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Con una serie de álbumes de oro, una exitosa serie de televisión y la firma Moon River, Andy Williams fue una voz de los 60, aunque no de los 60 de los que solemos escuchar.

El viejo cliché dice que si puedes recordar la década de 1960, no estuviste allí, recordó una vez el cantante. Bueno, estuve allí sin problemas, pero mi recuerdo de ellos está borroso no por las drogas que tomé, sino por el ritmo implacable del horario que me impuse.

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El tenor quejumbroso, los rasgos juveniles y el comportamiento fácil de Williams lo ayudaron a sobrevivir a muchas de las estrellas de rock que lo habían desplazado y a otros cantantes como Frank Sinatra y Perry Como. Permaneció en las listas hasta la década de 1970 y continuó actuando a los 80 en el Moon River Theatre que construyó en Branson, Missouri. En noviembre de 2011, cuando Williams anunció que le habían diagnosticado cáncer de vejiga, prometió volver a actuar. al año siguiente: Su 75 en el mundo del espectáculo.

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Williams murió el martes por la noche en su casa en Branson luego de una batalla de un año contra la enfermedad, dijo el miércoles su publicista en Los Ángeles, Paul Shefrin. Tenía 84 años.

Se convirtió en una gran estrella el mismo año que Elvis Presley, 1956, con el swing Canadian Sunset, al estilo de Sinatra, y durante un tiempo se vio empujado a imitaciones de Presley como Lips of Wine y el éxito número 1 Butterfly. Pero sobre todo se apegó a lo que llamó su estilo natural, y lo mantuvo a lo largo de su carrera. En 1970, cuando incluso Sinatra se había rendido y (temporalmente) retirado, Williams estaba en el top 10 con el tema de Love Story, la película lacrimógena ganadora del Oscar. Tenía 18 discos de oro y tres de platino, fue nominado a cinco premios Grammy y fue anfitrión de las ceremonias de los Grammy durante varios años.

Las canciones de películas se convirtieron en una especialidad, desde Love Story y Days of Wine and Roses hasta Moon River. La anhelante balada de Johnny Mercer-Henry Mancini fue su canción más famosa, aunque nunca la lanzó como single porque su compañía discográfica temía que líneas como Mi amigo arándano fueran demasiado confusas y anticuadas para los adolescentes. La canción fue interpretada por primera vez por Audrey Hepburn en la amada película de 1961 Desayuno con diamantes, pero Mancini pensó que Moon River era ideal para Williams, quien la grabó prácticamente en una sola toma y también la cantó en los Premios de la Academia de 1962. Aunque Moon River fue versionada por innumerables artistas y se convirtió en un sencillo de éxito para Jerry Butler, Williams hizo de la canción su marca personal. De hecho, insistió en ello.

Cuando escucho que alguien más la canta, es todo lo que puedo hacer para no gritarle a la pantalla del televisor: ¡No! ¡Esa es mi canción!' Williams escribió en sus memorias de 2009, tituladas apropiadamente Moon River and Me.

The Andy Williams Show, que duró en varios formatos durante la década de 1960 y hasta 1971, ganó tres premios Emmy y presentó a Williams alternativamente interpretando su conjunto de éxitos y bromeando casualmente con sus estrellas invitadas. Fue en ese programa que Williams, quien lanzó su propia carrera como parte de un cuarteto de hermanos, presentó al mundo otro acto limpio: los cuatro originales cantando Osmond Brothers of Utah. Su hermano menor, Donny, también hizo su debut en el show de Williams, en 1963, cuando tenía 6 años. Cuatro décadas más tarde, los Osmond y Williams volverían a encontrarse muy cerca, compartiendo el teatro Williams en Branson, Missouri.

Williams contrató algunos actos de rock y soul, incluidos los Beach Boys, Temptations y Smokey Robinson. En un programa, en 1970, Williams cantó Heaven Help Us All con Ray Charles, Mama Cass y un entonces poco conocido Elton John, una visión de Williams con sus gafas de pedrería y su capa negra. Pero a Williams le gustó y su avance golpeó a Your Song lo suficiente como para grabarlo él mismo.

El acto de Williams no fue, aparentemente, un acto. La manera imperturbable de los cantantes en la televisión y en los conciertos se reflejó fuera del escenario.

Supongo que nunca he sido realmente agresivo, aunque casi todos los demás en el mundo del espectáculo pelean y se arrodillan para llegar a donde quieren estar, dijo una vez. Mi problema es que no estoy construido temperamentalmente de esa manera.

Su imagen saludable soportó un interludio discordante. En 1976, su ex esposa, la ex corista de Las Vegas, Claudine Longet, disparó y mató a su amante, el campeón de esquí Spider Sabich. Los Rolling Stones se burlaron de la tragedia en Claudine, una canción tan despiadada que no fue lanzada hasta décadas después. Longet, quien dijo que fue un accidente, pasó solo una semana en la cárcel. Williams la apoyó. Él la acompañó al juzgado, testificó en su favor y brindó apoyo para ella y sus hijos, Noelle, Christian y Robert.

También en la década de 1970, Williams fue visto con frecuencia en compañía de Ethel Kennedy, la viuda de Robert Kennedy. El cantante negó cualquier relación romántica.

