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Beck, uno de los rockeros de cuarenta y tantos mejor conservados, parece un poco deteriorado hoy.

El clima no está ayudando. Hubo una ola de calor durante tres meses seguidos, y luego hoy la temperatura bajó y llegaron las nubes, dice, mirando solemnemente el horizonte del centro de Los Ángeles desde un estudio en el piso 12 en Capitol Records Tower. El sol no brilla tan brillante. Creo que es el tributo de Los Ángeles a Tom Petty o algo así.

Es el día después de que Petty, uno de los ídolos de Beck, muriera después de un ataque al corazón y dos días después del tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de los Estados Unidos, en el festival de música Route 91 Harvest en Las Vegas. Han sido unos días difíciles, dice Beck. No dormí mucho. Ayer fue tan intenso. Te apuñala en el corazón.

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Beck Hansen, de 47 años, vestido completamente de negro, habla lentamente, con muchas pausas largas. Es difícil saber si está buscando las palabras correctas o si, exhausto, simplemente se está quedando sin palabras en medio de sus pensamientos. Esto último sería comprensible: dejando de lado el insomnio de las noches anteriores, dice que los últimos cuatro años lo hicieron trabajar más duro que nunca. Ese fue el tiempo que le tomó terminar su álbum número 13, Colors , lanzado el 13 de octubre en Capitol y coproducido con Greg Kurstin, un miembro de la banda de gira de principios de la década de 2000 de Beck que luego hizo éxitos para Adele, Sia y otros.

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Kurstin, quien ganó el Grammy 2017 como productor del año, no clásico, estaba tan abrumado con su creciente lista de clientes que hubo brechas de meses entre las primeras sesiones de Colors . Durante uno de ellos, Beck, que también está criando a dos hijos con su esposa, la actriz Marissa Ribisi cambió el enfoque para completar otra colección de canciones de larga gestación que se convertiría en Morning Phase .

Lanzado en 2014, fue su primer álbum de estudio en seis años. Continuó ganando dos premios Grammy, incluido el de álbum del año, superando a la obra homónima de 2014 de Beyonc. La sorpresiva victoria, a su vez, llevó a Kanye West a subir brevemente al escenario durante el discurso de aceptación de Beck para registrar su protesta y luego explicar que Beck necesitaba respetar el arte.

Quería sacar Colors antes, pero Morning Phase lo estaba haciendo muy bien, dice Beck. El público estaba respondiendo de una manera que no había visto en años. Fueron como dos años y medio buenos y sólidos de gira. Cuando llega una ola, la montas.

Beck actuó en la 39.ª entrega anual de los premios Grammy en 1997. Kevin Mazur/WireImage

Si pensabas que Beck intentaría replicar el sonido, y por lo tanto el éxito, de Morning Phase , no has estado prestando atención. En una carrera que ha saltado del sarcástico proto-rap-rock ( Mellow Gold de 1994) al funk influenciado por Prince y R. Kelly ( Midnite Vultures de 1999) a baladas confesionales ( Sea Change de 2002), Colors es el último salto de Beck: Where Morning Phase es downtempo, folk-rock melancólico, Colours es pop-rock pulido y muy bailable con grandes rellenos de batería y acordes potentes.

Dos décadas después de abrirse camino con himnos sardónicos y raros como Loser, su álbum más feliz y accesible de Beck. Single Dreams encabezó la lista Billboards Adult Alternative y anuncios con bandas sonoras para Volkswagen y ESPN; Wow, que presenta el primer rap grabado de Beck en años, está en un lugar para Acura. A la gente (o al menos a los anunciantes) les encanta Beck feliz.

Cuando miro hacia atrás en mi música antigua, es como si vieras cien fotos tuyas y no estuvieras sonriendo en ninguna de ellas, dice. Para este álbum, pensé: Tomemos una foto en la que estoy sonriendo.


Cuando su álbum de 1996, Odelay , fue nominado a álbum del año, los Grammy fueron vistos como muy progresistas. Pero en 2015, Morning Phase , uno de vuestros discos con un sonido más tradicional, acabó ganando el disco de Beyoncé. ¿Viste eso como irónico?

Es tan raro, quién gana. Recuerdo que en 2001, estaba nominado a álbum del año [contra] Radioheads Kid A , y Steely Dan terminó ganando [por Two Against Nature ]. Lo cual era bien merecido porque son leyendas.

En cierto modo, fuiste la leyenda reconocida tardíamente en 2015.

