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El programa de la próxima gira de Chucho Valds incluye conciertos con los grandes del jazz estadounidense Dianne Reeves y Joe Lovano, veladas de piano solo, espectáculos íntimos con su cuarteto de Chucho Valds y el debut de una suite afrocubana interpretada por dos docenas de músicos.

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Chucho Valdés

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Y hay una fecha más de la nota Valdés cumplirá 80 años el sábado (9 de octubre).

La energía y el rango del icónico pianista cubano serían impresionantes a cualquier edad, pero para Valds, se trata de consistencia: la continuación de su carrera de más de 60 años como un vanguardista intrépido y un guardián de la tradición, cuya música ha fusionado lo sagrado y lo cubano. música popular, jazz, música clásica y rock. Valdés ha impulsado la evolución de la música cubana durante décadas y, al mismo tiempo, ha mantenido el puente histórico entre los músicos cubanos y estadounidenses, independientemente del clima político.

Nacido como Dionisio Jess Valds Rodrguez, pero conocido por todos como Chucho, el primer maestro de Valds fue su padre, la leyenda del piano cubano Bebo Valds. Con la increíblemente influyente banda Irakere, Valds fue pionera en el jazz afrocubano contemporáneo y rompió un largo silencio de las bandas cubanas en los Estados Unidos cuando el grupo ganó un premio Grammy en 1980. Desde entonces, Valds ha ganado un total de seis premios Grammy y cuatro Latin Grammy. así como el premio a la trayectoria de la Academia Latina de la Grabación.

Valds admite que los planes familiares para su cumpleaños aún son una sorpresa, pero la celebración pública está fijada para el 5 de noviembre, cuando estrenará su nueva obra The Creation, en el Adrienne Arscht Center de Miami. Inspirada en los santos y las historias de la religión afrocubana comúnmente conocida como Santera, La Creación también se presentará en noviembre en la Filarmónica de París y el Festival de Jazz de Barcelona.

En una entrevista unos días antes de su cumpleaños desde su casa en el sur de Florida, Valds recuerda descubrir el jazz en una radio de onda corta, el éxito revolucionario de Irakeres, dar clases magistrales en Zoom y el papel de la crianza o la naturaleza en el genio musical.

Apenas unas semanas después de tu cumpleaños, estrenarás tu nuevo trabajo, The Creation. en el Miamis Arscht Center. Lo has llamado tu obra maestra; ¿por qué?

Creo que este es mi trabajo musical más importante, porque reúne todo lo que he aprendido en mi vida, y ahora es el momento ideal para su debut. Va mucho más profundo que cualquier cosa que haya hecho hasta ahora.

Utiliza muchos de los cantos que se cantan a los diferentes santos en lengua yoruba, y algunos en español, fusionados con el jazz, con la música africana, con puros ritmos caribeños y con el blues. Describe cómo la música ha influido y evolucionado no solo en Cuba, sino en toda la región afrocaribeña, y también en América del Sur y, por supuesto, también en la música afroamericana.

Cuenta con mi cuarteto, los tres músicos que tocan el bate [los tambores sagrados con forma de reloj de arena que se tocan en las ceremonias religiosas afrocubanas] y una gran banda.

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Tu compromiso por llevar la música religiosa afrocubana a los escenarios comenzó cuando compusiste Misa Negra, que interpretaste con Irakere en la década de 1970. Cuando tú y los otros músicos de Irakere formaron esa legendaria banda, ¿os propusisteis romper las reglas?

La idea de Irakere no tenía un nombre o un concepto específico. Lo que hicimos fue romper barreras, exploramos todo tipo de música, y así rompimos con todo lo que se nos presentó.

Suele decirse en Cuba que hay un antes y un después de Irakere. Y luego llevamos nuestra música al mundo.

Fuiste directamente de La Habana a tocar en el Carnegie Hall.

En 1978. No lo podíamos creer. Todo fue gracias a Seor Dizzy Gillespie. Estuvo en Cuba en 1977 y nos escuchó tocar. Le dijo a Bruce Lundvall, el presidente de CBS Records, que había un grupo increíble que vivía en Cuba. Bruce vino a La Habana a escucharnos y nos invitó al festival de jazz [The Newport] en Nueva York. Tocaban todos nuestros ídolos: McCoy Tyner, Mary Lou Williams. Conocí a Bill Evans, una de mis mayores influencias. Nos estábamos pellizcando.

Con el embargo estadounidense contra Cuba en plena vigencia, ¿cómo escucharon usted y otros músicos cubanos la música de esos grandes del jazz estadounidense?

No pudimos conseguir los discos de jazz en Cuba. Pero con una radio de onda corta, podríamos captar una señal de Washington, DC y escuchar un programa llamado La hora del jazz de Voice of America . El DJ se llamaba Willis Conover. Ese programa lo grabábamos, y esas cintas se pasaban constantemente entre los músicos de La Habana.

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En 1980, el disco que Irakere grabó en Nueva York ganó un Grammy, algo inimaginable para un grupo de Cuba.

Fue el primer Grammy para un grupo que vivía en la isla. El hecho de que un grupo cubano de música afrocubana hubiera triunfado en Estados Unidos fue bueno para Irakere, y también para otros músicos. Hizo posible el sueño de un reconocimiento generalizado de una banda cubana. Creo que fue positivo para todos.

De niño empezaste a estudiar en el conservatorio de música de La Habana. Pero tu padre, Bebo Valdés, fue tu primer profesor de piano. ¿Cuáles son tus primeros recuerdos musicales?

Mis primeros recuerdos son de ver a mi padre sentado al piano tocando. Mis segundos recuerdos son de cuando me empezó a enseñar a tocar música cubana. Cuando era muy pequeño, poco más que un bebé, intentaba subirme a la banca de su piano. Mi madre me empujó allí y traté de captar los sonidos en el teclado. Mi padre notó que yo tenía afinidad por el piano y empezó a enseñarme.

¿Qué fue lo más importante que te enseñó?

Me dijo que si quería ser músico tenía que ser muy disciplinado y constante, practicar todos los días y seguir aprendiendo. Le prometí que lo haría, y así ha sido toda mi vida, hasta hoy. Siempre me ha funcionado.

El año pasado comenzaste a dar clases en línea a través de la Academia Chucho Valdés. Además de ofrecer clases magistrales sobre música cubana, también das clases particulares a través de Zoom. Algunos de sus alumnos son músicos estadounidenses muy conocidos. ¿Por qué esto es tan importante para ti?

La Academia me ha permitido transmitir mi experiencia de la música afrocubana, la historia de la música cubana, y también mostrar cómo se improvisa Ha habido una gran respuesta; hay muchos músicos que quieren aprender. Siempre recomiendo a mis alumnos que obtengan una educación completa. Cuanto más aprendas, más podrás hacer.

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