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Para aquellos que aún consideran el country rap como un oxímoron, Colt Ford está trabajando duro para cambiar esa percepción con el lanzamiento el 3 de mayo de su álbum Every Chance I Get, que incluye voces invitadas de Tim McGraw, Charlie Daniels y Luke Bryan.

Soy un artista del país. Vivo la vida en el campo, dice Ford, un ex golfista profesional que vive cerca de Athens, Ga. Lo que hace que una canción country sea una canción country es el contenido.

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Vídeo: Colt Ford, País Thang

Los fanáticos están adoptando el estilo de Ford. Realizó más de 250 espectáculos el año pasado, y los álbumes de estudio anteriores Ride Through the Country (2008) y Chicken & Biscuits (2010) vendieron 240.000 y 168.000, respectivamente, según Nielsen SoundScan.

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Aun así, tiene problemas para que la radio country vaya a la fiesta. Nada me gustaría más que tener un gran éxito en la radio, pero no hay nada que pueda hacer para que eso suceda, dice Ford.

El nuevo sencillo de Ford, Country Thang, ocupa el puesto 56 en la lista Hot Country Songs de Billboard. El video debuta en CMT y CMT.com durante su Big New Music Weekend (del 22 al 24 de abril).

Ford canta solo en la canción principal, y el resto del álbum de 13 canciones combina sus raps con vocalistas invitados como McGraw, Daniels, Josh Thompson y Craig Morgan.

Ford admite que la falta de apoyo por radio ha sido frustrante. Tengo mucho respeto por la radio, pero siento que ellos no me tienen mucho respeto, dice. Sin embargo, ha encontrado otras vías de exposición. He tenido mucho éxito con la [empresa] de marketing en línea Girlilla Marketing, a través de Myspace y Facebook y todas esas plataformas. Paso mucho tiempo interactuando con mis amigos y fans en línea.

Ford dice que los expertos de Music Row lo subestimaron a él y a Shannon Houchins cuando abrieron Average Joes Entertainment hace cuatro años. El sello, cuya lista incluye a Corey Smith, Josh Gracin y Sunny Ledfurd, recientemente mejoró su perfil al contratar al ex vicepresidente de marketing de Sony Music Nashville, Tom Baldrica, como presidente del sello y contratar al dúo multiplatino Montgomery Gentry.

Para lanzar el nuevo álbum de Ford, el sello está trabajando en promociones con CrowdTwist.com y organizando un concurso en CamoSpace.com para que los fanáticos ganen CD autografiados. Se le conoce cariñosamente como un Facebook sureño para amantes de la naturaleza, dice Baldrica. Tenemos una gran presencia allí.

Average Joes ahora tiene un equipo de promoción de radio interno que, según Baldrica, ya está aumentando la presencia de Ford en la radio con más de 95 estaciones registradas, pero el programa en vivo de los artistas sigue siendo su mejor activo.

El hecho de que no tenga un éxito en la radio no desalienta el hecho de que en muchos de estos mercados puede atraer a 6.000, 8.000 o 10.000 personas, dice Baldrica. Todo irradia del show en vivo y la forma en que trata a sus fans. Si necesita quedarse y firmar autógrafos durante tres horas después de un espectáculo, se quedará y firmará durante tres horas. Ha construido esto a la antigua.

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