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En honor al Mes de la Herencia de los Asiáticos Estadounidenses y de las Islas del Pacífico (AAPI), Nosotros destaca las voces asiático-estadounidenses dentro de la industria de la música a través de una serie de conversaciones sobre identidad, representación y creación de conciencia. Aquí tenemos a Ronny Ho, quien es el jefe de desarrollo electrónico y de danza en Spotify, y ayudó a lanzar el centro de contenido de servicios de transmisión para el mes de AAPI, lo que ejemplifica cómo las empresas pueden crear espacio para una generación de ejecutivos más inclusiva y diversa.

Ronny Ho, de 29 años, como jefe de desarrollo electrónico y dance de los gigantes del streaming, ha ayudado a hacer crecer el centro AAPI de Spotify desde su creación hace cuatro años. Junto con un equipo de aliados de la empresa, Ho ha defendido a los creadores de AAPI con el objetivo de aumentar la visibilidad asiático-estadounidense en el espacio de la música y el audio, una lista de reproducción a la vez.

En 2016, Ho se unió al Asian Employee Resource Group (ERG) en Spotify, que puso en marcha las primeras iniciativas en torno al mes de la herencia asiática americana. Cuando el ERG asiático se asoció con el equipo de contenido en 2017, se creó el primer centro AAPI de Spotify a partir de una lista de reproducción con artistas asiáticos y asiático-estadounidenses.

Hoy, el centro AAPI se ha convertido en un sólido centro de contenido con múltiples listas de reproducción con artistas como Saweetie, Olivia Rodrigo y Audrey Nuna e incluso una variedad de podcasts para contar aún más la diversidad de historias dentro de la diáspora asiática. A medida que los conocedores de la industria y los fanáticos de la música recurren a las listas de reproducción de Spotify para descubrir música, presentar a estos artistas en una de sus listas de reproducción AAPI se está convirtiendo en una forma práctica de elevar las voces asiático-estadounidenses.

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Este año, la campaña AAPI de Spotify era especialmente necesaria ya que los estadounidenses de origen asiático se enfrentaban a un aumento de los delitos motivados por el odio y la discriminación. A pesar de este año desafiante, los AAPIers continúan prosperando haciendo olas en la representación en todos los campos del arte, la música, la comida, los deportes, la política, la moda y más, dice Marian Dicus, codirectora global de música de Spotify. A través de nuestra campaña, Tenemos mucho de lo que estar orgullosos, queríamos celebrar a los artistas y creadores de AAPI y su trabajo y darles un espacio para amplificar sus voces. No podría estar más orgulloso de este importante trabajo del equipo.

Con las palabras de moda de diversidad e inclusión salpicadas recientemente en todos los comunicados de prensa, Ho ha sido una defensora de este tipo de defensa desde el comienzo de su carrera en la plataforma de transmisión. A continuación, Ho brinda una mirada detrás de escena sobre la creación de listas de reproducción, la importancia de tener ejecutivos de BIPOC en el C-Suite y lo que espera en futuras campañas de AAPI.

¿Cómo terminaste en el espacio de transmisión de música?

Hace cinco años, trabajaba en banca de inversión en finanzas, pero siempre me gustó la música. Cuando estaba en la universidad, fui a muchos conciertos. En la escuela secundaria, yo era uno de esos niños que sostenían carteles en TRL . Pero después de dos años en finanzas, necesitaba encontrar el camino de regreso a la música. Viniendo de un entorno financiero corporativo, la tecnología fue un poco más fácil de entender. Así que obtuve un puesto en el desarrollo de negocios en Spotify para ayudar a obtener nuevos suscriptores en diferentes mercados.

¿Cómo terminaste cambiando del lado de los negocios al lado de la música?

Mientras estaba en ese primer puesto, estaba entablando muchas relaciones con gente de la empresa, especialmente en el lado de la música. Conocí a Marian Dicus, codirectora mundial de música a través de nuestro grupo de recursos para empleados asiáticos que se había lanzado recientemente en ese momento. Cuando las estrellas se alinearon, terminé en el equipo de música.

¿Qué inspiró el primer centro AAPI en Spotify?

Durante el inicio de nuestro grupo de recursos en 2016, realmente atendíamos a los empleados y construíamos una comunidad para asiáticos en Spotify. Para mí, quería ver qué podemos hacer fuera de la plataforma para mostrar realmente el trabajo que estábamos haciendo internamente. El mes de la herencia asiática americana fue en mayo, así que queríamos que fuera un momento y ver qué pasaba.

