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Para grabar su nuevo e intrépido álbum Sweet Tea de Silvertone/Jive Records, que se lanzará el 15 de mayo, el músico de blues Buddy Guy dice: "Me enviaron a Mississippi y dijeron: ¡Buddy, ponte al día con esto!".

Lo que Guy, homenajeado con el Nosotros Century Award en 1993, superó en el estudio del productor Dennis Herrings Sweet Tea en Oxford, Mississippi, fue el hipnótico estilo de blues elemental de las colinas del norte de Mississippi, un salto cuántico, formalmente hablando, del bullicioso blues de Chicago que el mago de la guitarra nacido en Luisiana ha tocado desde que comenzó su carrera en Windy City en 1957.

Sin embargo, respaldado por un grupo comprensivo de músicos en su mayoría regionales, Guy navega emocionantemente por las toscas canciones de músicos de blues del norte de Mississippi como T-Model Ford, CeDell Davis, Robert Cage y el difunto Junior Kimbrough. Aplicando sus habilidades formidables y su voz conmovedora a este repertorio improbable, Guy ha creado lo que puede ser su disco más emocionante y dramático desde su arco Silvertone de 1991 Damn Right, Ive Got the Blues, que lo restableció internacionalmente.

Según Michael Tedesco, director de Silvertone Records North America, Sweet Tea fue un intento de romper el molde de los álbumes de Guys, que durante una década ha implicado unir al cantante/guitarrista con artistas y compositores establecidos de rock, pop y blues. Desde el último álbum de estudio de Damn Right to Guys, repleto de estrellas, Heavy Love (1998), que contó con una aparición especial de axe Wunderkind Jonny Lang, ha habido pocas desviaciones de la fórmula.

Siempre sientes que realmente quieres presentar un desafío, dice Tedesco. Sabía que al ponerlo en un contexto donde iba a ser significativamente menos comercial desde una perspectiva obvia, de hecho podría obtener algo que fuera tan único y refrescante que, de hecho, podría terminar vendiendo más discos de los que podría [ si hubieras] hecho un disco más convencional.

Incluso cuando Tedesco buscaba una nueva dirección para Guy, el productor Herring, que ha trabajado con grupos de rock como Cracker, Jars of Clay y Counting Crows, encontró su propia inspiración.

Hace cuatro años, Herring se mudó de Los Ángeles a Oxford. Esa ciudad es también el hogar de Fat Possum Records, que se ha hecho un nombre durante la última década con una serie de álbumes de blues primitivos pero ampliamente elogiados de Kimbrough, Ford, Davis, Cage y el favorito del rock alternativo de los últimos días. RL Burnside.

Según Herring, un restaurante local que frecuentaba, Proud Larrys, tocaba música de los artistas de Fat Possum con regularidad. Él recuerda, simplemente me cautivó un poco [la música]. Empecé a pensar que alguien grande debería venir y hacerlo, alguien que mostraría a todo el mundo del blues este tipo de música, donde no es como una pequeña secta. Un día, me di cuenta de que debería ser Buddy.

Herring comenzó a presionar a Tedesco para que grabara un proyecto al estilo del norte de Mississippi con Guy, y el ejecutivo trató de interesar a su estrella. Guy admite que se mostró reticente al principio: Yo estaba como diciendo, Espera un minuto, no sé, así que Michael dijo: Solo queremos que vayas allí y conozcas a este tipo, Dennis.

Armado con una docena de pistas extraídas de los álbumes de Fat Possum proporcionados por el socio de la etiqueta Bruce Watson, Herring llevó su discurso a Guy. Le dije, mira, si quieres hacer el gran disco cruzado, o el tipo de disco de tú y la gente famosa en cada canción, entendería perfectamente por qué querrías hacer eso, y eso sería sé genial y no lo haré, dice Herring. Pero aquí hay algo que me encantaría hacer contigo, y creo que sería genial. No sé si sería comercial o no, pero no me importa.

