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Hace cuatro inviernos, Justin Vernon se retiró a la cabaña aislada de su padre en el norte de Wisconsin, purgando su dolor con un falsete que probablemente nadie escucharía nunca. Pasó tres meses brutalmente fríos solo, juntando canciones usando equipos de grabación anticuados. Se siente bien no estar allí, dice Vernon ahora. Pero me siento orgulloso de haber tenido que pasar por algunas de esas cosas.

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Tres inviernos más tarde, Vernon se encontró en otro espacio confinado, pero ya no solo. Estuvo en Avex Honolulu Studios en la isla hawaiana de Oahu, donde Kanye West estaba grabando a principios de 2010. Compartió una habitación del tamaño de un armario con la estrella del rap de Miami Rick Ross y ayudó a construir Monster, quizás el tema de hip-hop más fuerte de 2010. (alcanzó el puesto número 18 en el Nosotros Hot 100), mientras fumaba, según Ross, parte de la mejor hierba que el mundo tiene para ofrecer.

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A Vernon, el cerebro de 30 años de la banda conocida como Bon Iver, le tomó una temporada congelada en soledad encontrar su voz. Ross tardó menos de una hora en reconocer su poder.

Es un maldito genio, dice Ross. Nunca lo había visto ni oído hablar de él en mi vida, miré hacia arriba y estaba en una maldita habitación de 5 por 5 con un hombre blanco, fumando hierba. . . y su voz es como algo que nunca he escuchado, y está usando palabras que están lejos de ser comunes. En 20 minutos, me di cuenta de por qué Kanye lo tenía allí.

¿Cómo un folkie pálido y barbudo como Vernon traza una línea desde Eau Claire, Wisconsin, hasta Aloha State? El plan de Vernon (sin darse cuenta, según él) tenía dos vertientes. Primero, se ganó la admiración de la blogosfera indie con For Emma, ??Forever Ago, el subproducto de nueve canciones de su estadía de tres meses que incluye poco más que una guitarra acústica, algunos golpes de bombo y voces melodiosas que llenan una emoción devastadora. . Después de un autolanzamiento en 2007, Emma fue relanzada en Jagjaguwar en 2008 y se convirtió en el álbum más grande jamás vendido por sellos independientes, con 323,000 copias, según Nielsen SoundScan.

En enero de 2009, Bon Iver lanzó Blood Bank, un EP de cuatro canciones que debutó en el número 16 en el Nosotros 200 y encontró a Vernon jugando con Auto-Tune, el efecto de audio de corrección de tono que experimentó un renacimiento con raperos como T-Pain y Pequeño Wayne. Vernon continuó experimentando entre las fechas de la gira, contribuyendo con pistas elaboradamente producidas para la compilación Dark Was the Night de Red Hot Organisations y la banda sonora de Twilight: New Moon, además de formar la compañía ambiental-experimental Volcano Choir. También tocó y ayudó a mezclar Relayted, el debut del grupo de indie rock Gayngs que ha vendido 13.000 copias, según Nielsen SoundScan. El fundador de Gayngs, Ryan Olson, dice que el lanzamiento de Relayted se retrasó unos meses porque los miembros de la banda esperaron el tiempo de estudio para liberar el horario de Vernon, en lugar de trabajar sin él.

Pero la actividad más destacada de Vernon entre los discos de Bon Iver fue trabajar en My Beautiful Dark Twisted Fantasy con West, a quien había seguido como fan desde que su hermano Nate le puso la canción de rapero Family Business en 2004. Como resultado de que Vernon pasó unas semanas en Hawaii con West a principios de 2010, Auto-Tuned Woods se muestreó en la pista de Fantasy Lost in the World, y Vernon apareció en Monster con West, Ross, Jay-Z y Nicki Minaj. Vernon todavía intercambia ocasionalmente mensajes de texto con West.

Nos mantenemos al día y nos aseguramos de que todavía estamos vivos, o lo que sea, dice. Fue emocionante estar cerca de West [en Coachella]. Se sintió positivo y con tanta negatividad como senderos que se juntan. Estaba de un humor tan brillante, y ver que se desmoronaba de la manera en que lo hizo, con tanto éxito, fue realmente bueno.

Nate Vernon dice que el trabajo de sus hermanos con West no se destacará en la promoción de Bon Iver, Bon Iver, pero Frenette señala que la vinculación de marketing más inteligente de las etiquetas podría haber ocurrido antes de que el nuevo álbum estuviera terminado. La gerencia de Bon Ivers decidió anunciar a Vernon como Bon Iver en Monster y Lost in the World, a pesar de que a Vernon no se le unieron sus músicos de acompañamiento habituales; por lo tanto, el seudónimo de Bon Iver se encuentra en dos pistas de hip-hop que han vendido un total de 515.000 copias, según Nielsen SoundScan.

Cuando Justin actuó con Kanye en Coachella, dice el director de desarrollo de artistas de Jagjaguwar, Kevin Duneman, en realidad no tuvimos que hacer nada. [Bon Iver] fue tendencia en Twitter solo por lo increíble que fue su actuación.

El enfoque discreto de Jagjaguwars para la comercialización de Bon Iver, Bon Iver tiene una sensación de la vieja escuela que, en última instancia, complementa la cohesión del álbum. Vernon y su banda rotatoria de cohortes, que incluía al violinista Rob Moose, al guitarrista Greg Leisz y al saxofonista Colin Stetson, grabaron el álbum en April Base Studios, una antigua clínica veterinaria en Fall Creek, Wisconsin, que Vernon llama un compuesto de arte.

Vernon y una banda de ocho integrantes comenzarán una gira como cabezas de cartel por Estados Unidos el 22 de julio en Milwaukee. La canción Calgary, similar a un himno, salió a la radio como el primer sencillo el 16 de mayo, con un video musical oficial en camino, mientras que una de 12 pulgadas de la canción es parte de un paquete de reserva de Bon Iver, Bon Iver. El disco de 12 pulgadas también incluye versiones de I Cant Make You Love Me y Nick of Time de Bonnie Raitt, el artista Vernon dice que dejaría todo para trabajar. Es nuestra mejor cantante y la guitarrista más infravalorada, dice.

Bits de Billboard: Bon Iver da sabor lírico

Pero con cada pista deslizándose hacia la siguiente, el nuevo álbum es uno para experimentar como un todo, y Jagjaguwar depende menos de las redes sociales y más del descubrimiento natural para transmitir esa experiencia. Las actualizaciones en el sitio web oficial de Twitter y Jagjaguwars de Bon Ivers han sido regulares pero silenciadas. Van Arman señala que la etiqueta se reunió a principios de este año con Apple, Amazon, Starbucks y Best Buy. Compartimos el disco, tuvimos sesiones de escucha, dice. Habrá cosas que surgirán de esas reuniones.

Vernon se ve a sí mismo concentrado en Bon Iver, Bon Iver en el futuro previsible, pero ya coprodujo el cuarto álbum de estudio de la cantante y compositora canadiense Kathleen Edwards, que se lanzará a principios del próximo año, y espera volver a tocar con DeYarmond Edison, la grupo cuya ruptura lo llevó a la cabaña.

Tengo ideas para discos de gospel, para otro disco de Volcano Choir, dice Vernon. Probablemente podría hacer un disco punk en algún momento si sale de forma natural. Tengo un montón de ideas.

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