Nació como Howard Andrew Williams en Wall Lake, Iowa, el 3 de diciembre de 1927. En sus memorias, Williams se recuerda a sí mismo como un niño tímido que ocultaba su inseguridad detrás de una fachada de descaro y confianza en sí mismo. De Wall Lake, Williams bromeó diciendo que era tan pequeño y tenía tan poco que hacer que las multitudes se reunían solo para ver a alguien cortarse el pelo.

Williams comenzó a actuar con sus hermanos mayores Dick, Bob y Don en el coro de la iglesia presbiteriana local. Su padre, el empleado de correos y asegurador Jay Emerson Williams, fue el director del coro y la fuerza detrás de la carrera de sus hijos. Cuando Andy tenía 8 años, el padre de Williams llevó a los niños a una audición en Iowa Barn Dance de la estación de radio de Des Moines. Inicialmente fueron rechazados, pero Jay Emerson Williams y el joven cuarteto siguieron regresando y finalmente fueron aceptados, su programa atrajo la atención de Chicago, Cincinnati y Hollywood. Otra estrella en la OMS fue un joven comentarista deportivo llamado Ronald Reagan, quien más tarde elogiaría a Williams como un tesoro nacional.

Los hermanos se unieron a Bing Crosby en la grabación del éxito Swinging on a Star en 1944 para la película de Crosby Going My Way, y Andy, apenas un adolescente, fue elegido para doblar la voz de Lauren Bacall en una canción para la película To Have and Have Not. Su voz permaneció en la película hasta la vista previa, cuando se cortó porque no sonaba como Bacalls.

Más tarde, los hermanos trabajaron con Kay Thompson de la eventual fama de Eloise, entonces una cantante que había tomado el puesto de entrenadora vocal en los estudios MGM, trabajando con Judy Garland, June Allyson y otros. Después de tres meses de entrenamiento, Thompson y los hermanos Williams iniciaron su espectáculo en El Rancho Room en Las Vegas con una gran ovación. Recibieron críticas muy favorables en Nueva York, Los Ángeles y en todo el país, ganando un máximo de $ 25,000 por semana.

Williams, al analizar su éxito, dijo una vez: De alguna manera logramos trabajar y mantener un tono de velocidad y ritmo casi insoportable.

Después de cinco años, los tres hermanos mayores, que estaban formando sus propias familias, se cansaron de los constantes viajes y se fueron para seguir otras carreras.

Williams inicialmente luchó como solista y en un momento estaba tan arruinado que recurrió a comer alimentos destinados a sus dos perros.

No tenía dinero para comida, así que la comí, recordó en 2001, y en realidad estaba muy buena.

Una temporada de televisión de dos años en Steve Allens Tonight Show y un contrato con Cadence Records cambiaron las cosas. En los años 1960. Más tarde, Williams formó su propio sello, Barnaby Records, que lanzó música de los Everly Brothers, Ray Stevens y Jimmy Buffett.

Williams fue un republicano de toda la vida que una vez acusó al presidente Obama de seguir la teoría marxista. Pero reconoció haber experimentado con LSD, se opuso a los esfuerzos de la administración de Nixon en la década de 1970 para deportar a John Lennon y, en 1968, fue un enérgico partidario de la campaña presidencial de Robert Kennedy. Cuando Kennedy fue asesinado en Los Ángeles en junio de 1968, justo después de ganar las primarias demócratas de California, Williams cantó El himno de batalla de la República en su funeral.

Elegimos esa canción porque la usó en la campaña electoral, dijo más tarde Williams sobre Kennedy, quien había sido un amigo cercano. Tenía una voz terrible pero le encantaba cantar esa canción. La única forma en que logré cantar en la iglesia ese día fue diciendo: Este es mi trabajo. No puedo dejar que la emoción se interponga en el camino de la canción. Realmente me concentré en no pensar en él.

Después de dejar la televisión, Williams volvió a la carretera, donde sus muchos espectáculos y álbumes navideños lo convirtieron en un gran atractivo durante las vacaciones. Sin embargo, un año en Des Moines, una tormenta de nieve mantuvo alejados a los clientes y el equipo de la banda no pudo llegar a Chicago a tiempo para el espectáculo de la noche siguiente, lo que obligó a los músicos a tomar prestados instrumentos de una banda de la escuela secundaria.

No más giras, decretó Williams.

Decidió establecerse en Branson, la autoproclamada capital del entretenimiento en vivo del país, con sus decenas de teatros que ofrecen música en vivo, comedia y actos de magia.

Cuando llegó en 1992, la ciudad estaba dominada por artistas de música country, pero Williams cambió eso, construyendo el elegante Teatro Andy Williams Moon River de $13 millones en el corazón del distrito de entretenimiento de la ciudad y presentando dos espectáculos por noche, seis días a la semana. , nueve meses del año. Solo en los últimos años comenzó a reducir a un espectáculo por noche.

No en vano, su época más popular del año fue la Navidad, aunque reconoció que no todos en Hollywood aceptaron su mudanza al Medio Oeste.

El hecho es que la mayoría de mis amigos en Los Ángeles todavía piensan que estoy loco por venir aquí, le dijo a The Associated Press en 1998.

Él y su segunda esposa, la ex Debbie Haas, dividían su tiempo entre casas en Branson y Palm Springs, donde pasaba sus horas libres en el campo de golf cuando los cines de Branson estaban oscuros durante los meses de invierno después de Navidad.

La jubilación no estaba en su agenda. Como le dijo a la AP en 2001: Seguiré hasta que llegue al punto en que no pueda salir al escenario.

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