No creo haber alcanzado las alturas que Steely Dan alcanzó en su día, o Tom Petty. Todavía soy un trabajo en progreso. No creo que haya tenido nunca un estancamiento como el de esos artistas, donde simplemente tienes una carrera innegable durante 10 años. Pero después de los Grammy, ¿cuántos jóvenes fans que no conocían mi música vinieron a ella por primera vez? No es como si estuviera en la radio de rock clásico las 24 horas del día. En cierto modo, me sentí como un nuevo artista. Estaba tan sorprendido como cualquiera. Cuando estaba sentado allí y estaban anunciando a todos, las personas con las que estaba sentado, les dije: Obviamente, Beyonc va a ganar, vamos.

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¿Pudiste hablar con ella después?

No lo hice entonces, pero lo hice recientemente. Estaba muy agradecida por esa conversación. También le escribí una larga nota después de los Grammy. Porque vi un poco de eso en Internet, donde enfrentan a dos músicos. La idea de estar de un lado contra otro en la música es simplemente absurda para mí.

¿Llegaron a hablar Kanye y tú alguna vez?

Nunca lo hice. Pero recibí mensajes de él [a través de] otras personas que lo conocen.

Dijo que habló con su esposa.

Sí, hubo algunas conversaciones. Nunca me llamó, pero fue muy atento y efusivo. No me ofendí mucho [cuando interrumpió el discurso de aceptación] porque no sé si conocía mi música. Entendí el punto de lo que estaba diciendo.

De izquierda a derecha: en 2015, después de que Beck aceptara el Grammy al álbum del año de manos de Prince, West interrumpió su discurso. imágenes falsas

¿Cuál fue su reacción cuando se enteró de la muerte de Tom Petty?

Fue simplemente desgarrador. Estuve en su último show [en el Hollywood Bowl el 25 de septiembre]. Hicimos shows con él hace años, pero no pude trabajar con él ni pasar mucho tiempo con él. Hizo versiones de algunas de mis canciones cuando estaba empezando, lo que significó mucho para mí. Probablemente sea el primer músico de esa estatura que se acercó de esa manera. Los [Heartbreakers] realmente eran una banda de Los Ángeles, tanto como los Beach Boys. Su música era una idealización incluso de las partes banales de Los Ángeles. Esta especie de hermoso día de verano en el Valle, ese tipo de sentimiento. Si creciste aquí, es como perder a la familia.

Desde muertes de celebridades hasta terrorismo y conflictos políticos, las noticias durante los últimos meses han sido un horror continuo para muchas personas. ¿Es extraño lanzar un disco de fiesta en este clima?

Estoy en conflicto. Quería salir con Colors [first], en lugar de Morning Phase , pero simplemente no funcionó de esa manera. Tenía que sacar un disco para salir de gira. Habían pasado seis años en ese momento. Hay un punto en el que los promotores decían: Necesitamos un disco. Colors se escribió principalmente en 2013 y 2014; era una época muy diferente. Cuando se estaban grabando estas canciones, [Pharrell Williams] Happy estaba a punto de salir y ser la canción más grande del mundo. Ahora estamos en un mundo diferente.

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Dreams suena jubiloso en la primera escucha, pero hay indicios de oscuridad en unas pocas líneas: Hay problemas en el camino/Consigue un perro y un poni para el día del juicio final.

Al principio tenía muchas letras así, pero seguimos cambiándolas. Le pedí a Greg que me ayudara a alejarme de las letras más oscuras y, en su lugar, tratar de escribir cosas que sean más edificantes. Eso no es necesariamente mi defecto como escritor. [ Risas. ] Miro gran parte de mi música favorita, desde Stevie Wonder hasta The Beatles, Motown y Tom Petty, tiene esta humanidad. No creo que sea algo fácil de hacer. A veces puede ser ridiculizado por amantes de la música y críticos más sofisticados, pero hay algo que decir a su favor. Acabamos de hacer esta gira con U2. Son maestros en educar al oyente. Hicimos una gira con The Police cuando se reunieron. Sus canciones son simplemente poderosas y se transmiten directo al corazón.

Beck fotografiado el 7 de febrero de 2014 en Los Ángeles. Austin Hargrave No Distraction recuerda a The Police, que no es algo que haya escuchado antes en tu música. ¿Fue eso intencional?

He estado jugando con ese tipo de cosas durante 20 años. Hay cosas como esa que ni siquiera he sacado. Al principio pensé que era un poco demasiado evocador. Ya hablamos de eso. Fuimos de ida y vuelta. Intentamos rehacer algunas cosas, pero funcionó [tal cual].

