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La transmisión del 7 de julio de Americas Got Talent de NBC fue un momento triunfal para el cantautor Benton Blount, quien superó la ronda de audiciones con el apoyo entusiasta de los cuatro jueces famosos del programa. Para la radio country, puede haber servido como un recordatorio de un artista talentoso que una vez se deslizó por las grietas del sistema de Nashville.

La radio apenas estaba conociendo a Blount cuando su suerte cambió hace cinco años. Había firmado con el incipiente sello independiente Golden Music Nashville durante dos años en ese momento, y finalmente estaba recibiendo su oportunidad en la primavera de 2010 cuando el sello cerró abruptamente. Tenía seis semanas y más de 50 visitas a estaciones en su gira de radio en ese momento, y menos de una semana antes de la fecha de lanzamiento de su sencillo debut. En un giro cruel a su ya desgarradora historia, ese sencillo, Carolina, se convirtió en un éxito de ventas para Parmalee tres años después.

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Al actuar en Americas Got Talent , donde ahora avanzó a la segunda ronda, Blount se une a un grupo creciente de antiguos firmantes de sellos discográficos de Nashville que luego se convirtieron en finalistas en programas de talentos de televisión, incluida Emily West de AGT (anteriormente firmada con Capitol), Kree Harrison (Lyric Street) de American Idol y Meghan Linsey (Big Machine) de The Voice .

Después de que los productores de AGT vieron un video de la actuación de Blount, tuvo la oportunidad de hacer una audición inicial para ellos a través de Skype, donde se arriesgó al tocar una canción original que escribió llamada Remember. Él explica, fue la canción que en realidad me trajo a Nashville la primera vez que firmé mi contrato discográfico, y es una canción que está muy cerca de mí. Así que sabía que [al] cantarla verían exactamente quién era yo como artista, incluso si esa no sería la canción que querrían que tocara en el programa. Desde allí, fue llevado a Nueva Jersey para tocar para los jueces y una audiencia en vivo en la presentación de Dobie Grays Drift Away que los espectadores vieron el 7 de julio.

Él describe la escena tras bambalinas del espectáculo como de carnaval, con cientos de artistas de todo tipo esperando para audicionar en una sala de espera. La diferencia entre una competencia de canto y esto es que al cantar te enfrentas a otros cantantes, así que sabes qué esperar y qué planear, dice. Entré, básicamente parecía un área detrás del escenario de un circo, porque había contorsionistas haciendo sus rutinas, y tipos haciendo malabares y practicando magia, y luego me tienes caminando con una guitarra como, estoy aquí para cantar.

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Estaba intimidado, continúa. Busqué cantantes y músicos en la habitación, porque quería estar cerca de alguien con quien al menos tuviera algo en común. Rápidamente encontré a un tipo que estaba sentado allí sin guitarra ni nada, pero me di cuenta de que era músico porque tenía la misma cara de vaca sagrada que yo tenía.

Cuando finalmente se presentó ante los jueces, Blount explicó que era músico a tiempo completo y ama de casa de su hijo Jaxon, de 2 años (con su esposa Ashley, una asistente legal). Pero sabía que tenía el factor sorpresa de su lado, notando que como un hombre birracial, calvo, barbudo y muy tatuado, no luce como el típico cantante de country.

Todo el mundo se volvió loco porque salí con una camiseta ajustada, y tengo tatuajes y barba y cabeza calva y una cartera con cadena, dice. Creo que pensaron que saldría a tocar una canción de rock and roll. Así que la imagen definitivamente no coincidía en absoluto con el título del trabajo. Eso es lo que me hizo único, creo.

Cuando empezó a cantar, dice Blount, no sabía si iba a salir bien o no, pero la segunda línea de la canción era cuando realmente proyecté. Estaría dispuesto a apostar por el hecho de que, de los vocalistas masculinos de la música country en este momento, probablemente soy más ruidoso que casi todos ellos. Entonces, cuando llegué a esa nota, literalmente pasó de un silencio, Vamos a descubrir a este tipo, a una ovación de pie. A partir de ahí, dice, el público procedió a cantar conmigo cada palabra de la canción hasta el final.

En sus comentarios posteriores, Blount dice que el juez Howard Stern cuestionó por qué la industria de la música country no le había dado una oportunidad. Eso es algo que el propio artista también se ha preguntado durante mucho tiempo.

Si bien su experiencia inicial con el sello discográfico de Nashville terminó mal, Blount es cualquier cosa menos amargado y dice: Me encanta todo sobre Nashville, incluso el lado comercial, tan sucio como puede llegar a ser He visto a demasiadas personas cansarse demasiado de una experiencia [allí ,] y les costó su carrera. Trato de evitar eso.

No me siento y pienso, no puedo creer que me jodieron en [ese] pueblo, continúa con una risa. Pasé por esa fase durante aproximadamente una semana, y luego, después de media botella de Jack Daniels, lo superé.

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En el programa, también minimiza su experiencia en Music City. No quería pintar una imagen negativa al respecto, explica. Los productores conocen la historia, pero en lo que respecta a compartirla con el público en el escenario, realmente no sentí que fuera el momento adecuado para sacar el martillo y decir: Me acaban de sacar la mierda sin ninguna razón. Nashville, y nunca me dieron una oportunidad después de ese punto.

Pero su éxito en el programa, dice Blount, confirma lo que mi corazón y mi mente ya me han dicho, que las personas que incluso jugaron con la idea de firmarme un contrato [con el sello discográfico de Nashville] y luego se alejaron por alguna razón, se perdieron fuera de algo. Ha sido una misión mía desde entonces probar que estaban equivocados. Esta es mi manera de hacerlo sin tener que pasar por los aros.

Independientemente de si finalmente llega a la final en septiembre, Blount sabe que la experiencia será beneficiosa para su carrera, porque estará expuesto a un grupo diferente de personas que nunca antes habían oído hablar de él.

Si bien no se le permite hablar oficialmente sobre lo que cantará en su segunda ronda televisada el 28 de julio, esté atento a una sorprendente selección de canciones del catálogo de música country clásica. Quería asegurarme de ponerlo todo sobre la mesa cuando saliera, dice sobre sus apariciones en el programa. No es como dar un concierto normal donde tendré otro la próxima semana. Esto es algo único para mí.

Este artículo apareció por primera vez en Billboards Country Update Regístrese aquí.

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