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Es enganchado, efervescente, distinto y edificante. Y empareja a dos superestrellas en sus picos comerciales. El dúo de Keith Urban con Carrie Underwood, The Fighter, fue tan claramente un éxito desde la primera escucha que hizo olas medibles antes de que se convirtiera en un sencillo.

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Después del lanzamiento de Urbans Ripcord el 6 de mayo de 2016, las fuertes ventas y la actividad de transmisión y la reproducción de radio ligera llevaron a The Fighter al No. 11 en la lista Hot Country Songs del 4 de junio de 2016. Los miembros de la Asociación de Música Country también lo nominaron para el evento musical de el año en otoño.

Su positividad es contagiosa. Y su fuente es personal.

Todo se debe a una conversación que mi esposa y yo tuvimos al principio de nuestra relación, que cuando las cosas se ponen difíciles, necesito abrazarla más fuerte y tratar de cuidarla, dice Urban. La canción trata sobre querer curar a alguien, querer cuidar a alguien, querer proteger a alguien. Es realmente como un voto de muchas maneras.

The Fighter se hizo realidad cuando Urban desempeñaba el papel de apoyo en su matrimonio, pasando un tiempo en Londres mientras la actriz Nicole Kidman protagonizaba la producción del West End de Photograph 51 durante el otoño de 2015. Urban ya había trabajado con los compositores y productores Nile Rodgers ( Chic, David Bowie) y busbee (Maren Morris, Lady Antebellum) en Sun Dont Let Me Down, y le pidió a busbee que viajara a Londres para escribir en Kensaltown Studios durante un período de tres días.

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El primer día, comenzaron con Your Body, que finalmente llegó a la lista de canciones de Ripcord después de su finalización. Pero ese título se dejó de lado el segundo día cuando Urban encontró inspiración durante su viaje. Escuchó a Charlie Puths a dúo con Meghan Trainor, Marvin Gaye, y la combinación hombre/mujer lo intrigó.

"Pensé que me encantaría escribir un dúo en el que la chica pregunta algo y el chico responde", dice Urban. Me gusta ese ida y vuelta, un poco como Baby, Its Cold Outside o Paradise by the Dashboard Light, realmente más una conversación.

El coro de The Fighter salió a raudales durante su viaje en Uber al estudio, y Urban lo tarareó durante todo el viaje, ansioso por trabajar en él antes de que lo olvidara. Busbee ya estaba allí cuando Urban llegó a Kensaltown, y comenzó a construir una pista mientras Urban tocaba los acordes, con busbee cantando la parte femenina en falsete como marcador de posición. Cuando terminaron el coro, usaron la misma estructura de acordes para formar un conjunto de versos más tenues.

Cuando tienes un coro que se siente tan inmediato como ese, el punto de los versos es mantenerse fuera del camino de eso, dice busbee.

Pero la transición de regreso al coro fue complicada.

La progresión de acordes te pone en un rincón del que no puedes salir, dice Urban. Es solo un ciclo que va una y otra vez, y realmente no puedes desviarte mucho de él.

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Urban resolvió eso en el pre-estribillo de una manera peculiar para el país. El apoyo musical desaparece de la pista, dejando sola la voz de Urban sobre la batería programada, similar a una sección de transición en un disco de baile.

No podía pensar cuáles eran los acordes, recuerda Urban. Dije, si no podemos pensar cuáles son los acordes, entonces probablemente no haya ninguno. Dejémoslo en blanco.

¿Quién hace eso? pregunta busbee retóricamente. Keith Urban lo hace. Pero se siente tan natural que normalmente ni siquiera lo notarías.

Un poco de planificación previa ayudó a diseñar la introducción. Busbee se coordinó con el técnico de guitarras de Urbans para llevar un ganjo al avión. Lo pasó por una serie de efectos y una fuerte reverberación, y Urban produjo una cascada brillante de notas. Intentaron reemplazarlo más tarde, pero nada superó.

Al principio, ni siquiera me di cuenta de que era una guitarra la que hacía ese sonido, señala Underwood. Pensé que era algún tipo de sintetizador, pero ciertamente suena genial.

The Fighter no tenía un puente cuando Urban y Busbee se fueron de Londres, pero armaron uno durante un par de sesiones de escritura más tarde en Los Ángeles. La melodía fue lo primero y se adaptó específicamente a la gama de Underwoods.

Recuerdo tomar un par de canciones suyas de iTunes y escucharlas rápidamente y buscar una canción que estuviera en la misma tonalidad en la que estábamos para ver si esto iba a ser algo que realmente encajara con su registro vocal, dice Urban.

Las palabras de esa sección se redactaron otro día más.

Capturar su voz se redujo al cable. El álbum debía ser masterizado el 25 de marzo de 2016, para llegar a la calle el 6 de mayo, y The Fighter era la única pista sin terminar. Underwood tenía un día libre en St. Louis el 23 de marzo, por lo que busbee y el ingeniero Dave Clauss volaron para encontrarse con ella en SmithLee Productions, un estudio que trabaja más a menudo con clientes corporativos que con grabaciones comerciales. Su diseño presenta un exterior anodino y una sala de control con fachada de ladrillo. Era funcional, tenía un ambiente genial y todo funcionó, dice busbee. ¿Qué más se puede pedir?

Busbee estaba un poco avergonzado con sus partes de falsete en la demostración, aunque fueron una gran guía para Underwood.

Siguieron disculpándose por eso, pero en realidad pensé que sonaba bastante bien, señala Underwood. Fue lo suficiente para que yo tuviera una idea de las cosas, pero no demasiado como para que no pudiera apropiarme del papel.

Underwood y busbee hablaron durante más de media hora antes de que ella entrara en la cabina de voz y lo dejó sin sentido en unas pocas tomas. De hecho, registró más repasos de los que necesitaba.

Cuando tengo una gran canción como esta, siento que podría cantarla mil veces y nunca cansarme de ella, dice. Incluso cuando sabíamos que lo teníamos, me aseguré de hacer algunos más solo porque quería cantarlo de nuevo.

Urban llamó durante la sesión desde California, donde estaba filmando el video Wasted Time, para escuchar cómo iban las cosas. Incluso a través de FaceTime, dice, yo estaba como, Oh, Dios mío, ella suena increíble en esta canción.

Urban y Underwood finalmente la cantaron juntos en vivo por primera vez el 3 de diciembre de 2016 en el Westpac Stadium en Wellington, Nueva Zelanda. Capitol lo lanzó a la radio a través de PlayMPE el 6 de febrero, y los cantantes lo interpretaron nuevamente durante los Premios Grammy el 12 de febrero, lo que provocó un aumento en las ventas y la transmisión que elevó a The Fighter al No. 5 en Hot Country Songs. Actualmente se encuentra en el puesto 13 en esa lista y en el puesto 19 en Country Airplay, y parece un éxito obvio.

Al final, esa promesa de protección que Kidman y Urban se hicieron hace años ahora está burbujeando en la radio y resonando en las vidas de otros.

Es hembra y tierna, y quiero que esa ternura no tenga que endurecerse con el mundo, dice Urban. Ese es mi trabajo como su esposo, ponerme a su alrededor para que ella pueda permanecer así. Y ese es realmente el coro de The Fighter.

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