando tienes relaciones personales con la gente.

Cuando Big Freedia llega para actuar al final de la tarde, Taylor la saluda como una vieja amiga, le ofrece un abrazo y un cóctel a uno de los artistas que ayudan a forjar las alineaciones de Coachella más diversas de Do Labs desde que el grupo comenzó a presentar un escenario en el festival en 2004.

Creo que tenemos 17 artistas marrones y negros en la alineación entre ambos fines de semana, dice Taylor mientras un conjunto del dúo de producción gemelo Coco & Breezy golpea desde los parlantes. Eso es inaudito en un festival de música dance. no lo ves Ves dos o tres, cinco como mucho. Esta es una gran victoria para mí. Mientras el dúo amapiano sudafricano Major League DJz se hace cargo de los platos, Black Coffee, que ha estado pasando el rato detrás del escenario asintiendo con la cabeza al ritmo, lleva a Taylor a un lado para decirle que la diversidad por la que ha estado trabajando está sucediendo aquí mismo.

Nunca había visto tanta gente negra pasando el rato aquí, dice Taylor, con lágrimas corriendo por su rostro mientras examina la escena. Coco y Breezy están allá arriba bailando. Phil de Life On Planets está aquí, Black Coffee. Es realmente inspirador, y tiendo a ser bastante humilde, por lo que recibir cumplidos por mí es extraño, pero tuve un momento en el que ayudé a crear esto, y se sintió realmente bien.

Taylor puede tener ese momento nuevamente este fin de semana, ya que ella y Flemming lanzan una alineación de Lightning in a Bottle con un aluvión de artistas de color, actos femeninos y artistas LGBTQA +, incluidos los artistas principales Kaytranada, CloZee, Big Freedia, Black Coffee, el rapero británico Little Simz. , Maya Jane Coles y una cartelera cargada que abarca diversidad no solo en color sino también en género, dice Taylor, con reggae, hip-hop y más destacados en medio de la tarifa electrónica estándar de LiB.

Quizás, como era de esperar, estas alineaciones tan diversificadas están atrayendo a una multitud más diversa, con Taylor escuchando anécdotas sobre personas negras y marrones que nunca habían estado en LiB antes de comprar boletos para el fin de semana, debido a todas las personas negras y marrones que tocaron en el espectáculo. Taylor, quien con un padre ghanés y una madre que trabajaba para USAID, vivió en Zimbabue, Botswana, Camarún y Tanzania mientras crecía, también comenzó recientemente un grupo llamado BUFU (By Us, Fk You) para creadores de música dance negros y latinos. Muchos de nosotros éramos las fichas, dice, y ahora todos nos hemos encontrado.

Para el circuito de festivales de transformación históricamente muy blanco de la costa oeste, su paso crucial para encarnar los valores de diversidad e inclusión que la escena tan a menudo promociona. Y para Taylor, que hace siete años vio la puesta de sol en LiB y soñaba con crear momentos de vida así para los demás, es un objetivo cumplido.

Lo que sí sé es que para la mayoría de las personas, la música es un espacio seguro, un lugar de comodidad, un lugar de alegría, un lugar de liberación, dice Taylor. Al estar en condiciones de expandir todas esas emociones y expandir la paleta y expandir a las personas y compartirlo todo, nunca podría soñar con nada más.

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