Trabajando con el equipo de música, les preguntamos a las discográficas si había algún asiático o asiático-americano en su lista que pudiéramos destacar. Creo que esa fue una pregunta que las discográficas probablemente nunca escucharon durante ese tiempo. No teníamos una lista de reproducción AAPI dedicada en ese momento, así que pensamos en hacer una adquisición como un centro de 15 a 20 artistas de diferentes sellos. Así es como se nos ocurrió nuestro primer hub. Desde entonces, ha evolucionado porque ha habido muchos más artistas asiático-estadounidenses. Es realmente genial ver que eso suceda.

El centro ha crecido mucho desde la primera lista de reproducción. ¿Puede hablarnos de su crecimiento en los últimos cuatro años?

Cuando empezamos a armar esto por primera vez, buscábamos artistas, como Far*East Movement. Durante mucho tiempo, estuve contactando a nuestros amigos en otros mercados de Asia. No teníamos tantos artistas asiático-estadounidenses, por lo que colaboramos estrechamente con nuestro equipo de mercados para encontrar artistas asiáticos. Al principio, viste muchas influencias del K-pop en nuestra interpretación inicial. También descubrimos que muchos artistas asiáticos famosos eran asiático-estadounidenses, que regresaron a Asia para comenzar sus carreras y luego triunfaron en Estados Unidos más adelante. Eric Nam es un ejemplo que me viene a la mente.

Originalmente, no había muchos para elegir, por lo que trabajamos en estrecha colaboración con los mercados asiáticos. Luego, con el tiempo, comenzaron a salir más artistas y decir que son asiático-estadounidenses, así que vimos más música asiático-estadounidense. Eso nos ayudó a crear nuestras listas de reproducción, y ahora hay tanta música que puedo crear varias listas de reproducción.

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¿Qué crees que inspiró a los artistas a salir y estar más orgullosos de su herencia asiático-estadounidense?

Creo que definitivamente se debe a la dirección que están tomando los medios. Pienso en ello de manera similar a la comida. Cuando éramos niños, traíamos kimchi en nuestras loncheras. Ahora, lo vemos en los restaurantes más elegantes como guarnición o aderezo. Viene con personas que tienen una mente más abierta a medida que avanzamos en la sociedad. Es emocionante celebrar nuestras diferencias en lugar de esconderlas e intentar mezclarnos con el resto. También es mucho más fácil para la gente hablar.

¿Cómo pudo convencer a la empresa de que invirtiera recursos en el centro y la campaña de AAPI?

Fue un esfuerzo de equipo. Comienza desde adentro, porque hay un montón de nosotros que estamos súper apasionados por eso. A medida que la gente escuchaba los rumores de lo que estaba pasando, teníamos más y más personas que querían ayudar, no solo a los asiáticos. Una tonelada de aliados se acercó. Se ha convertido en un esfuerzo multifuncional, donde tenemos nuestro equipo de marketing que ayuda con las campañas en TikTok, por ejemplo. O bien, tenemos personas en nuestro equipo creativo que observan lo que sucede en el mundo y crean algo realmente genial. También contamos con nuestro equipo de música y podcasts.

Había tantas personas involucradas en hacer que se uniera y que sucediera. Así lo hicimos. Con el tiempo, se convirtió en una segunda naturaleza para el negocio. No tenemos que lanzar todos los años. Sabemos que estábamos haciendo esto. La pregunta ahora es: ¿Qué estamos haciendo este año?

¿Cuántas personas terminan trabajando en las campañas?

Probablemente diría de 25 a 30, y no todos son asiáticos.

¿Qué iniciativa para el mes de la AAPI de este año te emociona más?

Después de todos estos años, todavía me encanta el centro. Se expandió mucho a lo largo de los años, pero ahora tenemos podcasts que me encantan, porque muestran más el lado educativo y narrativo. Con todo lo que está pasando en el mundo, con todos los ataques contra los asiáticos, creo que es importante participar. El espacio del podcast nos permitió decir que estábamos dejando que las personas que se ocupaban de esto contaran su propia historia.

También tenemos un estante que destaca a los compositores de todo el mundo. Eso es nuevo, y también estoy entusiasmado con eso, porque ellos son los que han estado detrás de escena haciendo música durante mucho tiempo. Y luego, tenemos tanto contenido en el lado de la música, porque los mercados de Asia realmente han salido con tantos músicos que quieren participar.

Desde supervisores musicales hasta fanáticos de la música, muchas personas confían en las listas de reproducción de Spotify para descubrir música nueva. Es una gran oportunidad ser incluido en uno. ¿Ha habido aumentos de transmisión notablemente importantes para alguno de los artistas asiáticos incluidos en las listas de reproducción?

Sí. Creo que nuestra lista de reproducción Jasmine puede ayudar a hacer eso. Diría que Keshi es [un artista que ha visto un golpe]. Audrey Nuna es increíble. Yuna es increíble. Rina Sawayama. Priya Ragu. Eric Nam, la gente lo ama en esta lista de reproducción. Deb Nunca. KATIE. Y luego, Stephanie Poetri y NIKI de 88rising también lo hacen muy bien en la lista de reproducción.