La mayor parte de tu música tiene un guiño de complicidad. Este disco no lo hace, y tampoco Morning Phase . ¿Sigue ahí ese lado sarcástico o eres una persona diferente ahora?

Solo estaba tratando de hacer algo desde el corazón y no tener nada que me quitara eso. Es un álbum sobre la conexión. Quería comprometerme.

¿Es justo llamar a este tu disco más popular?

No veo mucha diferencia entre el indie rock y el top 40 de hoy. Lo que escucho son toques superficiales de producción. Uno en el que no dedicaron tanto tiempo a las voces y la mezcla fue más oscura, y otro en el que realmente pulieron y trabajaron muy duro en el sonido.

Si algo es pop es una idea superficial. Quería que este disco se sintiera muy terminado, como si hubiéramos llevado todas las ideas hasta el final. Siento que muchos de mis discos tienen canciones que son un poco más toscas a propósito. Son una especie de adopción del naturalismo de una demostración. Pero disfruto de la disciplina de un disco bien hecho. Discos como Pet Sounds o Thriller o Rumors . Quería hacer un disco así.

Un fotograma del video musical Wow. Foto de cortesía

Solías volver a grabar las voces para desafinarlas a propósito.

Eso es cierto. Pero tienes que entender, cuando yo era niño, todos los cantantes tenían estas voces inusuales con mucha personalidad: Neil Young, Tom Petty, David Byrne, The Cure, Devo, Morrissey, Depeche Mode, simplemente sigue y sigue. .

Wow me recordó algunos de tus primeros experimentos con el hip-hop, como Loser, pero actualizado para la era del trap.

No fui al estudio para hacer eso. Simplemente lo hice estilo libre, y luego lo guardé durante un año. Entonces mis hijos lo escucharon un día y dijeron: ¡Tienes que poner esto en el registro! Fueron enfáticos.

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Tus hijos deben ser geniales. Mi mayor vergüenza sería que mi padre rapeara en público.

[ Risas. ] No creo que haya lanzado nada con un rap en más de 10 años. Recuerdo que cuando estábamos haciendo Odelay , una de nuestras bromas corrientes era que el siguiente disco iba a ser todo rap.

[Los productores The Dust Brothers] tenían esta caja de ritmos 808 en el estante más alto de su estudio. Bromeamos diciendo que el álbum sería solo una caja de ritmos 808 y rap, tal vez un sintetizador. Eso fue una broma corriente hasta, como, 95. En ese momento no habría sido suficiente para llevar un récord. Pero ahora casi toda la música rap y pop se hace con un 808. Así que la idea de algo como Wow no es del todo inesperada.

Has tenido mucho éxito tomando prestado de diferentes géneros rap, blues, samba, soul. ¿Te preocupa que te acusen de apropiación cultural?

No sé. [ Pausa larga. ] Todo lo que está en mi música es material con el que tuve algún tipo de experiencia o una conexión profunda. [Antes] de aprender a tocar la guitarra cuando era niño, siempre escuchaba ese sonido en un disco y pensaba: ¿Qué es eso? Fue este sonido increíblemente evocador y de otro mundo para mí. Y era una forma de música anticuada. Eran los 80, la época dorada del pop y los sintetizadores, y pasé gran parte de esa década inmerso en estos discos. Así que tener esa parte de guitarra slide que estoy tocando en Loser y que se convirtiera en un éxito y que la guitarra slide volviera a inyectarse en la cultura pop, fue genial.

Supongo que eso realmente no responde nada sobre la apropiación cultural. Es solo mi amor por ese sonido. Pienso en tanta música como una sección transversal, siempre es un punto de encuentro, especialmente en la música estadounidense. Siempre ha habido aspectos de diferentes culturas todos mezclados, y esa es la belleza de la música estadounidense. Cuando llegas a las raíces de todo esto, se vuelve realmente extraño. Como zydeco. ¿De dónde sale ese acordeón? ¿Vino de Alemania? Pero luego están haciendo cosas que no hicieron en Alemania con él. Y tienes todas las permutaciones de música folclórica y bluegrass y baladas de los Apalaches y Delta blues y country blues, canciones de campo, swing occidental, country western, R&B, rockabilly, rocknroll. Sigue y sigue. Es esta transmutación continua de diferentes partes y piezas.

Beck en el escenario de South by Southwest en 1994. Catherine McGann/Getty Images

¿Qué nuevo hip-hop escuchas?

Escucho un poco de todo porque está en todas partes, es la música más grande del mundo en este momento. Todo, desde Kendrick [Lamar] hasta Lil Yachty, Young Thug y Future. Rae Sremmurd era bastante grande en nuestra casa.

