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En una actualización de la historia a continuación, que se publicó en Billboard.biz en septiembre, Alex Wilhelm finalmente reveló la compañía a la que se unió: Me uní a Warner Bros. Records como director de A&R. Muchas gracias a Mike Caren, Jeff Fenster, Todd Moscowitz y Rob Cavallo. Caren respondió en Twitter, auguro grandes cosas para el combo. gran ambición/visión + ética de trabajo = gran oportunidad.

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Para muchos ejecutivos de A&R de alto nivel en la industria de la música, un lugar importante para encontrar talento sin firmar en los últimos cuatro años no han sido los clubes de Los Ángeles o Nueva York, sino un sitio web que funciona desde un dormitorio en un pequeño pueblo en Alemania. El sitio, llamado Crazed Hits, que ahora está en pausa, fue creado por Alex Wilhelm, un fanático de la música que entonces tenía poco más de veinte años con mucho tiempo y una habilidad especial para conocer un éxito. Y la industria de la música estadounidense no tardó mucho en darse cuenta. Actualmente, Wilhelm tiene más de 36 000 seguidores en Twitter, muchos de ellos los mejores ejecutivos de A&R en el negocio.

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Después de una lesión en la rodilla que puso fin a una prometedora carrera futbolística a la edad de 15 años, Wilhelm se lanzó de lleno a la música, tomó una guitarra, realizó pasantías en estudios de grabación locales y estudió libros como David Geffens The Operator y Jac Holzmans Follow The Music. Buscando música en Internet durante 16 horas al día, Wilhelm comenzó a rastrear a Katy Perry dos años antes de que firmara con Capitol Records en 2007, y descubrió OneRepublic un año completo antes de que Timbaland los llevara a Interscope ese mismo año.

Verlos crecer me hizo querer crear una plataforma para que los artistas se expusieran, dijo. Realmente no tenía un gran objetivo. Yo era solo un niño tratando de exponer buena música sin firmar e inédita.

Con eso en mente, lanzó Crazed Hits el 2 de febrero de 2008, publicando canciones y artistas que encontró a través de Myspace y en las profundidades de Internet. En su primer mes, se encontró con un joven compositor llamado BC Jean, a quien presentó en su sitio. Le dije, mándame todas las canciones que tienes', dijo. Ella me envió 10 canciones, y la canción número seis era una canción titulada If I Were A Boy, y yo estaba como, esto es un gran éxito. Así que publiqué esa canción y un par de meses después, Beyoncé la grabó. Al año siguiente, Jean firmó con Clive Davis J Records.

Unos meses después de presentar a Jean, Wilhelm recibió una llamada telefónica del entonces presidente de Epic Records, Charlie Walk, quien había oído hablar del sitio. Siempre solía llamarlo el chico de la burbuja', dijo Walk, ahora presidente de la empresa de publicidad/marca JWALK, a Billboard.biz. Lo que realmente hizo [el sitio] interesante para mí fue la pureza, en un lugar sin ningún tipo de influencia cultural en un dormitorio a las afueras de Berlín. Y lo que salió de eso fue una especie de esencia global, comprendiendo y curando el talento o la música que podría ser global.

Walk creció rápidamente para apreciar el oído de Wilhelm para el talento. Siempre me intrigó más escuchar su punto de vista que hacer que mi equipo de A&R me llevara al Mercury Lounge para ver a los artistas actuar con otros 50 A&R en medio de una guerra de ofertas, dijo. Lo que Alex estaba haciendo era muy singular pero global. Entonces eso se volvió muy intrigante para mí, pensé que era una visión futurista muy inteligente de A&R.

En el primer año de funcionamiento de Crazed Hits, Wilhelm presentó a artistas como LMFAO (la gente los veía como un acto de comedia, dijo), Ke$ha, Owl City y Drake, todos ellos sin firmar y con seguidores comparativamente minúsculos. El año siguiente, en 2009, presentó temas de Nicki Minaj, Mike Posner y Brantley Gilbert, quienes escribieron dos canciones que eventualmente se convirtieron en grandes éxitos para Jason Aldean, y quien terminó firmando con Scott Borchettas Big Machine Records. Para entonces, toda la industria estaba mirando.

Al venir a los EE. UU. desde Irlanda, entiendo el nivel de compromiso y confianza en uno mismo que se requiere para tener un impacto en la industria de la música estadounidense, dijo el vicepresidente de A&R de Universal Music Publishing Group, Declan Morrell. Alex tiene un oído puro e imparcial para la buena música y talento para encontrarla antes que nadie. De alguna manera creó un sitio de A&R que rápidamente se convirtió en una estación de alimentación para toda la comunidad de A&R de EE. UU.

Para 2010, Wilhelm estaba leyendo 100 lanzamientos por día, comunicándose regularmente con los pesos pesados ??de A&R como Mercurys David Massey y los entonces jefes de Elektra Mike Caren y John Janick, y había recibido una invitación de la Academia de Grabación para formar parte del comité de los Premios Grammy. miembro. Su papel era simplemente ser ambicioso y bueno, dijo el vicepresidente de A&R de Atlantic Records, Steve Robertson. De alguna manera elevó el listón para la exploración de grandes sellos discográficos independientes.

Hace seis semanas, Wilhelm cerró Crazed Hits, preparando el escenario para aceptar un trabajo como ejecutivo de A&R en un sello importante, aunque todavía no puede revelar cuál. El tipo que recorrió Internet durante 16 horas al día para encontrar a los mejores artistas sin firmar del mundo finalmente consiguió su propio contrato discográfico.

Como persona de A&R, todo lo que tienes es tu intuición, tu instinto y tu opinión. Siempre he tomado mi intuición y mi instinto, y así es como ejecuté Crazed Hits, y mientras lo haga, realmente no hay una gran diferencia. Antes, mi trabajo consistía en encontrar grandes canciones, encontrar canciones de éxito antes de que se grabaran y encontrar artistas de éxito antes de que se firmaran. Y ahora, ese sigue siendo mi trabajo. La única diferencia es que ahora puedo contratar a estos artistas y hacer discos con ellos.


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