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El festival hermano de Austin, TXs South By Southwest, Toronto, Ontarios North By Northeast (NXNE) combina la experiencia del concierto con un centro de conectividad para los profesionales de la música, los medios y el entretenimiento de Canadá. Entrando en su 19.º año, el festival que abarca toda la ciudad tiene como objetivo reunir a innumerables mentes creativas del 10 al 16 de junio, culminando con una actuación pública gratuita del National en el corazón de la ciudad. El festival del año pasado aportó unos $50 millones a la economía municipal; pero con varias mejoras programadas para este año y el nuevo liderazgo de Christopher Roberts, nativo de Ottawa, recientemente nombrado director del festival de 2013, la confabulación de este año podría ser aún más grande.

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Hablando por teléfono desde su oficina en Toronto, Ontario, Roberts dice que está mirando una copia enmarcada de la edición de Billboards del 21 de mayo de 2011, que lleva las palabras Vices Christopher Roberts debajo del título, Boldest A&Rs in the Biz. Antes de unirse a NXNE, Roberts pasó ocho años trabajando en Vice, donde exploró y ayudó a firmar actos como Black Lips y Action Bronson para Vice Records y ayudó a organizar varias instalaciones de Creators Project. Con NXNE comenzando el lunes (10 de junio), la fecha de inicio de Roberts a mediados de abril no le dejó mucho tiempo para prepararse para un evento tan expansivo, que contará con más de 1,000 bandas, 30 películas y 150 comediantes antes de que todo esté dicho y hecho. Roberts se tomó un descanso de la olla a presión para compartir con Nosotros su plan maestro para el festival.

Billboard.biz ¿Puedes describir el papel que has tenido como director del festival North by Northeast?
Christopher Roberts: Me mudé aquí el 15 de abril desde Nueva York. Antes de esto, fui el jefe de Relaciones con Artistas de Vice en Brooklyn. Pasé ocho años en Vice y me mudé aquí en abril para ser Director del Festival, lo cual es prestigioso, por decir lo menos. Tuve el honor de que me ofrecieran el trabajo. Es un festival de clase mundial en una de las mejores ciudades del mundo; así que es enorme para mí personalmente. Y en ese corto período de tiempo no hay mucho que puedas hacer para ser dueño de tu papel como director. Pero creo que al menos pude contribuir lo suficiente para darle mi propio ambiente y sentimiento personal. El director del festival en general, en este puesto, está construyendo todo. Supervisándolo todo: desde la parte musical del festival hasta la parte interactiva, la comedia y las artes. Todas las partes importantes del festival pasan por mi oficina.

Definitivamente hay una vibra de Vice en la alineación de este año. ¿Crees que eso te representa dejando tu huella en el festival?
Es gracioso porque la mayoría de las bandas confirmadas fueron contratadas antes de que comenzara mi mandato. Entonces, tal vez fue la suerte del sorteo en lugar de tener una sensación de Vice. Pero este año Vice va a estar involucrado de manera oficial. Están haciendo un escenario en el estacionamiento de sus oficinas en Parkdale, Toronto. Creo que esta es la primera vez que se involucran oficialmente y el próximo año quiero que sean cada vez más grandes. Vamos a hacer muchas más cosas con muchas otras marcas de medios que aún no puedo mencionar. Pero será emocionante.

¿Cómo es tu horario en un día determinado durante la semana anterior al festival?
Hacer mucha promoción como portavoz del festival es una gran parte de ello. Asegurarse de que la gente sepa dónde comprar pulseras, qué ver en el festival de este año, aspectos destacados personales, cosas así. Pero también sigue trabajando con los patrocinadores y asegurándose de que todo se esté cuidando en cuanto a los entregables para los contratos de patrocinio; asegurarse de que todas las bandas tengan todo lo que necesitan para comunicarse y promocionar sus propias actuaciones yendo a lugares y hablando con los promotores para asegurarse de que todos estén contentos y tengan todas las herramientas que necesitan para un North By exitoso; y simplemente tratando de reservar un par de horas cada día para enviar algunos correos electrónicos. Porque cuando vuelvo al final del día de las reuniones y tengo una bandeja de entrada de más de 500, puede ser un poco desalentador.

