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El autor Tom Robbins dice que no dudó mucho más de lo que se necesitaría para abrir una lata de Budweiser cuando Ben Lee se le acercó con un argumento para convertir el libro B Is For Beer de Robbins de 2009 en una obra de teatro musical. Pero Lee recuerda las cosas un poco diferentes mientras el dúo se prepara para el lanzamiento el 12 de octubre del álbum estelar B Is For Beer: The Musical , cuya canción Everything Is Better With Beer ft. Jon Cryer se estrena a continuación.

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Lee le cuenta a Nosotros sobre el proyecto, que saldrá unos ocho años después de que se acercó a Robbins con la idea. Creo que Tom fue cauteloso. Si bien creo que le gusta la idea del éxito y el reconocimiento de la corriente principal, no es alguien particularmente dispuesto a alterar su impulso creativo por el bien de las masas. Entonces creo que él estaba como, OK, ¿quién es este tipo que me llama? y se desarrolló durante varios años antes de que nuestra amistad se desarrollara y comenzáramos a tener estas excelentes llamadas telefónicas sobre todas estas cosas en las que ambos estaban interesados ??y ( B Is For Beer ) comenzó a ganar impulso.

La idea musical B Is For Beer fue en realidad un momento relámpago, que comenzó cuando Lee estaba de vacaciones con su familia en Portland y encontró el libro de Robbins en una tienda. Robbins se inspiró para escribirlo después de ver una caricatura del New Yorker en la que un editor descartó la idea de un escritor, diciendo que no creo que un libro para niños sobre cerveza se venda. Decidí en ese momento demostrar que el editor ficticio estaba equivocado. Al leer el libro, el propio Lee tuvo un momento muy intuitivo de que voy a hacer un musical de este libro. Fue una de esas cosas extrañas que creo que los artistas no encuentran tan extrañas, porque gran parte de nuestra vida se decide a través de esos momentos extraños. Lo leí de una sentada y tuve una gran sensación al respecto. Estaba vibrando con eso. Pensé que sería genial (para un musical).

Lee comenzó a escribir las canciones de B Is For Beer incluso antes de que Robbins se uniera al proyecto, trabajando con otro guionista. El proyecto se aceleró cuando el actor Jon Cryer se involucró como coproductor y animador, y el trabajo se realizó en Los Ángeles Largo el otoño pasado. Es el método de empujar una roca cuesta arriba, dice Lee sobre la larga gestación de los musicales. Estaba lo suficientemente obligado y llegué a amar tanto a Tom y quiero honrar su lugar en la cultura estadounidense que creo que realmente se convirtió en un ímpetu para continuar y ser lo suficientemente paciente para llevarlo a cabo, sin importar cuánto tiempo tomara.

El álbum B Is For Beer presenta actuaciones de Cryer, Rose Byrne, Laura Silverman, Paul F. Tompkins, Go-Gos Belinda Carlisle, Busy Philipps, Cary Brothers y Alex Wyse. Su plan de juego es presentar la música primero y luego llevar la producción al escenario, aunque aún no se ha especificado un cronograma para eso. Lee, cuyo cuñado Donovan Leitch coprodujo el nuevo musical de Go-Gos Head Over Heels , reconoce cuán política es la comunidad del escenario y espera que B Is For Beer pueda seguir un camino diferente, pero establecido.

Pienso en ello más como Tommy y Phantom of the Paradise y Hedwig, Evita o American Idiot. .. estos extraños musicales que comenzaron con música y fueron desde allí, explica Lee, quien también compuso canciones y música para la nueva adaptación de HBO de la serie de televisión británica Camping , que se estrena el 14 de octubre y está coescrita y producida por Lena Dunham. . Mira, no sé cómo subirme al escenario de Broadway con un espectáculo, pero sé cómo hacer un buen álbum. Entonces, comenzar con la integridad del significado de un álbum de la forma en que lo imaginé, que realmente honrara la peculiaridad y la idiosincrasia de quién es Tom como escritor y quién soy yo como músico es la forma en que debemos comenzar. Mientras tanto, Robbins está feliz de acompañarlo en el viaje en cualquier dirección que tome.

No había escrito una obra de teatro desde mi último año en la escuela secundaria y disfruté el desafío, dice. La idea era lo suficientemente audaz como para ser completamente atractiva y posiblemente incluso brillante. Trabajar con Ben fue un placer, incluso me permitió escribir algunas de las letras. Ben y yo estábamos en contacto casi a diario y teníamos muy pocos desacuerdos. No puedo decir que el guión salió de mí como la cerveza de una botella, pero tampoco me asombró ni me dejó con resaca.

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