Aunque Guy estaba familiarizado con Burnside, que había abierto espectáculos para él, al principio no estaba seguro de poder tocar el blues de las colinas curiosamente estructurado.

Guy dice: "Soy como, ¿qué diablos están jugando?" Pero soy un fanático de la música, hombre. Cuando lo escuche, tomaré mi guitarra y diré: ¡Mierda, podría poner esto ahí y funcionará! [Esa es] la forma en que estaba mirando esta cosa cuando bajé allí. Eso es lo que me pidieron que hiciera. Simplemente dijeron: No te cambies, amigo, sé Junior Kimbrough o alguien así. Ve allí y juega a Buddy Guy con estos tipos.

Además, Guy dice que disfrutó el desafío de trabajar en un estilo de blues que era esencialmente extraño para él. Al principio no me gustaba la idea, pero todas las mañanas me despertaba, [y] decía: Espera un minuto, eso no sonaba nada mal. Estoy aprendiendo algo. Lo que sea que estén jugando, Buddy, tú hiciste algo además de eso, y es un poco diferente. Oye, prepárate para ser como tú en un ring de boxeo, ¡sigue golpeando!

Cuando reunió una banda de respaldo para el álbum, Herring decidió usar al baterista habitual de Ford, que se conoce con el nombre de Spam, como una especie de ancla. Él era realmente el alma del proyecto, para mí, explica Herring. Llegué a esta forma de pensar, en la que todos los arreglos se basarían en el ritmo de Spams, una especie de pisotón modificado que él hace.

Para ciertas pistas, Herring tuvo que tocar al ritmo de diferentes bateristas Sam Carr de la destacada banda de juke-joint con sede en Clarksdale, Miss. Jelly Roll Kings, y Pete Thomas, anteriormente con Elvis Costellos Attractions. El productor señala: Cada vez que cambiaba de baterista, Buddy se entusiasmaba.

El ingeniero Ethan Allen sugirió al nativo de Clarksdale Jimbo Mathus de Squirrel Nut Zippers para el proyecto. El grupo paralelo de guitarristas, Knock-Down Society, a menudo ensaya material de blues de Delta, y con frecuencia se ha sentado con North Mississippi All Stars, el trío joven en ascenso que interpreta blues montañoso mejorado.

"No quería que Buddy tuviera que preocuparse siquiera por aprenderse los riffs de Juniors o un riff de T-Model Ford", dice Herring. Así que necesitaba a alguien que pudiera tocar todos esos riffs y ser súper legítimo al respecto, alguien que no sonara como un tipo de estudio que los hubiera aprendido, sino alguien que realmente pudiera tocarlos, que se preocupara por ellos. El entusiasmo de Jimbo por esta música era una locura.

Completando el grupo central estaba Davey Faragher de Cracker y la banda de John Hiatts. Herring dice que decidí hacer que el bajista fuera el timbre de todo el proyecto. [Tenía que ser] alguien con quien tuviera una larga relación, a quien pudiera decirle cualquier cosa, si realmente necesitaba hablar con alguien en términos técnicos musicales. Por eso le pedí a Davey que tocara el bajo.

También se desempeñó como acompañante el pianista Bobby Whitlock, no solo residente de Mississippi, sino también veterano de Eric Claptons Derek & the Dominos.

Guy realizó una extensa gira en febrero y marzo, y también salió a la carretera después del lanzamiento del álbum. Chicagos WXRT transmitirá un espectáculo el 16 de mayo en Guys club Legends, en el que el guitarrista tocará Sweet Tea en vivo, con invitados especiales sentados.

Guy también hará sus apariciones habituales en festivales de blues, incluida una en el Festival de Blues de Chicago, que comienza el 8 de junio. Y Guy estará de gira con su abuelo del blues, BB King, en agosto y septiembre.

Información adicional proporcionada por Jill Pesselnick.

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