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El cantante de N Sync, Lance Bass, comenzó una semana de entrenamiento de la NASA hoy (26 de agosto) para un posible vuelo a la estación espacial internacional, aunque el viaje aún está en el aire debido a problemas de contrato con los rusos. La NASA dio la bienvenida al artista de 23 años y turista espacial en ciernes en el Centro Espacial Johnson en Houston junto con el resto de su tripulación, un ruso y un belga. Los tres volaron desde Moscú durante el fin de semana después de entrenar en la base de cosmonautas en Star City, Rusia.

Se supone que los tres hombres despegarán de Kazajstán el 28 de octubre en una cápsula rusa Soyuz que permanecerá en la estación espacial y servirá como nuevo bote salvavidas. Pero la participación de Bass está en duda. Todavía tiene que cerrar un trato con la Agencia Espacial Rusa a pesar de meses de disputas, y aún no ha sido respaldado por un panel de representantes de la estación espacial.

Sin la semana requerida de entrenamiento en la estación espacial en Johnson, Bass habría estado en tierra, sin importar qué. Entonces, como un favor a los rusos, la NASA acordó someterlo a sesiones informativas de seguridad y clases de simulador para que esté listo para despegar si se firma su contrato.

Si vuela, sería la persona más joven en el espacio. Durante su semana en Johnson, Bass aprenderá sobre el lado estadounidense de la estación espacial y los peligros del espacio.

El vuelo espacial puede ser muy implacable si se comete un error, y ese es el tipo de cosas para las que se asegura que los tres miembros de la tripulación estén capacitados, dijo el director de vuelo John Curry. Asegúrese de que conozcan los peligros, qué válvulas no deben tocar, los peligros que usted puede causarle a sus ojos si está mirando por la ventana.

Bass es solo el segundo turista espacial en entrenar en la NASA. El magnate sudafricano de Internet Mark Shuttleworth cumplió su semana obligatoria en enero y pasó una semana tranquila en la estación espacial tres meses después. Pero al primer turista espacial que pagó, el empresario de California Dennis Tito se le prohibió participar en el entrenamiento de la NASA con su tripulación rusa en marzo de 2001.

Tomada por sorpresa por la llegada del turismo espacial, la NASA insistió en uno o dos meses más de entrenamiento para Tito, un ex científico de cohetes, y le pidió que esperara hasta más adelante en el año. Voló a la estación espacial de todos modos, en abril de 2001.

El precio de Rusia por el crucero de una semana es de 20 millones de dólares. Tanto Tito como Shuttleworth pagaron sus propios gastos. Bass, sin embargo, está reuniendo patrocinadores corporativos y es por eso que sus negociaciones con los rusos se están demorando. Casi todas las semanas, los funcionarios espaciales rusos han insistido en que el cheque vence al final de la semana.

Debido a la incertidumbre sobre su vuelo, Bass pasó menos tiempo entrenando en Rusia que sus predecesores. Pero los funcionarios de la NASA dicen que unos meses de entrenamiento son suficientes para que se las arregle. La semana pasada, un portavoz ruso dijo que si Bass no realiza el viaje, se enviará en su lugar un contenedor de carga que pese lo mismo que el cantante.

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