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Billboard está celebrando la década de 2010 con ensayos sobre las 100 canciones que creemos que más definen la década que fueron las canciones que dieron forma y reflejaron la música y la cultura de la época con la ayuda de algunos de los artistas que cuentan sus historias, detrás de escena. colaboradores y expertos de la industria involucrados.

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Azealia Banks

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Puede ser difícil recordar una era en la que Azealia Banks era más conocida por su música que por sus arrebatos mordaces, y aún más difícil recordar un mundo que existía antes de su sencillo debut, 212. Pero el músico electrónico canadiense Jacques Greene recuerda esos tiempos más simples. Azealia se había mudado a Montreal para el verano [de 2011], mi amigo era su manager en ese momento, dice. Nos pidió que le mostráramos la ciudad y rápidamente nos hicimos amigos.

Banks había estado haciendo música desde 2008, saltando entre afiliaciones con Diplo y XL Records con poco que mostrar aparte de una impresionante versión de demostración de una portada de Interpol. Fue algo divertido en el que todo lo que hacía parecía inmediatamente icónico, dice Greene, pero la vida cotidiana de Montreal normaliza las cosas para que ella también fuera solo Azealia.

Su talento y habilidades eclécticas eran obvias, solo necesitaba algo para hacer clic. Ella había estado trabajando en una colección de pistas y había una que sonaba house holandesa que era absolutamente loca, recuerda Greene de la canción que se convirtió en la ruptura de Banks.

De hecho, la columna vertebral de 212 era una pista de house belga previamente existente. Jef Martens, quien produjo el original (titulado Float My Boat) con su hermano Toon bajo el nombre de Lazy Jay, dice que su canción ya era un gran éxito en la escena del club cuando Azealia la recogió.

Lo gracioso es que, incluso entonces, le dije a la disquera que podría convertirse en una pista realmente icónica con el rapero correcto encima, dice Martens. Pero, por supuesto, no conocía a nadie en esa escena en ese momento y Float My Boat lo hizo tan bien como instrumento, así que realmente no surgió nada de esa idea. Hasta que un día una niña escucha la canción, escribe una voz sobre ella y listo: nació 212.

Martens dice que no dudó en absoluto en borrar el uso de Float My Boat for Banks. Lo que hizo con esa voz fue increíblemente increíble, dice, y agrega que solo le tomó unos segundos decidir dar luz verde a 212.

Banks combinó tres estados de ánimo distintos: el rap ágil y cursi de los dos primeros versos, el puente aireado e independiente y el gancho agresivo (¡Esta mierda ha sido mía, mía!) en un producto compacto y pegadizo. Su video cimentó la popularidad de las canciones, que mostraba a Banks, vestido con un suéter de Mickey Mouse, bailando tontamente con dos tipos: Greene y su compañero productor electrónico Lunice, ambos innovadores por derecho propio durante la última década. El rodaje fue un momento perfecto de creatividad espontánea. Del tipo que no puedes ensayar o reformular, recuerda Lunice. Greene dice que todavía lo reconocen en los aeropuertos como el niño de ese video.

El impacto fue inmediato, con blogs que declararon sin aliento que 212 era un demo que dejaba boquiabiertos (Pitchfork), un atasco listo para la pista de baile ( Fader ) y 3 minutos y 25 segundos de puro filth-pop ( NME ). En el momento en que el video se publicó en línea, un grupo de músicos, creadores de tendencias, grandes artistas, etc. comenzaron a compartirlo en Twitter, y todo se incendió en cuestión de horas, recuerda Martens.

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212 sonaba como el futuro, pero tal vez no el propio futuro de Banks. A pesar de lanzar música realmente impresionante a lo largo de la década, nunca alcanzó el potencial bruto que irradiaba el éxito de debut. En la era de Spotify-core, Internet no ofrece la misma promesa de mezcla ilimitada de géneros que alguna vez tuvo; 212 se erige como uno de los pocos faros de esperanza duraderos de esa época más optimista.

Sinceramente, creo que es una de las canciones más relevantes de la década, dice Martens, recordando el impacto de las canciones. Es la fusión definitiva de hip hop y electro house. No es que no se haya hecho antes, pero nunca de una manera que se uniera así, sin esfuerzo, sin sentirse como una mezcla de dos géneros o culturas. Para mí, por eso es una obra de arte. Tiene una extraña cualidad unificadora.

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