¿Qué implica la selección de las canciones y los artistas incluidos en las listas de reproducción?

Hay muchos factores diferentes que intervienen. Primero, tienen que ser asiáticos. Observo su trayectoria. Tenemos una herramienta interna que señala a los artistas que están subiendo en su mercado. Si ese artista tiene sentido para una lista de reproducción, aprovechamos esa herramienta para ver los datos y armar la lista de reproducción. Siempre soy consciente de la diversidad. No quiero presentar a todos los hombres, ni a todos los asiáticos orientales. Me aseguro de tener muy en cuenta que hay asiáticos del sudeste, hay [artistas] LGBTQ+, hay gente en la diáspora del Reino Unido.

¿Alguna vez recibe propuestas de artistas?

Sí, y les decimos que usen Spotify para artistas. Es la mejor forma de obtener más oídos. Si solo me estás enviando un correo electrónico, entonces tal vez una persona lo escuche. Es más valioso aprovechar la herramienta que tenemos para los artistas.

Como asiático-estadounidense, ¿ha podido encontrar modelos a seguir en el trabajo con los que pueda relacionarse?

Estuve en Spotify cuando era una empresa más pequeña, pero afortunadamente hubo algunos asiáticos desde el principio. Naturalmente, me acerqué a ellos porque se siente muy cómodo que me entiendan. Me involucré con el Grupo de recursos para empleados asiáticos desde el principio, por lo que fue una forma de hablar con ellos. Dentro del grupo de recursos, estuve expuesto a todos los líderes que eran personas de color. Esa fue una gran manera de estar más cerca de estos ejecutivos.

¿Qué piensas de la respuesta de la industria de la música al aumento de los crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses?

Primero, creo que fue emocionante cuando Nosotros publicar un artículo sobre las diferentes empresas que tienen una campaña en marcha. Durante mucho tiempo, parecía que Spotify era el único que celebraba el mes de AAPI. Han pasado unos cinco años desde entonces, y todos se están involucrando. Más personas están viendo lo que está pasando y más personas se están educando. Creo que muchas de estas personas en las empresas no saben qué hacer, pero arrojan dinero, pero estoy de acuerdo con eso. Confiemos en las personas que están en el terreno con esto y comprometámonos con una inversión a largo plazo en esto. Estoy emocionado de que la gente se dé cuenta de que esto está sucediendo.

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La diversidad y la inclusión se han convertido en palabras de moda en 2020. ¿Cuáles cree que son formas más prácticas para que las empresas apoyen a sus empleados de color?

Una fácil es elevarlos y reconocerlos. Eso es poner dinero donde está tu boca. Promoverlos a posiciones de liderazgo, para que honestamente puedan tener un asiento en la mesa donde se toman las decisiones. De esa manera, su perspectiva y experiencias vividas pueden influir en las decisiones en lugar de trabajar en silos. Para mí, ahí es donde ocurre el cambio a largo plazo.

¿Cómo ve el crecimiento del hub AAPI de Spotify en el futuro?

De hecho, estoy haciendo una lluvia de ideas ahora con algunas personas de toda la organización. No quiero decir todavía lo que puede o no suceder, pero hay muchas culturas únicas en este monolito de Asia que nos gustaría resaltar y profundizar más. Solo soy una versión de esto. Tenemos personas en la empresa que conocen muy bien otras experiencias en esta diáspora. Creo que sería una forma genial de expandirse aún más. ¡No puedo decir nada más allá de eso!

Muchas empresas, especialmente en los medios, se han enfrentado a una reacción violenta por la falta de diversidad en su personal. ¿Qué consejo tiene para alguien en una empresa a quien le gustaría iniciar iniciativas similares?

Encuentre a sus aliados y amigos en la empresa y explíquelo. Cree un caso de negocios. Contar una historia de lo que está sucediendo. Luego, encuentre buenos modelos a seguir en los ejecutivos y dígales que tenemos algo aquí. Me apoyaría en los aliados de la empresa, a los que les apasiona este espacio. La pasión se nota. La gente quiere eso, y ahí es cuando sabes que se hará el impacto. Anime tanto apoyo de sus compañeros de equipo como sea posible.

¿Quiénes son tus artistas asiático-estadounidenses favoritos en este momento?

¡Dios mío, hay tantos! Me encanta Saweetie. Me encanta Audrey Nuna. Zhu acaba de lanzar un álbum hace dos semanas y es increíble. Amo a Joji. Honestamente hay tantos. Podría nombrar a todos en esta lista.

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