¿Y cuál es tu horario en un día durante el festival?
Durante el festival voy a estar en el registro en el Hotel Hyatt asegurándome de que todo funcione sin problemas. Si es necesario distribuir volantes, lo haré. Luego tengo un calendario de bandas, artistas y paneles que quería ver durante unos cinco minutos a la vez, porque obviamente no puedo quedarme para todo. Tengo más de 1000 bandas tocando; tengo 160 paneles; Tengo 132 lugares y tengo 90 instalaciones de arte. Es mucho, así que quiero probar y al menos ver las cosas destacadas durante unos minutos a la vez, para poder hablar sobre la experiencia.

Ya que es mi primer año, solo quiero tomar una pulsera de admisión regular, y simplemente recorrer los lugares y ver cómo es esa experiencia. Muchas veces los directores de festivales y los responsables se pasean con su pase de personal prioritario y se meten con todo. Pero se olvidan de cómo son las líneas y cómo es la experiencia real del usuario. Y eso es algo que quiero hacer este año, ir como asistente regular al festival y asegurarme de que obtengan lo mejor de su dinero.

¿Cómo describiría el público objetivo de NXNE?
Es una especie de todo lo que abarca. Cuando vas a South By, allí está Richard Grabel, que es un importante abogado de espectáculos de Nueva York. Vas a ver a Chris Lombardi; vas a ver representantes de sellos discográficos y publicistas de la industria, pero también vas a conseguir muchos fans. Creo que incluso más que South By, North By es un poco más accesible porque es un festival más pequeño y no es tan caro entrar a los eventos oficiales. Entonces, por 60 dólares puedes comprar una pulsera que te dará acceso a todas las exhibiciones y eventos oficiales en North By. Hay muchos de todos, desde el aficionado a la música casual hasta los pesos pesados ??de la industria y todo lo demás. Además, nuestro escenario principal, nuestro escaparate principal, es Yonge-Dundas Square en el centro de Toronto, que es básicamente el Time Square de Canadá. Es la intersección más transitada del país. El Nacional allí es totalmente gratis, ni siquiera necesitas una pulsera para asistir, solo puedes presentarte.


Watch Of Montreal se presenta en Yonge-Dundas Square durante el Festival NXNE de 2012:

Así que es un espectáculo para toda la ciudad.
Sí, y también tiene grandes valores aditivos. El año pasado aportamos alrededor de $50 millones a la economía municipal, que es enorme. Y este año esperaban aumentar eso entre un 20 y un 30 por ciento.

Parece que siempre habrá un lugar para NXNE, estando tan estrechamente ligada a la industria y teniendo otras facetas fuera de la música; pero va a haber tantos festivales en América del Norte, ¿alguna vez sientes que el mercado se está saturando?
No creo que haya un límite. No es que el éxito sea un pastel y todos obtengan un porcentaje del pastel, y cuando se acabe, se acabará. Creo que el éxito es ilimitado para un gran producto. Si tienes algo emocionante, interesante y provocativo que supera los límites, siempre estarás bien. Coachella es un gran ejemplo de una entidad que sigue empujando ese límite en lo que respecta a los festivales. Hace años tuvimos la gira de Lollapalooza y eso no funcionó. No era un modelo que funcionara, así que se deshicieron de eso y lo hicieron estacionario en Chicago todos los años. Se volvió habitual y algo a lo que querías ir en esa zona. Creo que cuanto más, mejor, y si podemos crear una muy buena coalición de festivales donde las bandas puedan circular, eso es aún mejor.

La influencia de Vices como marca creció inmensamente durante su tiempo allí. ¿Qué claves del éxito notaste?
Cuando comencé allí, éramos alrededor de 25, y acabábamos de mudarnos a una nueva oficina porque nuestra oficina anterior no tenía calefacción ni baños. Y en los ocho años que estuve ahí los vi crecer inteligentemente la marca con sus propias reglas. Era realmente un caso de no aceptar un no por respuesta, un tipo de mentalidad y enfoque comercial a nuestra manera oa la carretera. Fue algo increíble de presenciar y ser parte, y espero poder decir que fui parte del crecimiento de esa marca. La música es el alma de lo que es Vice, en términos de identidad cultural. Así que la música siempre fue una vena en todo lo que hicimos, en cuanto a la marca. Pero fue asombroso verlo y un honor ser parte de ello, para ayudarlo a llegar a donde está ahora.

¿Qué es lo que crees que más resuena en su estilo periodístico con la gente?
Lo bueno de la voz de Vice es que le habla a la gente de una manera conversacional y sin pretensiones. Es casi como si tu mejor amigo te contara sobre esta locura que sucedió en Angola. Y lo que resuena con la gente es que no te menosprecian, sino que te hablan a ti. No creo que muchos otros medios hagan eso, o lo hagan tan bien.

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