Si estabas escuchando a Rae Sremmurd y Yachty, puedo ver cómo hiciste un disco tan feliz. Tienes que volver a principios de los 90 para encontrar el rap tan alegre.

Recuerdo cuando crecí que el hip-hop era muy divertido. Lo que nos encantó fue que era tan sencillo y divertido. Soy demasiado joven para el punk; el punk cuando yo era mayor de edad era el hip-hop.

Los grupos de rock populares como Twenty One Pilots e Imagine Dragons tienen una fuerte influencia del rap. Como uno de los primeros artistas en mezclar los dos géneros, ¿qué piensas al respecto?

[El rock actual es] casi hip-hop. Se escucha más piano que guitarra. Creo que es interesante porque toda mi vida, si no tenía una guitarra, había esta actitud de que no era tan auténtica. Ahora es como, si tiene una guitarra, no es tan convincente. [ Risas .] El rap está a la vanguardia, empujando las cosas sónicamente. Mucha música basada en el rock no suena tan moderna como lo que sucede con el rap. Hay espacio allí, si hay una forma de evolucionar el sonido de los discos de rock. Sé que eso es un poco abstracto, pero es algo en lo que pienso. De alguna manera, el rock tiene que encontrar una manera de encontrar una nueva dimensión sónica para trabajar. El rap tiene que ver con el extremo inferior; Las guitarras por naturaleza son de gama media.

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Parte del rap de SoundCloud del sur de Florida, como Lil Pump y XXXTentacion, mezclan intencionalmente el bajo a un volumen muy alto para que se distorsione.

Sí, los conozco. Tengo un montón de pistas que me gustaron hace ocho o nueve años que están más en la línea de esas cosas. Nunca lo apagué, pero no se siente lejos de algo de eso. Esa rareza distorsionada. En cierto modo, eso es emocionante para mí. Es como abrir lo que es sónicamente aceptable, al menos por esta vez. Hace diez años las cosas eran muy limpias, muy digitales. Las cosas se están poniendo más sucias ahora.

Leí que intentaste poner a Chance the Rapper en Wow. ¿Te comunicaste con otros MC?

Sí. OG Maco. Kendrick, por supuesto. Tenemos una versión grabada con Yachty.

Beck con su esposa Marissa Ribisi en 2016. Kevin Mazur/WireImage

Estuviste en el estudio con Pharrell hace unos años. ¿Saldrá esa música alguna vez?

Íbamos a hacer un álbum juntos. Iba a trabajar en este disco de [Kurstin], y luego hacer esto de Pharrell, pero luego salió Get Lucky y Pharrell tuvo un par de años. Creo que en algún momento habrá una apertura para tratar de terminar algunas de esas cosas. Recién estábamos comenzando.

¿Qué aprendiste trabajando con Pharrell?

Su optimismo y su positividad, que era lo que buscaba en el disco que quería hacer. Solo estar cerca de eso fue muy refrescante. Estoy acostumbrado a estar en una habitación donde se están desarmando cosas, [siendo] un poco más crítico.

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Entonces, ¿usted y Pharrell intercambiaron consejos antienvejecimiento o qué?

[ Risas. ] Recuerdo que le llamó mucho la atención mi sombrero. Llevaba mucho mi sombrero en ese momento.

¿El sombrero de ala ancha de la portada de Morning Phase ?

Sí. Es como, ¿De dónde sacaste eso?

Tal vez lo inspiraste a conseguir su propio sombrero enorme.

No sé. Quiero decir, el suyo es mucho más grande.


Becks 16 nominaciones a los Grammy y 5 victorias

1994
Loser, mejor interpretación vocal masculina de rock

1997
Odelay , disco del año
Odelay , mejor interpretación de música alternativa*
Where Its At, mejor interpretación vocal masculina de rock*

2000
Mutations , mejor interpretación de música alternativa*

2001
Midnite Vultures , álbum del año
Midnite Vultures , mejor álbum de música alternativa

2003
Sea Change , mejor álbum de música alternativa

2006
Güero , mejor disco de música alternativa

2007
Náuseas, mejor interpretación vocal de rock en solitario

2008
Timebomb , mejor interpretación vocal de rock en solitario

2009
Modern Guilt , mejor álbum de música alternativa

2015
Blue Moon, mejor interpretación de rock
Blue Moon, la mejor canción de rock
Morning Phase , álbum del año*
Morning Phase , mejor álbum de rock*

* denota victoria

Este artículo apareció originalmente en la edición del 28 de octubre de Billboard.

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