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Increíblemente, N Syncs Gone está de vuelta en las noticias: en una nueva entrevista con Oprah Winfreys OWN, Justin Timberlake revela que Love Never Felt So Good, su nuevo sencillo incluido en el próximo álbum póstumo de Michael Jackson, Xscape, nació cuando escribió Gone for Jackson. hace más de una década, cuando Timberlake todavía era miembro de la banda de chicos increíblemente exitosa. En aquel entonces, la gente de Jackson rechazó la canción de Timberlake, por lo que JT decidió ofrecérsela casualmente a su grupo.

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Estábamos teniendo una reunión de A&R para el tercer álbum de N Sync [Celebrity de 2001] en ese momento, y dije: Bueno, tengo esta otra canción, pero originalmente la escribí para Michael”, dice Timberlake en el confesionario.

Entonces Jackson quería Gone, grabado a dúo entre él y Timberlake, presumiblemente después de escuchar la canción terminada. Desafortunadamente, contactó a Timberlake después de que la canción ya había sido lanzada como una pista de N Sync, y los dos no supieron cómo facturar una versión renovada.

Estoy al teléfono, literalmente me doy un puñetazo en la cara, porque dije, no puedo hacer eso. ¿Podríamos hacer una pista de N Sync con Michael Jackson? ¿O Michael Jackson con N Sync? Y fue muy absoluto sobre el hecho de que quería que fuera un dúo entre él y yo.

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Imagina que el Rey del Pop te pidiera hacer un dueto contigo en una canción que escribiste para él, y tuviste que decirle que no podía funcionar. También te darías un puñetazo en la cara, ¿verdad? Gone, lanzado como el segundo sencillo de Celebrity, no se convirtió en el mayor éxito de N Sync, ni siquiera de ese álbum; El pop era más efervescente y Girlfriend alcanzó el puesto número 5 en la lista Hot 100, mientras que Gone alcanzó el puesto número 11. Gone no es una piedra de toque de la era de las bandas de chicos de principios de la década del 2000, y si uno tuviera que seleccionar la canción entre todas los solteros de N Sync en un bar de karaoke, sin duda evocaría algunas miradas curiosas.

Pero ese caso de sincronización terrible entre Jackson y Timberlake resultó ser una bendición disfrazada para este último. Gone, una evocadora balada de ruptura como ninguna otra en el catálogo de N Syncs, estableció a Timberlake como solista mucho antes de que fuera realmente un solista, y sigue siendo uno de sus mejores sencillos hasta la fecha.

Líricamente, Gone es un relato bastante directo de la soledad posterior a la ruptura, con Timberlake cantando, He estado sentado aquí/No puedo sacarte de mi mente, esperando que se materialice una pizca de esperanza. Pero el despliegue de la palabra del título en el coro, un grito resonante que se escapa en la parte superior del registro del grupo, después de varias líneas de razonamiento de baja altura, sigue siendo legítimamente escalofriante. En la canción, gone representa un tipo de finalidad que Timberlake simplemente no puede entender, que se niega a aceptar. Él gorjea Chica, te has ido, su dolor al desnudo, mientras el resto de N Sync sigue martillando la palabra a casa. Es un pequeño efecto sorprendente que hace que una balada de N Sync lanzada anteriormente como Thinking Of You (I Drive Myself Crazy) suene como un juego de niños.

Por otra parte, Gone está lleno de pequeños efectos sorprendentes. La producción a lo largo de la canción permanece maravillosamente ornamentada, incluso en comparación con el brillo pop prístino de los sencillos de N Sync. Está la introducción orquestal que prepara la mesa dramática, la percusión chirriante y pop que se tambalea hacia adelante, la progresión de acordes de guitarra que termina abruptamente dentro de cada línea de verso. El cambio de llave en el puente se aferra con más fiereza a una resolución que no existe; más tarde, el tictac del reloj en la línea El tiempo pasa tan lentamente ahora es el tipo de detalle minucioso que uno puede descubrir y apreciar en una escucha de 25.

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No sorprende que Timberlake escribiera Gone como un medio para enviar una canción a Jackson, porque cuando N Sync usó la canción, claramente dejaron que Timberlake la siguiera. Gone es distinta de todas las demás canciones de Celebrity porque es la única canción en la que Timberlake actúa en solitario, ya que JC Chasez alternó las funciones de líder con JT en el resto del álbum. Aquí, los cuatro compañeros de banda de Timberlakes son esencialmente un coro de acompañamiento: Chasez, Lance Bass, Chris Kirkpatrick y Joey Fatone enfatizan algunas de las líneas de los versos de Timberlakes, agregan algunos Oooh-oooh-ooohs por si acaso en el puente, y luego presentan un sonido unificado. frente al coro. Y por su parte, Timberlake cumple completamente con la oportunidad de estar al frente del grupo, nunca persiguiendo demasiado las sílabas y finalmente dejando que su frustración por su amor perdido se desborde en el último coro.

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Al elogiar a Gone en una publicación de Popdust en Timberlake el año pasado, el colaborador de Billboard.com Andrew Unterberger comparó la canción con Careless Whisper, un éxito que técnicamente fue acreditado a Wham! pero sentó las bases para la carrera en solitario de George Michaels. De hecho, Gone fue tan importante para establecer a su cantante principal como un solista viable, lo que hace que esta revelación sobre la participación cercana de Michael Jackson en la canción sea fantástica, algo aterradora, ¿y si? momento de la historia del pop. Timberlake es la estrella de Gone, pero los coros de N Sync son casi tan cruciales para la pista, lo que hace que la idea de que Gone se grabe como una canción en solitario de Timberlake sea incómoda. Del mismo modo, intercambiar versos de Gone con otro cantante, incluso alguien como Jackson, que podría haber manejado la canción de manera experta y habría superado todo en su álbum de 2001, Invincible, sería poner en peligro la visión singular de la canción. Hipotéticamente, Timberlake y Jackson haciendo un dúo en Gone habría sido un momento fascinante de pasar la antorcha, pero es demasiado difícil imaginar que una canción tan grande cambie tan radicalmente.

Timberlake concluye su PROPIO fragmento de la entrevista diciendo que la propuesta de colaboración de Jackson en Gone más o menos desencadenó su carrera en solitario. Creo que es la primera idea que tengo de hacer algo por mi cuenta, porque fue la primera vez que realmente sentí la confianza para hacerlo, confiesa Timberlake. Esa idea podría ser un poco difícil de digerir. Timberlake nunca consideró ir en solitario hasta que N Sync estuvo en el segundo sencillo de Celebrity. pero una vez más demuestra la importancia ignorada durante mucho tiempo de Gone en el canon pop. No es tan sónicamente sexy como SexyBack o deslumbrantemente ácido como Cry Me a River, pero Gone es un atasco innegable de desamor que merece el reconocimiento que recibe inesperadamente 13 años después.

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